La fecha límite de Cal State podría llevar a estudiantes no vacunados en el campus y a clases perdidas

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Por Mikhail Zinshteyn para CalMatters

El reciente mandato de vacunación contra el COVID-19 ordenado por la Universidad Estatal de California deja muchas decisiones en manos de cada uno de sus 23 campus, tanto que en algunos, los estudiantes podrían no estar vacunados y permanecer en el campus un mes o más en el período de otoño.

Los detalles del mandato interino, hecho público el 27 de julio y escrito formalmente el 29 de julio, suena en blanco y negro: si los estudiantes quieren asistir a clases en persona o visitar el campus, tendrán que vacunarse o enfrentar posibles consecuencias académicas y disciplinarias.

Pero la fecha límite, el 30 de septiembre o antes, llega mucho después de que la mayoría de los campus comiencen sus períodos de otoño, que es a mediados o finales de agosto.

Cal State East Bay requiere que los estudiantes estén completamente vacunados el 15 de septiembre. Mientras tanto, el período de otoño comienza el 18 de agosto, lo que deja casi un mes entero de estudiantes no vacunados potencialmente mezclándose con los estudiantes y el personal. Pero hay otras salvaguardias. Todo el mundo que visite el campus tendrá que usar máscaras cuando esté dentro siguiendo las órdenes del condado en respuesta al aumento de casos de COVID-19. Y los estudiantes que no estén vacunados se someterán a pruebas semanales durante ese primer mes.

“Realmente no consideré el lapso de tiempo entre el día 15 y luego el comienzo de la escuela”, dijo Kabir Dhillon, estudiante de último año en ascenso de Cal State East Bay, quien también es el vicepresidente del cuerpo estudiantil. “Simplemente me hace sentir … un poco preocupado, no voy a mentir”.

Cal State East Bay se encuentra entre más de una docena de campus con una brecha sustancial entre el comienzo del período de otoño y el momento en que los estudiantes deben estar completamente vacunados. Muchos de esos campus requerirán máscaras y distanciamiento social. Otros proporcionarán pruebas periódicas hasta que se cumpla la fecha límite.

El estado de San Diego no se quedará esperando. Su fecha límite para la vacunación completa es el 16 de agosto., una semana antes de que comiencen las clases. A finales de julio, más de 25,000 estudiantes habían verificado que estaban vacunados; el otoño pasado, la universidad inscribió a unos 35,000 estudiantes. La fecha límite de Humboldt State es el 10 de septiembre, que es el final de la primera semana de clases presenciales. Hasta ese momento, todas las clases se llevarán a cabo virtualmente, y el 40% de las clases permanecerán completamente en línea durante el trimestre.

Algunos otros campus dicen que los estudiantes deben tener una ronda de vacunas completada al menos a fines de agosto.

El requisito de la vacuna es un cambio de rumbo para CSU, que anteriormente mantenía que haría cumplir un mandato solo después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aprobaran formalmente una de las tres vacunas en los EE. UU. actualmente autorizadas bajo órdenes de uso de emergencia. Pero a diferencia de la Universidad de California, que lo ha aclarado en junio requerirían la inoculación antes de que los CDC aprueben formalmente las vacunas y formalizó esa decisión el 15 de julio, la CSU esperó más tiempo, informando al público de sus planes solo tres semanas antes del inicio del semestre de otoño. La mayoría de las UC comienzan las clases a fines de septiembre porque están en el sistema de trimestres. Cal Poly San Luis Obispo es el único campus de CSU que comienza las clases en septiembre.

“Obviamente, si el sistema CSU hubiera cambiado las políticas para requerir vacunas bajo (uso de emergencia) al mismo tiempo que lo hizo el sistema UC, habría habido más tiempo para que los estudiantes, profesores y personal se vacunen al comienzo del semestre, ”Dijo Andrew Kelly, profesor de salud pública de Cal State East Bay.

Otro profesor de salud pública hizo eco de la preocupación. “Permitir que los estudiantes no estén vacunados hasta el 30 de septiembre sin duda será un problema”, dijo Stanley Salinas de Chico State. “Exigir las mascarillas en el campus es un buen comienzo, pero los estudiantes pasan la mayor parte del tiempo fuera del campus y una máscara en una mochila es mucho menos eficaz que una vacuna administrada”.

Chico State se encuentra entre los campus que requieren que los estudiantes tengan su primer dosis para finales de agosto.

Blain Roberts, profesor de historia en Fresno, está considerando grabar todas sus clases en persona y publicarlas en línea durante al menos el primer mes de clases hasta que llegue la fecha límite de la vacuna. De esa manera, los estudiantes que temen a compañeros potencialmente no vacunados en sus clases pueden seguir los cursos desde casa.

Ella estaba entre los cientos de profesores que instaban a la oficina del canciller de la CSU requerir vacunas antes. La carta abierta señaló el sistema requiere una gran cantidad de otras vacunas contra las enfermedades transmisibles.

