Nuevo estudio encuentra casi 5 millones de trabajadores ‘funcionalmente desempleados’

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Por Jesse Bedayn para CalMatters

Oficialmente, California tiene 1.4 millones de residentes desempleados, pero un nuevo estudio que toma en cuenta a las personas que no pueden encontrar trabajos que paguen por encima del nivel de pobreza dice que el número de “funcionalmente desempleados” es tres veces mayor a 4.8 millones.

El análisis del Instituto Ludwig para la Prosperidad Económica Compartida (LISEP, por sus siglas en inglés), una organización centrada en el estudio del bienestar económico de los estadounidenses de ingresos medios y bajos, encontró que el 25.7% de los trabajadores de California están funcionalmente desempleados, lo que significa que están buscando, pero no pueden encontrar un empleo a tiempo completo que pague por encima del nivel de pobreza. Eso se compara con la tasa de desempleo del estado del 7.5%.

“Los líderes políticos, por estos titulares y estadísticas, se han engañado al pensar que las cosas están mejor de lo que están”, dijo el presidente de la LISEP, Gene Ludwig, quien se desempeñó como Contralor de la Moneda de Estados Unidos durante la presidencia de Bill Clinton.

El nuevo análisis más inclusivo de la organización es parte de un movimiento más amplio para renovar los métodos obsoletos de medir la pobreza y el desempleo. El presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell, escribió en febrero que “las tasas de desempleo publicadas durante COVID han subestimado drásticamente el deterioro en el mercado laboral”. Y un informe publicado a principios de este año por United Ways of California, una organización de defensa contra la pobreza, utilizó una “medida de costo real” para estimar que 3.5 millones de hogares trabajadores en el estado no ganan lo suficiente para satisfacer sus necesidades más básicas.

Para Ludwig, el problema se reduce a la definición actual de empleado del gobierno. La Oficina Federal de Estadísticas Laborales define a una persona como empleada si esa persona trabaja al menos 1 hora durante su período de encuesta de 7 días.

“Te contaban como empleado, incluso si estabas desesperado por tener un trabajo de tiempo completo”, dijo Ludwig.

Para captar una visión más detallada de los funcionalmente desempleados, los investigadores de LISEP incluyeron a cualquier persona desempleada, aquellos que trabajan a tiempo parcial pero que buscan empleo a tiempo completo y personas que ganan menos de $20,000.

Luis Philipe Ruiz González es uno de esos desesperados por un trabajo de tiempo completo.

Después de saltear la pandemia y vivir en una casa rodante con su esposa, el hombre de 66 años solicitó sin éxito varios trabajos, incluso en SolarCity y San Mateo County Health.

Luis Philipe Ruiz González dentro de su casa móvil en San Mateo el 1 de noviembre de 2021. Ruiz González vivió en la casa rodante con su esposa durante la pandemia. Nhat V. Meyer / Grupo de noticias del área de la bahía

En agosto, consiguió un trabajo a tiempo parcial repartiendo pintura en la península de San Francisco las 7 horas del día de martes a viernes. Ese mes, él y su esposa se mudaron al antiguo apartamento de su hijo, con la mitad del alquiler pagado por su hijo, un entrenador personal.

“Estoy feliz porque trabajo medio tiempo”, dijo González, “pero el problema son los ingresos, no es suficiente para sobrevivir”.

Si bien a González le gusta la compañía de pinturas, que le paga 21 dólares la hora, el alquiler le quita la mitad de su salario y el resto no evita los ataques de hambre por la noche.

González a veces hace fila en la casa benéfica Samaritan House del condado de San Mateo para comprar pescado, productos frescos y productos secos.

“Cuando eres un empleado parcial”, dijo, “no puedes sobrevivir”.

La tasa de desempleo de California alcanzó un máximo del 16.3% en mayo de 2020 y el estado se ha recuperado 63.5% de puestos de trabajo perdidos debido a la pandemia. Pero la lucha de González por encontrar suficiente trabajo no se refleja en las medidas de empleo estándar de California, lo que lo convierte en funcionalmente desempleado.

“Vale la pena examinar cómo capturamos e informamos estas cifras”, dijo Alissa Anderson, analista senior de políticas del Centro de Políticas y Presupuestos de California, “porque afectan la forma en que se toman las decisiones políticas y se brinda apoyo a las familias y los hogares”.

Los investigadores de LISEP también encontraron que las mujeres tenían una tasa de desempleo funcional casi un 9% más alta que los hombres en septiembre de 2021. Es una comparación cruda con la tasa de 5% menor de desempleo entre las mujeres ofrecido por la Oficina de Estadísticas Laborales.

Incluso las cifras de desempleo funcional de LISEP son una estimación baja. Si bien los investigadores usaron $20,000 como línea de pobreza, los altos alquileres del Área de la Bahía requieren que algunas familias ganen más de $ 100,000 para mantenerse a flote, según United Ways of California.

“Vamos por un camino que, si no nos ocupamos de estos problemas”, dijo Ludwig, “veremos un malestar social grave”.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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