El Concejo Municipal vota para abrir un refugio de invierno en Community Hospital

El Concejo Municipal de Long Beach votó el martes por la noche para arrendar espacio en el Hospital Comunitario o Community Hospital para su refugio anual de invierno para personas sin hogar, que operará en el sitio hasta marzo.

Según el acuerdo, la ciudad arrendará la propiedad a MWN Community Hospital LLC, que asumió la propiedad del terreno en octubre como un medio para reembolsar las pérdidas que acumuló al intentar reabrir el hospital. La ciudad, a su vez, subarrendará la propiedad a una organización sin fines de lucro para administrar un refugio de aproximadamente 81 camas hasta fines de marzo.

A MWN se le pagará alrededor de $45,350 por mes y $25,000 adicionales por costos iniciales para realizar reparaciones y mejoras necesarias en las instalaciones, según la ciudad. Los costos de operaciones de refugio de invierno generalmente son pagados por la autoridad de servicios para personas sin hogar del condado de Los Ángeles.

Las personas que se alojen en el refugio serán transportadas allí todos los días desde el Centro de Servicios Múltiples en West Long Beach, donde deben registrarse para permanecer en las instalaciones.

Algunos miembros de la comunidad se opusieron a que el hospital se usara como un lugar de refugio temporal, diciendo que generaría posibles problemas de seguridad en el vecindario.

“Parece que donde sea que cambiamos este problema, hay un problema,” dijo Jim Conti, residente del vecindario cerca del Community Hospital.

La concejal Suzie Price, que representa el área que incluye el hospital, dijo que apoyó la apertura del refugio de invierno allí, y señaló que otras áreas de la ciudad han albergado el refugio en el pasado.

“Para aquellos que no lo quieren en su vecindario, les preguntaría en qué vecindario lo quieren,” Price dijo.

La ciudad planea que el refugio tenga dos guardias de seguridad en las instalaciones las 24 horas del día y un guardia adicional que estará allí entre las 7 a. m. y las 6 p. m.

First To Serve Ministries Inc., una organización sin fines de lucro de Los Ángeles, administrará las instalaciones y proporcionará comidas y baños. También brindarán servicios como administración de casos y asistencia para rastrear documentos legales para los residentes mientras intentan hacer la transición a una vivienda más permanente. Los que se alojen en el refugio serán transportados diariamente y se les exigirá que permanezcan en el lugar a menos que tengan una cita con el médico o un turno de trabajo al que deban asistir, dijeron funcionarios de la ciudad.

El refugio de invierno está diseñado para proporcionar un alivio temporal del clima frío en Long Beach, que ha incluido temperaturas nocturnas en los 40 grados recientemente.

Los funcionarios de Long Beach habían estado buscando un sitio de refugio de invierno durante meses después de que las dos ubicaciones anteriores, una antigua biblioteca en North Long Beach y un edificio industrial en West Long Beach, no estuvieran disponibles después de que se destinaron a desarrollos de viviendas.

Las autoridades dijeron a finales de noviembre que la ciudad se estaba enfocando en Community Hospital como un sitio potencial para el refugio de invierno, que normalmente abre en noviembre y dura hasta marzo.

Estaba disponible porque el hospital cerró al público en diciembre de 2021 después de que el operador MWN informará pérdidas financieras de decenas de millones debido a un volumen de pacientes inferior al esperado. Para reembolsar a MWN por esas pérdidas, algo requerido por el contrato de la compañía con la ciudad, Long Beach transfirió la propiedad de Community Hospital a MWN por $0.

Sin embargo, parte de esa transacción requería que MWN reembolsara a la ciudad más de $715,000 en costos de mantenimiento durante un período de 12 meses, lo que, según la ciudad, ayudaría a cubrir los costos de albergar el refugio este año.

Si bien el consejo votó unánimemente para aprobar el contrato de vivienda el martes, la conversación dio un giro inesperado cuando el concejal Daryl Supernaw señaló una votación de abril de 2020 que tomó el consejo que incluía una disposición de que la ciudad y MWN buscarían oportunidades de reembolso por los $250,000 que el  dio para ayudar a reparar los ascensores en el sitio antes de que se abra como un centro para pacientes con COVID-19.

Supernaw representó al distrito que incluía el hospital hasta que el reciente proceso de redistribución de distritos lo sacó de su área. Expresó su frustración porque él y sus residentes no fueron notificados del acuerdo hasta muy avanzado el proceso y dijo que, como parte de la votación, la ciudad debería comprometerse a reembolsar los $250,000 a la cuenta de su distrito, que puede usar para reparar la infraestructura. dentro de su distrito.

El concejo aprobó su solicitud y la ciudad podría reasignar esos fondos tan pronto como en febrero cuando haga los ajustes presupuestarios de fin de año para cualquier ingreso sobrante no anticipado, que generalmente dedica a proyectos de infraestructura identificados por el Concejo Municipal.

Se espera que Community Hospital abra como refugio de invierno la semana del 19 de diciembre y termine de operar como refugio el 31 de marzo.

Nota del editor: John Molina, cofundador de MWN Community Hospital LLC, es el principal inversionista de la empresa propietaria del Long Beach Post. Lea más sobre la propiedad del Post aquí.

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Jason Ruiz has been covering City Hall for the Post for nearly a decade. A Long Beach resident, Ruiz graduated from Cal State Long Beach with a degree in journalism. He and his wife Kristina and, most importantly, their dog Mango, live in Long Beach. He is a particularly avid fan of the Dallas Cowboys and the UCLA Bruins, which is why he sometimes comes to work after the weekend in a grumpy mood.
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