Alumno de Poly High muere mientras salvaba a una mujer del río en su hogar adoptivo de Portland

Tomó más de una semana encontrar el cuerpo de Kevin McDowell después de que saltó de un bote para salvar a una mujer que luchaba en el agua que fluía rápidamente.

Era el 4 de julio cuando la hermana de McDowell, Trayanna Enríquez, vio a las autoridades sacar su cuerpo del río Columbia en Portland, lo que marcó el final de su extensa búsqueda del ex alumno de Poly High School y trasplante de Long Beach que estaba siendo aclamado como un héroe. Mientras miraba, dijo, los fuegos artificiales comenzaron a iluminar el cielo.

“Quería que estuviera aquí”, dijo Enríquez, quien se apresuró a llegar a Portland tan pronto como pudo y llegó justo antes de que los equipos de búsqueda llevaran su cuerpo a tierra.

Aproximadamente una semana antes, el 26 de junio, McDowell estaba celebrando el cumpleaños de un amigo en un bote en el río Columbia, donde el grupo intentaba superar las temperaturas de tres dígitos. Cuando el bote comenzó a atracar cerca de Lemon Island, una mujer saltó al río aparentemente tranquilo e intentó nadar hasta la orilla, dijo la familia de McDowell. Pero el río tenía una corriente subterránea que comenzó a arrastrar a la mujer tan pronto como tocó el agua, según Enríquez.

Sin dudarlo, McDowell saltó al río y empujó a la mujer a un lugar seguro, probablemente salvándola de ahogarse, dijeron las autoridades a los medios de Portland. Mientras él mismo luchaba contra la corriente, McDowell pidió ayuda, pero momentos después, el río se lo tragó, dijo su hermana. Después de múltiples inmersiones por parte de las autoridades, se dio por muerto.

“Perdió la vida a causa de su corazón”, dijo Enríquez. “A veces tenía un corazón demasiado grande”.

Una foto sin fecha de Kevin McDowell. Foto cortesía de Trayanna Enríquez.

Ese corazón, lleno de pasión, desinterés y creatividad, era bien conocido en Portland, así como en Long Beach, la casa de su infancia, según su familia. Su muerte ha dejado un vacío en ambas comunidades, que ahora lloran.

“Ha habido un gran impacto desde Portland hasta Long Beach”, dijo Enríquez. “Muestra cuánto lo amaban”.

Raíces de Long Beach

McDowell nació en el Hospital Universitario de Santa Bárbara el 16 de diciembre de 1986.

“Era un niño hermoso”, dijo su madre, Rhonda Jackson. “Incluso desde un bebé, era un buen chico. Siempre escuchaba y se portaba bien y amaba a su hermana”.

Cuando era niño, su familia se mudó bastante de Santa Bárbara a Los Ángeles y, en un momento, a Alabama, antes de establecerse en Long Beach en 2000, donde McDowell asistió a Poly High School. Allí, se destacó en el baloncesto, dice su familia, jugando en las posiciones de escolta y alero.

“Un jugador de baloncesto increíble”, recuerda su hermana. “Estaba allí con algunos de los mejores”.

Con sueños de convertirse en el próximo gran talento de Long Beach, sus ambiciones estaban puestas en convertirse en profesional y jugar en la NBA.

Kevin McDowell intenta clavar una pelota de baloncesto en 2017. Foto cortesía del Instagram de McDowell.

Pero después de que un coágulo de sangre en su brazo derecho casi lo mata y requiere que lo lleven en avión a un hospital en Los Ángeles, comenzó a pensar en la vida fuera del baloncesto.

Después de graduarse de Poly en 2005, McDowell asistió a San Jose State, donde formó parte de la lista de baloncesto del equipo en 2007. Jugó durante un año antes de explorar otras opciones.

Su dicho favorito era “Lo resolveremos”, dijo Enríquez. Y siempre lo hizo.

Aunque los sueños de ser reclutado por la NBA se desvanecieron, McDowell encontró la manera de mantenerse cerca del juego. Después de la universidad, se mudó por todo el país antes de conseguir un trabajo en la sede de Nike en Oregón como analista financiero, dijo Enríquez. A medida que florecía su carrera (modelo, baile, diseño y captura de movimiento en videojuegos de baloncesto), McDowell decidió en 2017 establecerse permanentemente en Portland.

Allí, su nuevo dicho se convirtió en: “Todo es amor”, dijo su familia.

Con el tiempo, McDowell se hizo un nombre en la comunidad de Portland. Él y su novia eran dueños de Capitol Bar y McDowell estaba trabajando en muchos otros proyectos, incluidas sus galerías de arte, según sus familiares. Dicen que su negocio de decoración personalizada para el hogar Sui Generis (pronunciado sway generoso), que significa “de su propia clase”, representaba quién era McDowell, un niño de Long Beach que triunfó porque creía en sí mismo y en su grandeza.

“Ir a Poly High School me dio una visión en tiempo real de la grandeza de ver a tantos de mis amigos lograr el éxito a veces incluso antes de graduarnos de la escuela secundaria”, dijo McDowell en su sitio web. “Nunca planeé hacer mucho más aparte de jugar baloncesto profesionalmente. Pero también sabía que haría mucho más después de mi carrera en el baloncesto. Tuve que venir duro porque es justo lo que hacemos “.

El “James Harden”, decoración del hogar del diseñador Kevin McDowell. Foto cortesía del Instagram de McDowell.

Hoy, los seres queridos de McDowell lo recuerdan como un protector. Era un dador y vio el valor en las personas. A cambio, también recibió el amor feroz de su familia.

“Estoy bastante segura de que si yo hubiera estado allí, habrían estado tratando de encontrar dos cuerpos”, dijo Enríquez, dando a entender que habría arriesgado su propia vida para salvar a su hermano el día que se ahogó.

Después de su presunta muerte, mientras las autoridades continuaban buscando su cuerpo, Jackson, su madre, corrió a Portland y se negó a irse.

“No saber dónde estaba era lo que más me molestaba”, dijo Jackson. “Solo quería a mi bebé para poder llevarlo a casa”.

Se consuelan con el hecho de que murió como un héroe.

“Es la mayor tranquilidad que podría haber pedido”, dijo Jackson.

Una foto sin fecha de Kevin McDowell con su familia en su Capitol Bar en Portland, Oregón. Foto cortesía de Trayanna Enríquez.

La familia de McDowell creó una página de GoFundMe para cubrir el costo de sus gastos funerarios. Ha recaudado $43,551, excediendo la meta de $20,000, hasta el viernes. La familia de McDowell dijo que está planeando un funeral en Portland y Long Beach para finales de este mes, y que se darán más detalles por venir.

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Fernando Haro is the Long Beach Post's breaking news and public safety reporter.
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