Grupos comunitarios prometen seguir luchando por financiación a medida que crece el presupuesto de la policía

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Los organizadores comunitarios de Long Beach revelaron sus demandas presupuestarias para abordar las necesidades de la comunidad el mes pasado, pero ahora dicen que la ciudad está inyectando más dinero en el Departamento de Policía de Long Beach, ya que muchos de los programas que propusieron no cuentan con financiamiento.

Los organizadores revelaron el Presupuesto del Publico en una conferencia de prensa el 22 de junio pidiendo a la ciudad que invierta en vivienda, el derecho a un abogado para los inquilinos, nuevas instalaciones para las personas mayores de la ciudad y más dinero para los servicios de traducción, entre otras demandas.

Para hacer eso, una coalición de grupos que incluye Black Lives Matter Long Beach, Long Beach Forward, Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Long Beach y Long Beach Residents Empowered, dijo que la ciudad debería reinvertir los fondos del departamento de la policía y ponerlos en programas de servicio a la comunidad.

Sin embargo, el presupuesto propuesto de la ciudad para el próximo año fiscal mostró un aumento de más de $16 millones en el presupuesto del departamento de policía con respecto a lo que el Concejo Municipal aprobó el año pasado. El Concejo Municipal también aprobó otros $5 millones para un plan de seguridad administrado por la policía en su reunión de la semana pasada.

“Todos estamos pidiendo que se elimine el financiamiento de la policía y eso es lo contrario de lo que sucedió en este presupuesto”, dijo Audrena Redmond, organizadora de Black Lives Matter Long Beach.

Black Lives Matter y Black Agency, que forman parte de una coalición que reunió el Presupuesto del Publico, pidieron un recorte de $65 millones al presupuesto del departamento de la policía. El dinero se utilizaría para crear una alternativa de respuesta a la crisis liderada por la comunidad a la policía, así como a otra infraestructura comunitaria.

La ciudad enfrenta una fuerte reducción en el gasto en los próximos años con un déficit anticipado de $36 millones el próximo año. La ciudad usó $30 millones en dinero federal para evitar recortes este año y asignó otros $46.7 millones para poner fin a las licencias de los empleados de la ciudad y reponer las reservas que utilizó durante la pandemia.

John Gross, el director de finanzas interino de la ciudad, dijo que la ciudad hizo inversiones en áreas identificadas por la coalición, incluida la inclusión digital, la inversión juvenil y el acceso al idioma.

Sin embargo, gran parte de esa financiación provino de ayuda federal que probablemente no continuará en el futuro. Con la ciudad mirando recortes abruptos el próximo año, Gross dijo que se evaluará cada parte del presupuesto.

“Se analizarán todos los programas”, dijo Gross. “No significa que serán cortados o no cortados, pero serán revisados”.

Gross dijo que el aumento de $16 millones del presupuesto de la policía no resultará en un aumento de personal, sino que refleja aumentos en los beneficios, aumentos negociados previamente y otros costos incrementados que mantendrán el nivel actual de servicio del departamento.

Incluso con el desgaste, los presupuestos de la policía no suelen tener una tendencia a la baja, dijo Gross. Los ahorros de jubilaciones y otras salidas pueden conducir a ahorros a corto plazo que pueden ser consumidos por las horas extraordinarias debido a los bajos niveles de personal y por las academias de policía que se llevan a cabo para cubrir puestos vacantes en el departamento.

Gross dijo que el presupuesto de este año fue diseñado para mantener los servicios y que el aumento de otros programas en el fondo general de la ciudad podría haber obligado a otros a reducirse, el déficit de $ 30 millones habría aumentado. Que la ciudad pudo presentar un presupuesto equilibrado que preservó los servicios frente a una pandemia en curso fue un “logro increíble”, dijo Gross.

Redmond, la organizadora con Black Lives Matter, dijo que no le sorprendió ver pocos cambios en el presupuesto de la ciudad, incluso después de un año en el que los disturbios civiles llenaron las calles de Long Beach a raíz del asesinato de George Floyd y los funcionarios de la ciudad se comprometieron a abordar las disparidades a través de un plan de reconciliación.

