Sobre las vacunas contra la influenza y COVID, esto es lo que debe saber esta temporada de gripe

La temporada de influenza, comúnmente conocida como temporada de gripe, generalmente comienza en octubre y se prolonga hasta marzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés, y los expertos dicen que el mejor momento para vacunarse contra la influenza es en algún momento de este mes para tener una protección óptima contra las diferentes cepas del virus.

Las cepas de influenza cambian constantemente, lo que dificulta el seguimiento de las cepas que prevalecerán más este año, dijeron los CDC. Los expertos dicen que puede haber habido una reducción en la inmunidad de la población contra la gripe común ya que la gente se quedó en casa y lejos de las multitudes de gente durante la pandemia. Esto podría significar que la temporada de influenza de este año podría comenzar temprano y posiblemente ser más severa, según los CDC.

En Long Beach, la gripe estacional mató a nueve personas en 2018, siete personas en 2019 y ocho personas en 2020, según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach. Se informaron menos casos de gripe en Long Beach el año pasado, ya que más personas trabajaban y asistían a la escuela desde casa, según la portavoz del departamento de salud Jennifer Rice Epstein.

Este año, al igual que en la segunda mitad del año pasado, la pandemia de COVID-19 continúa afectando a las comunidades. Una diferencia notable es la abundancia de vacunas destinadas a prevenir los síntomas graves del nuevo virus.

Esto es lo que los expertos en salud dicen que las comunidades deberían hacer:

Cuándo vacunarse contra la gripe

Por lo general, septiembre y octubre son los meses óptimos para vacunarse contra la gripe, dijeron los CDC. Idealmente, vacunarse contra la gripe antes de octubre proporcionaría suficiente protección contra las cepas del virus de la gripe durante el resto del año.

Se recomienda que los adultos de 65 años o más no se vacunen contra la gripe demasiado pronto, como en julio o agosto, porque la defensa que proporciona se debilita con el tiempo.

Los niños pueden recibir la vacuna contra la gripe inmediatamente cuando esté disponible y, a veces, se requiere una segunda dosis, según los CDC. Las personas que se encuentran en el tercer trimestre del embarazo también deben considerar la posibilidad de vacunarse contra la gripe temprano porque esto puede ayudar a proteger a sus bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados.

Las vacunas contra la gripe están disponibles para personas mayores de 6 meses, según los CDC.

¿Puedo vacunarme contra la gripe si tengo una vacuna contra el COVID?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach dijo que es seguro vacunarse contra la gripe y el COVID-19 a la misma vez. Mientras los CDC dijeron que hay datos limitados disponibles sobre la administración de vacunas contra COVID-19 con otras vacunas, las experiencias pasadas muestran que el cuerpo humano desarrolla protección y posibles efectos secundarios de una manera generalmente similar, ya sea que las vacunas se administren solas o en combinación con otras vacunas, según al CDC.

Los expertos aconsejan hablar con un proveedor de salud personal si hay alguna preocupación.

Las personas que no deberían vacunarse contra la gripe son aquellas con alergias graves y potencialmente mortales a cualquier ingrediente de la vacuna contra la gripe, dijeron los expertos en salud de Long Beach. Aquellos que no estén seguros de si sus alergias podrían afectar su capacidad para vacunarse deben comunicarse con su proveedor de atención médica personal.

¿Una vacuna contra la influenza puede proteger contra el COVID-19?

Una vacuna contra la gripe estacional no ofrece protección contra el COVID-19 y una vacuna contra COVID-19 no da protección contra la gripe. Cada uno está diseñado para atacar un virus específico.

“Recibir una vacuna contra la gripe es la mejor protección contra la gripe y sus complicaciones potencialmente graves, y recibir una vacuna contra COVID-19 es la mejor protección contra COVID-19”, dijeron los CDC.

Este año, los CDC dijeron que las vacunas contra la gripe fueron diseñadas para proteger contra cuatro cepas diferentes de la gripe.

¿Tengo el COVID o la gripe?

Porque los dos virus de influenza y el virus del SARS-CoV-2 que causa el COVID-19 comparten síntomas similares, los expertos en salud recomiendan que los pacientes aún se realicen la prueba del COVID-19 si desarrollan síntomas que incluyen fiebre y escalofríos, tos, dificultad de respiración, fatiga, dolores musculares o corporales, dolor de cabeza, nueva pérdida del gusto del olfato, dolor de garganta, congestión o secreción nasal y náuseas o vómitos.

El CDC dijo que existen pruebas que pueden detectar tanto el COVID-19 como la gripe.

“Al mismo tiempo, las pruebas de detección de estos virus brindan a los funcionarios de salud pública información importante sobre cómo se propagan la gripe y el COVID-19 y qué medidas de prevención deben tomar las personas”, según el sitio web de los CDC.

En Long Beach, a los que se les hace la prueba de COVID-19 también se les hace la prueba de la gripe, según el departamento de salud.

Dónde vacunarse contra la gripe

La mayoría de las farmacias y los proveedores de atención médica personal ofrecen vacunas contra la gripe. El departamento de salud de Long Beach ofrece clínicas emergentes para la influenza durante todo octubre. La primera clínica de este mes se llevará a cabo este viernes de 9 a.m. a mediodía en Scherer Park.

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Programa de clínicas de gripe en octubre de 2021 organizadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach. Foto cortesía de la ciudad de Long Beach.

Traducido por Crystal Niebla

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