Algunos californianos discapacitados se sienten abandonados por el estímulo Golden State de Newsom

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Por Jackie Botts para CalMatters

Un cheque de $600 sería de gran ayuda para Janet Clendenin.

Los costos de los alimentos sin azúcar que compra para controlar su diabetes han aumentado drásticamente en South Lake Tahoe durante la pandemia, dijo Clendenin. Por lo general, tiene que atravesar la pintoresca región en autobús para encontrar descuentos en Dollar Tree, Grocery Outlet y Walmart.

Entonces, cuando se enteró del plan del gobernador Gavin Newsom de enviar pagos de $600 a los californianos de ingresos más bajos en febrero, Clendenin sintió alivio.

Luego vino la frustración.

Clendenin examinó las noticias en busca de detalles sobre la elegibilidad. Se enteró de que podría haberse calificado si hubiera trabajado en 2020. Pero una constelación de diabetes, artritis, migrañas, lesiones en la espalda y dolor en los nervios hicieron que el trabajo fuera imposible hace unos seis años. Dadas sus discapacidades, también podría haber calificado si solo hubiera recibido la Seguridad de Ingreso Suplementario, un programa federal de red de seguridad para personas mayores, ciegas y discapacitadas con ingresos limitados.

Pero en ninguna parte Clendenin pudo encontrar mención al Seguro de Discapacidad del Seguro Social, el otro programa federal principal para personas con discapacidades, que le envía $1,056 al mes.

“No podía creer que nos quedamos fuera”, dijo Clendenin. “¿Qué tan injusto es eso?”

Es un sentimiento compartido por muchos californianos sobre el seguro federal por discapacidad, quienes han preguntado por qué los pagos de estímulo de Newsom los omitieron.

Mientras los legisladores de California enviaron cheques automáticamente a 1.2 millones de personas que reciben SSI (Seguridad de Ingreso Suplementario), los 1.2 millones de californianos que reciben SSDI (Seguro de Discapacidad del Seguro Social) solo califican si tenían ingresos del trabajo en 2020. Pero eso es raro: las investigaciones muestran que menos de uno de cada cinco beneficiarios de SSDI trabaja durante un año típico, a menudo porque están limitados por sus discapacidades o corren el riesgo de perder sus beneficios si trabajan demasiado.

Los defensores de la discapacidad dicen que es el último ejemplo del estado que abandona a algunos de sus residentes más vulnerables durante la pandemia, después de haber ordenado a los proveedores de atención médica que racionaran la atención de COVID-19 a las personas mayores y menos saludables la primavera pasada y despriorizar a las personas con discapacidades para las vacunas a principios de este año – ambas políticas que se revirtieron después de una protesta considerable .

“En general, el estado ha sido desigual en la forma en que ha ayudado a las personas con discapacidades a superar la pandemia”, dijo Andrew Imparato, director ejecutivo de Disability Rights California. “Muchas personas con discapacidad han tenido que valerse por sí mismas”.

El portavoz del Departamento de Finanzas, HD Palmer, cita desafíos logísticos. California mantiene una lista actualizada de residentes que reciben SSI porque el estado complementa el beneficio federal en unos pocos cientos de dólares, pero no tiene acceso a la misma información para SSDI.

“Tratar de incluir SSDI … sería un proceso laborioso y lento con los federales que no se alinea con la intención de (el estímulo de Golden State): brindar alivio inmediato a los californianos con quienes tenemos una relación existente”. Palmer escribió en un correo electrónico.

‘Toma decisiones difíciles rápidamente’

La administración de Newsom también puede haber basado la decisión en una consideración de necesidad.

Los beneficiarios de SSI de California viven en la pobreza por definición. Las personas mayores, ciegas y discapacitadas solo pueden calificar si tienen ingresos y riqueza extremadamente bajos, y generalmente reciben solo $954.72 por mes.

Por otro lado, las personas con suficiente historial laboral pueden calificar para pagos mensuales de SSDI basados en sus salarios anteriores, con un beneficio nacional promedio de $1,280 por mes.

Aún así, los beneficiarios de SSDI de California a menudo enfrentan grandes desafíos financieros. Tienen más del doble de probabilidades de vivir en la pobreza en comparación con el resto de la población, según cálculos de Andrew Houtenville, economista del Instituto de Discapacidad de la Universidad de New Hampshire. Y las personas con discapacidades a menudo tienen que cubrir costosos equipos médicos, citas con especialistas y medicamentos de su bolsillo.

Imparato reconoció que el estado estaba “tratando de tomar decisiones difíciles rápidamente”, pero “incluir a todos en SSDI probablemente habría sido algo más equitativo que excluirlos porque no no es un programa con verificación de recursos”.

