Editorial: Violencia en Long Beach antes y ahora

El Comité Editorial de la Comunidad está compuesto por siete miembros de la comunidad de Long Beach y provienen de diferentes viajes de vida, diferentes partes de la ciudad y diferentes experiencias socioeconómicas. 

Érase una vez en los años 80 y 90, la violencia de las pandillas y las drogas en el condado de Los Ángeles era épica en la imaginación mundial.

Long Beach no es una excepción. En 1991, en el pico del año más violento de nuestra ciudad, hubo 104 asesinatos. Ningún residente de Long Beach que sobrevivió a esas décadas quiere regresar a ellos. Afortunadamente, Long Beach es más seguro ahora de lo que quizás nunca lo hemos estado. ¿Pero por cuánto tiempo?

Se reportaron 130 tiroteos entre enero y marzo de este año. Los datos aún no están disponibles para abril. Eso es un 145% más que en esta época del año pasado. El número de tiroteos se disparó de 222 en 2019 a 381 el año pasado, un sorprendente aumento del 71%. Los asesinatos también están aumentando lentamente, hubo 22 en 2017, 30 en 2018, 34 en 2019 y 36 en 2020.

¿Cuál es la historia detrás de la escalada de violencia en Long Beach?

Algunas historias culpan a las reformas de la justicia penal de California y la liberación de los presos debido a las preocupaciones de COVID. Las narrativas adicionales etiquetan erróneamente la violencia como delitos de odio. Otra narrativa descuidada es la tensión racial dentro de las comunidades negras y latinas.

Hay anécdotas que implican rivalidades entre pandillas exacerbadas por los problemas de las redes sociales. Otras tramas potenciales incluyen la escalada de conflictos entre los residentes. Los incidentes publicitados de violencia policial y asesinato de ciudadanos desarmados en 2020 y 2021 aumentaron la ya alta desconfianza hacia la policía en algunas comunidades. Como consecuencia, la fe en el sistema para reducir la violencia se ve seriamente comprometida. Este mismo sistema falla continuamente en alcanzar y servir a la comunidad impactada por pandillas que intensifica la violencia.

Otra historia común es el estrés. Quizás, el aumento de la violencia en ciertos vecindarios es estimulado por el gran sufrimiento que ha venido con la pérdida de seguridad económica y apoyo social debido a esta pandemia. Así que lo tenemos claro, ambos eran precarios antes de la pandemia en nuestra Long Beach, que rápidamente se aburguesa.

De manera similar a cómo los medios agravaron y exacerbaron la violencia en Long Beach hace 30 años, COVID-19 y sus cierres posteriores han exacerbado la violencia. La diferencia ahora es que casi hemos eliminado las interacciones positivas cara a cara que eran una salida para el estrés mencionado anteriormente. Cuando las personas están enjauladas y / o restringidas, la violencia es un resultado probable.

La ciudad ha implementado varias soluciones. Vigilancia comunitaria a través de paseos por el vecindario. Un equipo de respuesta coordinado. Programas de prevención de violencia de LBUSD. Programas de reingreso. Programas de trauma y resiliencia. Incluso hubo un ayuntamiento sobre prevención de la violencia dirigido por un líder comunitario de North Long Beach.

Y, sin contracción, para poder realizar una intervención apropiada en la trama, necesitamos desesperadamente comprender los motivos de los antagonistas. También necesitamos saber exactamente dónde está ocurriendo este crimen y la demografía de los agresores y sobrevivientes.

La ciudad publicó recientemente un informe de “Enfoques de salud pública para la prevención de la violencia” el 20 de abril. Describe los recursos para la prevención de la violencia, pero no hay estadísticas de delitos ni explicaciones explícitas para el aumento actual de delitos.

Tenemos derecho a saber qué está pasando con el crimen en nuestros vecindarios. La práctica de la ciudad de informar las estadísticas de delitos por parte de la división LBPD oculta el impacto de lo que está sucediendo en cada distrito del consejo. Si bien puede resultar incómodo para los miembros del consejo ver las cifras de delitos informadas por el distrito, esa información debe estar fácilmente disponible.

Además, es responsabilidad del Ayuntamiento investigar y narrar con precisión las causas de la violencia en Long Beach para que podamos remediarla. Las soluciones deben surgir de las comunidades más afectadas. Los recursos deben alinearse intencionalmente para abordar de manera proactiva el aumento de la actividad delictiva, no las subvenciones reaccionarias a corto plazo y los fondos para sobornos. Los consultores de prevención de la violencia deben ser mensajeros locales creíbles.

Desde 933 muertes relacionadas con COVID-19 hasta 42 asesinatos desde que comenzó la pandemia, la muerte nos rodea. Pero los hombres muertos no cuentan cuentos. Si la ciudad no da un paso al frente, ¿quién será el héroe de esta historia y generará más responsabilidad sobre por qué la violencia está aumentando y cómo se informan las estadísticas de delincuencia? ¿Qué historia les vamos a contar a nuestros hijos sobre la violencia de Long Beach en la década de COVID?

Traducido por Stephanie Rivera

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