“Un poseedor de la cultura”: el mercado KH de la ciudad de Camboya cerró a finales de mayo

KH Market, un mercado muy establecido de Cambodia Town, cerró este lunes pasado luego de un época de 15 años como fuente de artículos del sudeste asiático difíciles de encontrar para la comunidad circundante.

El cierre el 31 de mayo llegó después de una batalla durando dos años para evitar que el supermercado sea demolido como parte de un plan de remodelación más grande en el centro comercial de Anaheim Street, donde se encuentra la empresa. Las negociaciones con el dueño de la propiedad para incluir el mercado en nuevos planes terminaron con una propuesta de aumento de la renta que la familia no podía pagar, dijo Pichivy Pang, una miembro de la familia propietaria del negocio.

Un representante de McKently Malak Architects, Inc., lo cual está documentado como solicitante del proyecto, no respondió a una solicitud de comentarios el viernes.

En una actualización publicada el 20 de mayo en una petición de Change.org para salvar el supermercado, los propietarios agradecieron a sus clientes por su apoyo a lo largo de los años.

“Aunque hemos perdido esta batalla, lo que nos hemos quitado de esta experiencia es mucho más de lo que hubiéramos ganado simplemente aceptando nuestra situación sin ninguna resistencia”, dijo la publicación en inglés.

El personal de los supermercados comenzó a informar a los clientes sobre la decisión de cerrar hace aproximadamente un año, pero Pang dijo que comenzaron a generar más conciencia al respecto en las últimas semanas cuando los clientes se dieron cuenta de los estantes más vacíos.

Desde entonces, los miembros de la comunidad han estado comprando lo que pueden antes de que KH cierre definitivamente, incluso comprando a granel solo para mostrar un apoyo final al mercado que sirvió como una fuente finita de ingredientes del sudeste asiático en la ciudad.

The KH Market stands inside the East Anaheim Plaza on Thursday, May 27, 2021. Photo by Crystal Niebla. / El KH Market se encuentra dentro del East Anaheim Plaza el jueves 27 de mayo de 2021. Foto por Crystal Niebla.

El jueves por la tarde, cuando un miembro de la familia Bonnorak Pang les dijo a algunos clientes que llegaban poco a poco durante las horas de operación reducidas que iban a cerrar definitivamente, levantaron las cejas o se quedaron boquiabiertos al reaccionar a la noticia.

“Es solo parte de la vida”, dijo en inglés Bonnorak Pang sobre el cierre, mirando a lo lejos desde el interior de la tienda de vaciado de su familia.

Pichivy Pang dijo que planean tomarse un descanso de un mes antes de decidir cuál será su próximo movimiento.

La nativa de Cambodia Town, Lan Nguyen, dijo que se sintió “desconsolada” por la noticia.

“Eran poseedores de cultura para la comunidad”, ella dijo en inglés.

Ella y el cineasta Brandon Soun han estado grabando el cierre de KH Market para un próximo documental. Para ellos, el cierre les impactó personalmente porque crecieron visitando ese mercado. Y los recuerdos íntimos que tienen no son únicos, dijo Nguyen.

Durante la filmación, Nguyen observó a los clientes molestos que reaccionaban a la noticia con sus propias historias de una relación afectiva con los trabajadores y los dueños de las tiendas.

“Cada persona compartió una historia”, dijo. “Simplemente me dejó alucinado”

Como resultado, Nguyen y Soun están trabajando en un documental que conmemora KH Market con historias de la comunidad. Se lanzó un GoFundMe para ayudar a cubrir sus costos de producción y los miembros de la comunidad que deseen compartir un recuerdo pueden hacerlo comunicándose con los cineastas en [email protected]

KH Market está ubicado en 915 E. Anaheim St.

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