Pero los organizadores creían que habían asegurado una base para construir en la Ley de Rescate de Long Beach que el Concejo Municipal aprobó a principios de este año, que asignó alrededor de $250 millones en fondos de ayuda estatal y federal a programas para ayudar a las empresas y vecindarios que se recuperan de la pandemia.

Aun que la ciudad está haciendo su inversión más grande en acceso a idiomas este año al dedicar $700,000 para cosas como servicios de traducción en reuniones públicas, son $ 2.7 millones por debajo de lo que los organizadores creen que es el costo real de garantizar que los residentes que no hablan inglés puedan interactuar con la ciudad a un nivel significativo.

“Decir que están haciendo más que nunca puede ser cierto, pero las cosas están peor que nunca”, dijo Susanne Browne, abogada de Legal Aid Foundation Los Angeles.

La oficina de Browne maneja casos de evicción y presionó para obtener fondos para fideicomisos de tierras, una división de viviendas de alquiler dentro del ayuntamiento y el derecho a un abogado para los inquilinos que enfrentan el evicción, pero solo aseguró una fracción de lo que creen que costará para financiar esos programas.

“Es simplemente sumergir un dedo en el océano de lo que la gente necesita en términos de ayuda”, dijo Browne sobre los $ 2.8 millones que la ciudad reservó para esos programas de los fondos federales que recibió el año pasado.

De las 17 solicitudes específicas de financiamiento realizadas por los organizadores que totalizaron más de $ 107 millones, se propusieron alrededor de $ 10.4 millones en el presupuesto de la ciudad que se hizo público a principios de este mes. La mayor parte de el dinero se hizo disponible a través del dinero de la ayuda con menos de un millón proveniente del fondo general de la ciudad.

“Fue muy doloroso ver eso”, dijo Marlene Montanez, directora asociada de Long Beach Forward. “Es realmente difícil no sentirse decepcionado porque gran parte de ese dinero se ganó durante el presupuesto del año pasado y durante el proceso de asignación del dinero de recuperación”.

Montañez también se mostró crítico con la rapidez con la que se espera que se apruebe el presupuesto. No se requiere legalmente que se adopte el presupuesto hasta el 1 de octubre, pero el Consejo de la Ciudad está programado para realizar su primera votación para adoptar el presupuesto el 24 de agosto.

A diferencia de años anteriores, no hay reuniones individuales de distrito del consejo programadas para que los residentes asistan. En cambio, hay tres reuniones de toda la ciudad programadas en bibliotecas de toda la ciudad, además de las audiencias presupuestarias normales que se llevan a cabo en el ayuntamiento.

“Si realmente quieren la participación de la comunidad, ¿cómo esperan que suceda?” Dijo Montanez. “La sensación es que están tratando de acelerar este proceso”.

El alcalde Robert García dijo la semana pasada que la fecha de adopción del presupuesto se había adelantado a agosto porque el documento del presupuesto se publicó unas semanas antes de lo normal. A pesar de que el presupuesto propuesto por la ciudad no revela el nivel de financiamiento que esperaban para que los grupos comunitarios no hayan terminado de luchar por su porción del pastel, dijo Gaby Hernández, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Long Beach.

El grupo de Hernández fue el único miembro de la coalición del Presupuesto del Publico que obtuvo todos los fondos que solicitó cuando la ciudad asignó $300,000 tanto del fondo general como de la ayuda federal para ayudar a pagar el Fondo de Justicia de Long Beach, que ayuda a pagar la defensa legal para los residentes que enfrentan el desalojo.

“Algunas de nuestras demandas se están cumpliendo, pero nuestra gran demanda no se ha cumplido, que es restar fondos a la policía y reinventar la seguridad pública”, dijo Hernández. “Así que seguiremos luchando por eso”.

Traducido por Sebastian Echeverry

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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