Los propietarios del condado de Los Ángeles pueden reasumir algunos desalojos, pero todavía hay condiciones

Los propietarios de todo California pueden, con ciertas excepciones, desalojar una vez más a los inquilinos que están atrasados ​​en el pago de la renta.

La moratoria de desalojos del estado, que se implementó en marzo pasado para proteger a los inquilinos y estabilizar las viviendas en medio de la pandemia de COVID-19, expiró el jueves. Y debido a que esa prohibición también impidió a los gobiernos locales instituir las mismas protecciones, las ciudades y los condados no pueden aprobar leyes que efectivamente extenderían la moratoria en sus propias jurisdicciones.

Eso ha creado un panorama legal complicado en el condado de Los Ángeles, cuya Junta de Supervisores votó el martes para extender otras protecciones para inquilinos hasta fines de enero.

Entonces, ¿qué significa todo esto para los propietarios locales?

Ahora que los propietarios en el condado de Los Ángeles pueden desalojar a los inquilinos que están atrasados ​​en el pago del alquiler, esa capacidad aún tiene condiciones. Los inquilinos residenciales que han solicitado ayuda para el alquiler todavía están protegidos contra el desalojo hasta fines de marzo. Y si un inquilino no ha solicitado el alivio del alquiler, el propietario debe presentar su propia solicitud de asistencia para el alquiler en nombre del inquilino antes de solicitar el desalojo.

Long Beach ha administrado su propio programa de ayuda para el alquiler durante la pandemia y, hasta el martes, la ciudad había recibido 9,706 solicitudes, y los propietarios presentaron 7,034 de esas solicitudes. De las solicitudes que presentaron los propietarios, 2,031 aún requerían la cooperación de los inquilinos para determinar su elegibilidad para los fondos de ayuda para el alquiler.

La ciudad ha pagado alrededor de $19 millones en ayuda de alquiler, y el 90% de eso ha ido directamente a los propietarios, según el Departamento de Servicios de Desarrollo de Long Beach.

Otros tipos de desalojos que se prohibieron en el condado de Los Ángeles durante la pandemia, incluidos los desalojos por molestias, los desalojos debido a personas o mascotas no autorizadas y los desalojos de inquilinos comerciales que están atrasados ​​en el pago del alquiler, todavía están prohibidos hasta fines de enero.

Ahora que los supervisores del condado de Los Ángeles dijeron que las regulaciones aún son necesarias para evitar una ola de desalojos masivos de una vez, las restricciones continuas han sido una fuente de frustración para los propietarios que sienten que se han visto obligados a soportar una carga financiera injusta.

Anthony Peters, propietario de una propiedad que habló durante la reunión de la Junta de Supervisores de esta semana, dijo que su inquilino tiene un trabajo de tiempo completo pero que se ha negado a pagar el alquiler durante la pandemia.

“Durante más de un año y medio, no han estado pagando el alquiler”, dijo Peters, “y sin embargo, tengo que financiar su capacidad para vivir en mi propiedad. Estoy en un punto en el que corro el riesgo de perder mi hogar”.

Fred Sutton, un representante de la Asociación de Apartamentos de California, dijo que ha oído hablar de varios casos en los que los propietarios se vieron obligados a vender sus propiedades porque han pasado tanto tiempo sin recibir el alquiler.

“Dada la reapertura de la economía y la disponibilidad de vacunas”, dijo Sutton, “es inconcebible que el condado continúe con su amplia moratoria”.

Keith Kennedy, un propietario de Long Beach, dijo en una entrevista telefónica reciente que ha tenido la suerte de que la mayoría de sus inquilinos se hayan mostrado comunicativos y estén dispuestos a trabajar con él durante la pandemia.

“Entiendo que tienes que ser un poco flexible”, dijo Kennedy. “Con personas que son honestas, eso nunca ha sido un problema. Siempre son muy diligentes para asegurarse de estar al día, e incluso si lo hacen el último día del mes, eso no es una preferencia, pero tampoco un problema”.

Pero Kennedy ha tenido algunos inquilinos, el dijo, que no han pagado el alquiler ni se han comunicado con él durante la pandemia.

La moratoria de desalojo “simplemente se estableció de tal manera que el propietario quedó completamente fuera de escena en el proceso”, dijo Kennedy, “lo cual es lamentable porque no se sabe si están enfermos o muertos—no sabemos cuál es la situación. Simplemente sabemos que no están pagando”.

Y muchos propietarios, incluido Kennedy, no están dispuestos a desalojar a los inquilinos si pueden evitarlo de manera razonable.

“Puedo decirles por experiencia, preferiría no ver nunca un desalojo en toda mi vida, nunca más”, dijo Kennedy. “No es un proceso divertido. No es un proceso fácil. No te hace sentir bien, y simplemente no es una experiencia por la que alguien quiera tener que pasar, cualquiera de las partes, el individuo que está siendo desalojado o la parte que lo desaloja. Nunca es positivo”.

Es por eso que fomentar una relación de cooperación entre propietarios e inquilinos es de interés para ambas partes, dijo Kennedy. Pero las regulaciones que se establecieron durante la pandemia, dijo Kennedy, han creado una barrera para esa cooperación.

“Creo que todo debe hacerse de tal manera que se tenga en cuenta a ambas partes, porque hay que hacerlo”, dijo Kennedy. “No funciona al revés. Si solo tiene un lado, ya sean propietarios o inquilinos, y solo se enfoca en ese grupo, entonces ha sesgado todo el proceso y crea más problemas de los que esperaba”.

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, por su parte, reconoció las dificultades que los propietarios han enfrentado debido a la prohibición de los desalojos.

“Hay dos lados en cada ecuación, y a veces parece que nuestros propietarios han soportado la peor parte de la carga de nuestra extensión continua de esta moratoria de desalojo”, dijo la supervisora ​​Janice Hahn, “y me preocupa que continúe haciendo esto continuará lastimándolos.”

Pero Hahn también señaló que algunas protecciones siguen siendo necesarias, porque “creo que todos tememos un desalojo masivo para el que no podríamos acomodar la ayuda”.

Ya que la junta extendió la mayoría de las regulaciones actuales, los supervisores también dijeron que era importante comenzar a aliviar las restricciones, pero ese proceso debe basarse en el panorama económico y de salud pública más amplio del condado de Los Ángeles.

Con ese fin, la junta votó para pedirle al personal del condado que informara en 30 días con datos actuales sobre desempleo, solicitudes de alivio de alquiler y financiamiento y otros indicadores de la economía de la región. El artículo también pidió al personal del condado que informara en 90 días con un plan para eliminar gradualmente la moratoria de desalojo basado en esos datos.

La supervisora ​​Kathryn Barger fue la única miembra de la junta que se abstuvo de votar sobre la extensión de la moratoria; todos sus compañeros votaron a favor.

Con la expiración de la moratoria estatal, “deberíamos preguntarnos si el condado también debería levantar la nuestra”, dijo Barger. “Creo que deberíamos tener un plan que nos permita alejarnos de la moratoria y volver a permitir que los propietarios cobren a las personas que alquilan sus espacios”.

Traducido por Sebastian Echeverry

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