Opinión: Se acabó la escuela, pero ¿dónde deja esto a los padres que trabajan?

Para miles de familias en toda nuestra ciudad y alrededor de 70,000 estudiantes en el Distrito Escolar Unificado de Long Beach, un año escolar largo y agotador ha llegado a su fin.

Ya sea que haya sido padre de un estudiante en línea o en persona, el rompecabezas de la instrucción en línea o en persona dirigida por un maestro ha terminado. Ninguno de nosotros estábamos preparados para una pandemia, y mucho menos las demandas adicionales mientras trabajabamos. Particularmente para aquellos con niños más pequeños en los que sus sistemas de apoyo (escolarización y guardería) se volcaron y lo hicieron increíblemente difícil de equilibrar. No había libros de instrucciones sobre cómo equilibrar las demandas del trabajo o para alguien como yo, propietaria de un negocio, mientras se apoyaba a nuestros hijos con su tecnología, trabajo en clase y horarios.

Algunos padres están encantados de sacar a sus hijos de la pantalla y permitir que sus hijos no tengan horarios. Para mí, hay una sensación de alivio, al poner fin a un malabarismo de tres meses desde el 29 de marzo de recogidas por la mañana y recogidas por la tarde para dos niños de primaria que fueron algo como esto: dejar a las 9 a.m.; recoger a las 11:30 a.m.; dejar a las 12:30 p.m.; recoger a las 3 p.m., todo mientras trabajando, o debería decir, tratando de trabajar.

Con un niño de 5 y 7 años, la idea era que me permitiera trabajar más sin tantas interrupciones, preguntas, soporte técnico, solicitudes de comida y la llamada interminable ¡Moooooommmy! No estoy seguro de que haya hecho eso, pero permitió que nuestras hijas no perdieran a su maestra, así que todos los días comenzó la confusión. Mientras esperaba en la fila para que los recogieran y los dejaran, a menudo pensaba ¿cómo lo están haciendo los demás?

La respuesta a veces se revelaba mientras esperaba y veía llegar a una vecina, tía o abuela: el pueblo. Tuve la flexibilidad, pero no facilitó la tarea. Sin las manos adicionales para ayudar o brindar alivio, todos los días comienzan a sentirse borrosos … corriendo de una tarea a la siguiente; una lista interminable de tareas pendientes y trabajo para ponerse al día. Los días se sintieron arduos de seguir con correos electrónicos de trabajo, actualizaciones de la escuela, solicitudes de maestros / niños, juntas y reuniones comunitarias y más correos electrónicos y más reuniones. Y sí, entregadas y recogidas. La cosa es que sé que no estoy sola.

A medida que las madres trabajadoras absorbieron una cantidad desproporcionada de responsabilidades de cuidado infantil y educación en el hogar, gran parte de lo que estábamos experimentando lo mantuvimos dentro de nuestras cuatro paredes, mentes o dentro de nuestros círculos internos. Ha tenido un efecto en nuestra salud mental y en lo productivos que nos sentimos y somos. Las interrupciones en las guarderías, las escuelas y los programas extracurriculares han sido difíciles para las familias trabajadoras, pero la evidencia muestra que las madres, especialmente las mujeres de color, tenían más probabilidades de reducir sus horas de trabajo o dejar sus trabajos por completo en respuesta a estas demandas.

Pero ahora que la escuela terminó y se actualizaron las restricciones estatales, casi volvemos a la normalidad, ¿verdad?

El impacto inicial para las familias en marzo de 2020 fue lidiar con los cierres y el cuidado infantil, un año después se ha producido una conversación similar en toda nuestra ciudad. El costo de los campamentos y las limitadas opciones de cuidados de verano se han convertido en el nuevo factor de estrés. Si tuvo los medios económicos para reservar un lugar durante la inscripción temprana, ya en febrero de este año, o tuvo la suerte de reservar uno de los campamentos de verano extremadamente competitivos y de bajo costo a través de nuestro departamento de parques y recreación ($50 por semana para 9 am a 4 pm atención con opciones de atención temprana y posterior) ¡ya está listo!

Sin embargo, para muchas familias, el desafío sigue siendo ya que el costo del campamento está fuera de su alcance y los padres están llamando a su aldea o encontrando nuevas estrategias para satisfacer sus necesidades. Una amiga que es madre soltera de gemelos está viajando a otra ciudad donde el costo del campamento es de  75 por semana por niño por 6 horas de cuidado. Mientras tanto, las opciones de Long Beach cuestan hasta $350 por semana por tan solo 2.5 horas por día. Multiplique eso por 10 semanas con varios hijos y se vuelve realmente caro.

¿Qué pasa con los padres de niños de 0 a 5 años? Si bien se espera que la capacidad de cuidado infantil se expanda en los próximos meses, muchos proveedores de cuidado infantil están luchando por recuperarse de las pérdidas financieras durante los cierres y haciendo todo lo posible para planificar su capacidad total. En un campo predominantemente femenino, menos mujeres están regresando a la fuerza laboral, lo que se suma al desafío de contratar personal experimentado para cumplir con las proporciones de adultos a niños exigidas por el estado. Como parte del plan de recuperación económica de la ciudad, nuestro alcalde y el concejo municipal asignaron $2.1 millones para la educación de la primera infancia para atender a más de 30,000 habitantes menores de 5 años de nuestra ciudad, pero no es suficiente para satisfacer la necesidad. De manera similar, los subsidios estatales no cubren los verdaderos costos del cuidado de los proveedores y, por lo tanto, colectivamente socavan todo el sistema de proveedores de cuidado infantil y la recuperación económica de las mujeres y las familias.

¿Dónde deja esto a los padres que están buscando empleo, que todavía trabajan o aquellos que buscan desesperadamente atención cuando se les pide que se presenten a trabajar en persona? Aparte de un alivio mental para cada padre que trabaja haciendo malabares con múltiples roles durante el año escolar, el cuidado infantil, lo que es más importante, nos permite ser parte del motor económico. Hemos ignorado en gran medida la importancia del cuidado infantil, que atiende al 22% de la población de nuestra ciudad, de acuerdo con la presentación del plan estratégico de parques y recreación, en la conversación sobre la recuperación económica. El resultado: el acceso al cuidado infantil y los campamentos de verano es más difícil y es más probable que las mujeres se queden en casa, sigan subempleadas o abandonen la fuerza laboral.

Esta crisis brinda una oportunidad para resaltar la necesidad de que nuestra ciudad invierta más en la educación de la primera infancia y en el departamento de parques. Brindan oportunidades recreativas y educativas para nuestros niños y una pieza crucial en la recuperación económica de las mujeres y las familias.

A medida que las empresas continúan abriéndose y la demanda de cuidado infantil crece, los empleadores deben ser deliberados sobre ofrecer más flexibilidad a sus horarios de trabajo en persona, considerar las guarderías en el lugar de trabajo o arriesgarse a perder talento y deshacerse de años de meticuloso progreso hacia la diversidad en el lugar de trabajo, en antecedentes y proceso de pensamiento.

En cuanto a mí, seguiré arrastrando a los niños por la ciudad y el trabajo. En algún momento espero disfrutar de una taza de café, la primera vez en mucho tiempo.

Mariela Salgado es madre, propietaria de una pequeña empresa y comisionada de Parques y Recreación de la ciudad de Long Beach. Es miembro de la Junta Editorial de la Comunidad del Post.

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