Residentes demandan por mal olor en el Canal Domínguez, alegando que un fuego liberó sustancias químicas nocivas

Ocho residentes de Carson presentaron la semana pasada una demanda alegando negligencia de una empresa de almacenamiento y suministros de belleza que, según alegan, ayudó a provocar el intenso olor fétido que viene del Canal Domínguez durante las últimas dos semanas.

La demanda, presentada en la Corte Superior del Condado de Los Ángeles el viernes por la mañana, alega que Art Naturals, con sede en Gardena, almacenó desinfectantes para manos, que la Administración Federal de Drogas consideró que contenían “niveles inaceptables de carcinógenos conocidos”, en un almacén en Carson y que estos desinfectantes para manos se obtuvieron en el canal luego de un incendio en el almacén el 30 de septiembre.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles confirmaron el viernes que están investigando la presencia de varios productos químicos en el canal, pero no comentaron si esa investigación podría dar lugar a cargos penales u otras sanciones.

El Canal Domínguez sigue emitiendo un olor fétido el jueves 14 de octubre de 2021. Foto por Crystal Niebla.

El director del Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles, Mark Pestrella, ha dicho durante las reuniones pasadas del Concejo Municipal de Carson que el condado ha estado investigando una descarga de materiales en el canal, incluidas piezas de paletas, cartón y etanol, que pueden o no haberse colocado en el agua intencionalmente.

La demanda agrega acusaciones más detalladas. Alega que los acusados ​​mantuvieron “condiciones inseguras” en el almacén, que estuvieron en llamas durante más de ocho horas e hirió a cuatro bomberos. Los bomberos del condado de Los Ángeles aún están investigando la causa del incendio.

El propietario del almacén Liberty Property y su empresa matriz Prologis también fueron nombrados demandados en la demanda. La demanda alega que la empresa de almacenamiento y la empresa de productos de belleza no hicieron ningún esfuerzo para eliminar los escombros del fuego, incluido el “desinfectante de manos a base de etanol sin quemar” que permaneció amontonado alrededor del almacén.

Luego, esos escombros fluyeron hacia el Canal Domínguez, donde se asentaron en aguas estancadas poco profundas, lo que contribuyó a la destrucción de la vegetación en el canal, lo que provocó la producción de gas sulfuro de hidrógeno de mal olor, alega la demanda.

El olor se concentra más en Carson, cerca de la salida South Avalon Boulevard de la autopista 405. Las comunidades de Wilmington, Gardena, Torrance, Redondo Beach y partes de Long Beach también se han visto afectadas por el olor.

Los demandantes quieren una orden judicial que indique a las empresas que paguen los gastos de reubicación y futuros gastos de control médico como resultado del gas nauseabundo, así como daños no especificados.

Después de mas de tres semanas con el olor, los sentimientos de ira y abandono de los residentes aumentaron.

La exposición al sulfuro de hidrógeno ha causado síntomas que incluyen dolores de cabeza, irritación de ojos, nariz y garganta, estornudos, mareos, insomnio, náuseas e incluso vómitos.

“Necesitábamos refuerzo”, dijo Ana Meni, de 42 años, una de los ocho residentes que reclutaron al bufete de abogados para demandar. “Necesitábamos ayuda porque en todos los lugares a los que recurrimos, no necesariamente están ayudando a la comunidad”.

Los funcionarios de Prologis emitieron una breve declaración en respuesta a la demanda, diciendo que los medios de comunicación informaron anteriormente que el olor del canal está relacionado con plantas en descomposición y vida marina debido a la sequía. “El desafortunado incendio que estalló a fines de septiembre no está relacionado, lo que dejaremos en claro cuando respondamos a estas acusaciones”, dijeron funcionarios de Prologis.

Los funcionarios de Art Naturals no respondieron a una solicitud de comentarios al cierre de esta edición.

Durante una conferencia de prensa el viernes por la mañana, Pestrella dijo que los productos químicos que estaban ubicados dentro del canal “nos despiertan la curiosidad sobre cómo ingresaron al sistema”. Pestrella dijo que el condado está investigando.

“No puedo hablar sobre los detalles de esa investigación”, dijo Pestrella durante la sesión informativa porque puede ser tanto criminal como civil. Cuando se le preguntó sobre la demanda y la posibilidad de que los productos químicos desinfectantes para manos contribuyan al olor, Pestrella dijo que no estaba al tanto de la demanda y que no podía especular sobre los productos químicos bajo investigación.

Anteriormente, Pestrella ha dicho que la introducción de los materiales podría haberse convertido en alimento para los organismos, lo que podría haber llevado a impulsar la descomposición natural de la materia orgánica, como la vegetación y la vida marina. La descomposición de la materia orgánica produjo un subproducto de sulfuro de hidrógeno, que es la fuente del olor acre a huevos podridos que los residentes cercanos han estado inhalando. Una marea baja que secó la vegetación en el canal también provocó más descomposición, dijo Pestrella.

Pestrella dijo la semana pasada que la fuente de la descarga de material extraño podría provenir de un incendio de paleta cercano a principios de este mes, pero el condado no ha confirmado esa teoría.

Los equipos del condado comenzaron a rociar un desodorante, Epoleon, en el canal el 15 de octubre, pero el olor se ha mantenido.

La demanda fue presentada por Cotchett, Pitre y McCarthy, que tiene una de sus cuatro oficinas en el área de Los Ángeles / Santa Mónica. La firma se ha involucrado en demandas relacionadas con la salud pública en el pasado, después de haber resuelto una demanda de $1.8 mil millones en torno a una liberación masiva de gas natural en el vecindario de Porter Ranch en Los Ángeles.

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