Informe muestra lo saludable que era Long Beach antes del coronavirus

La pandemia de coronavirus ha afectado a partes de la ciudad de forma más grave que a otras, y una evaluación de salud reciente de Long Beach realizada antes de que comenzara la pandemia puede dar pistas sobre la magnitud de la pandemia.

La Evaluación de las necesidades de salud de la comunidad de 2019 se realiza cada tres años como requisito de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible y el Proyecto de Ley 697 del Senado de California. Una colección de organizaciones, incluido el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach, MemorialCare, Dignity Health y Long Beach Forward recopiló los datos para la evaluación más reciente.

“Las disparidades de salud que existían en Long Beach antes de la pandemia ciertamente han empeorado esta crisis de salud pública”, dijo Christine Petit, directora ejecutiva de Long Beach Forward, en un correo electrónico. “Y arroja luz sobre la inacción del gobierno y las instituciones clave para abordar los impactos de la discriminación pasada y actual”.

El código postal 90808 en los suburbios de East Long Beach tiene la tasa de esperanza de vida más alta y la cantidad más baja de casos de COVID-19 en la ciudad.

El informe destaca que esta comunidad era lo suficientemente fuerte en términos de salud como para resistir algo como la pandemia de coronavirus, mientras que otras regiones de la ciudad no lo eran. Aquellos en el código postal 90813 viven un promedio de 74,2 años, la esperanza de vida más baja de la ciudad, y casi el 35% vive en la pobreza. Los vecindarios aquí también reportan el mayor número de infecciones por COVID-19, según la ciudad.

Enfermedad crónica

A medida que el coronavirus continúa propagándose y provocando más muertes, es cada vez más común que, en algunos casos, los que han muerto tuvieran algún tipo de problema de salud preexistente. Los funcionarios no brindan detalles públicamente sobre cuál puede haber sido exactamente la condición de salud debido a las leyes de privacidad del paciente.

El informe de salud de 2019 mostró que algunos de los mayores problemas de salud de Long Beach giraban en torno a enfermedades crónicas prevenibles como la diabetes, la obesidad, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, afecciones que, según los Centros para el Control y las Enfermedades, aumentan las complicaciones del COVID-19 y posibilidades de muerte.

Long Beach Forward realizó entrevistas de grupos focales con residentes en febrero y marzo del año pasado para recopilar datos para el informe. Participaron un total de 91 participantes en seis grupos focales.

Según los hallazgos del grupo, los residentes observaron vínculos entre el alto estrés, ya en su niñez, y el desarrollo de enfermedades crónicas.

“Cuando hablamos de enfermedades crónicas, es importante considerar el panorama completo: los factores estresantes de vivir en una vivienda insalubre e inestable y sentirse inseguro en la propia casa o vecindario contribuyen al alto estrés y las enfermedades crónicas”, dijo Petit.

A map view of the Long Beach Memorialcare service area ZIP Codes. Darker shades of blue signify higher levels of socioeconomic need.

En Long Beach, al 10,3% de los adultos se les ha diagnosticado diabetes. Esto es más alto que la tasa del condado (9,9%) y la tasa estatal (8,8%) de adultos diagnosticados con diabetes, encontró el estudio.

Las áreas al norte y al oeste de Long Beach tenían la mayor cantidad de personas con diabetes. Según el informe, el 15,5% de los adultos que viven en el código postal 90810, el área que corre a lo largo del flanco occidental de la autopista 710, viven con diabetes, la más alta de Long Beach. El porcentaje más bajo fue en el código postal 90803, que está cerca de Seal Beach.

Los residentes en el centro y el norte de Long Beach también tenían más probabilidades de terminar en la sala de emergencias por insuficiencia cardíaca congestiva. Aproximadamente 109 casos de personas que viven en la parte norte de la ciudad visitaron la sala de emergencias para recibir tratamiento para la insuficiencia cardíaca congestiva.

Mientras que algunas zonas de la ciudad estaban empeorando, Kelly Colopy, directora del Departamento de Salud de la ciudad, dijo que a la ciudad le fue mejor en algunas áreas.

El panel de evaluación de salud de la comunidad de Long Beach mostró que las mujeres embarazadas recibieron más atención materna en su primer trimestre que el promedio del estado. En Long Beach, el 25% de los adultos son obesos en comparación con la tasa del 29,6% del estado.

“Algunas de nuestras comunidades les está yendo muy bien, desde el punto de vista de la salud”, dijo Colopy, “y otras no tanto”.

Que se está haciendo

Tras el informe de salud de 2019, la Junta Directiva del Centro Médico de Long Beach aprobó un conjunto de pautas el otoño pasado que proporcionarían una dirección sobre cómo se abordarían los hallazgos del informe.

Cuando se trataba de enfermedades crónicas, el plan era proporcionar clases de ejercicios para las personas que viven con esas condiciones de salud, así como organizar ferias de salud y proporcionar exámenes preventivos; sin embargo, el brote de COVID-19 ha hecho que las reuniones públicas sean prácticamente inseguras.

Colopy dijo que los funcionarios de salud han comenzado a trabajar dentro de las comunidades afectadas para brindar educación para un estilo de vida saludable. Dijo que un programa de asociación con los mercados locales llamado Healthy Market Partnership permite a las familias recibir alimentos más saludables.

La pandemia ha impedido que los trabajadores de la salud toquen puertas y se reúnan con las familias cara a cara, sin embargo, dijo que las campañas de recolección de alimentos y los obsequios han sido un recurso útil para proporcionar suministros a las familias.

Las recientes protestas en torno al racismo sistemático y las injusticias también han obligado a los funcionarios de la ciudad a repensar cómo se distribuyen los fondos estatales y federales dentro de las comunidades desatendidas. En Long Beach, los funcionarios aprobaron recientemente la iniciativa Black Healthy Equity con el objetivo de proporcionar recursos a las comunidades afectadas.

“Las relaciones que estamos construyendo durante este tiempo covid se extenderán más allá”, dijo Colopy, “para permitir una infraestructura más sólida en la comunidad para poder abordar esas condiciones de salud”.

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Sebastian Echeverry is the North Long Beach reporter through the Report for America program. Philanthropic organizations pledged to cover the local donor portion of his grant-funded position with the Long Beach Post. If you want to support Sebastian's work, you can donate to his Report for America position at lbpost.com/support.
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