Haciendo correr la voz

Por otro lado, el 30 de septiembre no está tan lejos, y para algunos estudiantes, el plazo para recibir una vacuna puede ser ajustado.

Si los estudiantes postergan las cosas, “eso es un problema”, dijo Krystal Raynes de CSU Bakersfield, una de las dos estudiantes de la Junta Directiva de CSU que supervisa todo el sistema. “No me di cuenta de que era la vacunación completa para el 30 de septiembre”, dijo, refiriéndose a la regla del sistema de que los estudiantes deben estar completamente vacunados y que pasaron al menos dos semanas desde la última inyección de la vacuna.

Técnicamente, hay tiempo para llegar a la fecha límite de todo el sistema. La vacuna Johnson & Johnson es de una sola inyección, por lo que los estudiantes que busquen una vacuna ahora podrían vacunarse por completo 14 días después. La vacuna Pfizer, mucho más popular tiene una ventana de cinco semanas antes de que llegue la vacunación completa: la primera inyección, una segunda 21 días después, más la espera de 14 días. La vacuna Moderna es un proceso de seis semanas.

Aún así, el verano “es una de las épocas más inconvenientes del año para anunciar algo”, dijo Dillon.

Los campus han estado activos en hacer correr la voz a través de correos electrónicos a los estudiantes y publicaciones en Twitter e Instagram, así como mensajes en los portales de estudiantes.

Algunos campus compartieron datos sobre cuántos destinatarios de sus correos electrónicos los abrieron. Cincuenta y cuatro por ciento de los estudiantes de CSU Northridge abrió el correo electrónico inicial informándoles de la nueva política el 27 de julio, dijo un portavoz del campus.

Mientras tanto, varios campus están ofreciendo vacunas en el mismo lugar, incluido el propio campus de Raynes de CSU Bakersfield, que también ofreció vacunas durante la primavera. “Durante el verano, creo que están haciendo un buen trabajo al comunicarse a través de todos los medios virtuales necesarios”, agregó.

Estudiantes enfrentan consecuencias por evitar mandato de la vacuna

Los estudiantes tienen un fuerte incentivo para cumplir con los mandatos de las vacunas si tienen la intención de tomar cursos en persona. Prácticamente todos los campus de CSU dicen que a los estudiantes se les prohibirá la entrada a las aulas e instalaciones de la universidad si no cumplen, a menos que tengan una exención médica o religiosa aprobada. Estudiantes puede enfrentar una acción disciplinaria, incluida la suspensión, señaló la Oficina del Canciller en su memorando del 29 de julio sobre la política interina. Los estudiantes con exenciones válidas deben someterse a pruebas periódicas.

“Obviamente, esperamos que esto no suceda, pero el incumplimiento podría resultar en la expulsión de las clases”, dijo Chi-Chung Keung, portavoz del campus de Cal State Fullerton.

Humboldt State dijo que un estudiante que toma clases en persona y que se niega a vacunarse será restringido del acceso a la escuela y que sus laboratorios y clases perdidas “no será perdonados.”

Los estudiantes disidentes pueden tener dificultades para encontrar los cursos que necesitan para completar sus títulos. Varias universidades dijeron que no todas sus clases presenciales estarán disponibles en línea. Los estudiantes Cal State San Francisco que no cumplan con la fecha límite de verificación serán retirados de sus cursos presenciales. Depende de ellos encontrar los cursos en línea que necesitarán, dijo un portavoz del campus.

Al menos un campus no está muy seguro de cuáles son las consecuencias para los estudiantes que permanecen en el campus pero no se vacunan. Cal Poly Pomona dijo CalMatters que cualquier persona que no esté vacunada después del 16 de agosto se someterá a pruebas semanales. La universidad aún no ha determinado si esos estudiantes pueden permanecer en el campus después del 30 de septiembre. A fines de la semana pasada, unos 10,200 estudiantes presentaron comprobantes de vacunación. El otoño pasado, la escuela inscribió a casi 30,000 estudiantes.

Otra flexibilidad puede preocupar a algunos estudiantes y profesores. No todos los campus tienen un requisito estricto de que los estudiantes presenten pruebas de que están vacunados. El campus de Northridge está adoptando un enfoque híbrido: si bien los estudiantes no necesitan presentar una prueba visual de sus vacunas, la escuela seleccionará a los estudiantes al azar semanalmente para verificar que estén diciendo la verdad, dijo un portavoz. Chico State tiene una política similar, dijo un portavoz de la escuela. La política de todo el sistema de CSU no exige que los campus deben exigir a los estudiantes que carguen sus tarjetas de vacunación.

Y aunque las consecuencias de ignorar el requisito son en su mayoría claras para los estudiantes, no lo son para los profesores sindicalizados. Esto se debe a que las reglas de negociación colectiva requieren que la CSU y los sindicatos confieran sobre las medidas disciplinarias de los empleados. Esas negociaciones aún están en curso, dijo un portavoz de CSU.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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