Hay algunas señales de que los legisladores aún podrían incluir a los beneficiarios del SSDI. La expansión propuesta por Newsom del Golden State Stimulus aún requiere la aprobación de los legisladores estatales. Aunque aprobaron un presupuesto de marcador de posición para cumplir con la fecha límite del 15 de junio, los legisladores estatales continúan en desacuerdo con Newsom sobre cuánto dinero excedente tiene el estado a su disposición y cómo gastarlo.

Según un miembro del personal legislativo familiarizado con las negociaciones presupuestarias en curso, algunos miembros de la Legislatura están presionando a la administración de Newsom para que amplíe la elegibilidad para los pagos de estímulo de Golden State a los californianos que reciben SSDI, entre otros grupos.

La evolución del estímulo Golden State

La elegibilidad para el estímulo Golden State de Newsom ha pasado por varios giros y vueltas. En enero, el gobernador Gavin Newsom anunció un plan de $2.4 mil millones para enviar cheques Golden State Stimulus de $600 a aproximadamente 4 millones de trabajadores de bajos ingresos.

Para febrero, con las estimaciones de ingresos del estado aumentando, la Legislatura negoció y aprobó un plan de pago de estímulo aún más generoso de $3.8 mil millones que incluía ayuda adicional para los trabajadores indocumentados.

Bajo este plan, el estado también envió pagos de $600 a ciertos californianos que viven en la pobreza, independientemente de si trabajan. Eso incluyó familias de muy bajos ingresos con niños inscritos en CalWorks, así como también beneficiarios de SSI o la alternativa estatal para algunos grupos de inmigrantes, conocido como Programa de Asistencia en Efectivo para Inmigrantes .

A Charis Hill le llevó varios días buscar en línea y ponerse en contacto con su asambleísta estatal para descubrir que no calificaban automáticamente. Hill, un activista por discapacidad con sede en Sacramento que vive con $1,027 por mes del SSDI, finalmente dedujo que podrían calificar no porque fueran discapacitados, sino porque habían escrito y hablado como autónomos el año pasado.

Hill tendría que declarar impuestos, algo que no habían hecho en años porque sus ingresos del trabajo están muy por debajo del requisito de presentación. Decidieron que valía la pena. Sus gastos se han disparado durante la pandemia, especialmente porque han optado por las entregas de comestibles en lugar de comprar en las tiendas porque están inmunodeprimidos.

Hill dijo que, a diferencia de muchas personas discapacitadas, tuvieron la suerte de tener acceso a Internet y un amigo que podría ayudarlos a presentar sus impuestos. Tuvieron la suerte de poder trabajar el año pasado a pesar de experimentar dolor y fatiga constantes a causa de una afección inflamatoria llamada espondiloartritis axial. Pero, dijeron, está mal que el programa Golden State Stimulus esté “basando el valor de una persona discapacitada en su capacidad para trabajar”.

Cuando Newsom propuso una segunda ronda de pagos de estímulo de Golden State dirigidos a la clase media de California en mayo, Hill tenía la esperanza de que otros beneficiarios de SSDI finalmente pudieran beneficiarse también. Sin embargo, cuando surgieron los detalles del plan de Newsom, todavía no se mencionaba a los beneficiarios de SSDI.

“Es realmente difícil ver y leer la cobertura de Newsom promocionando lo bueno que es esto para la gente de clase media”, dijo Hill, cuando las personas con discapacidades son “algunas de las personas más empobrecidas de todo el país”.

La carga financiera puede recaer en los cuidadores

Sydney Chandler administra las finanzas y la atención médica de su primo, Chris Batiste, que está paralizado. Batiste respira a través de un aparato y se comunica con Chandler a través de una computadora portátil, parpadea y mueve la cabeza.

Chandler, quien es una escritora con sede en Los Ángeles, dijo que estaba furiosa al saber que los beneficiarios de SSDI quedaron fuera del estímulo estatal. Para ella, era solo otro obstáculo en el laberinto arbitrario y burocrático que enfrentan las personas con discapacidades al tratar de obtener un ingreso digno.

Los cuidadores a menudo soportan una carga financiera significativa. Batiste recibe $975 por mes en SSDI, y Chandler dijo que ella contribuye con más de $1,000 más cada mes para ayudar a cubrir su alquiler y enfermería de tiempo completo.

“Si no fuera por mí, él sería uno de los desamparados”, dijo Chandler, “¿y me estás diciendo que no podrías configurar un portal para que los (destinatarios) de SSDI ingresen su información?”

Este artículo es parte de California Divide , una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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