El refugio de violencia doméstica llamado Su Casa enfrenta desafíos de vivienda y una mayor necesidad desde la pandemia

Su Casa se ha mantenido como un elemento fijo en la comunidad de Long Beach durante más de 40 años, brindando apoyo y refugio informados sobre traumas a quienes sufren violencia doméstica y abuso.

La organización sin fines de lucro se formó inicialmente como una organización de base por Petra Medelez en 1979, una sobreviviente de violencia doméstica frustrada por la falta de recursos disponibles. El espacio de hoy es “un esfuerzo total de la comunidad”, dijo el director de desarrollo y alcance comunitario, Dean Lockwood.

No solo se ha ampliado el personal de Su Casa a 25 personas, sino que su presupuesto ha superado los $1.2 millones, lo que permite a la organización sin fines de lucro ofrecer refugio de emergencia y vivienda de transición a sus clientes.

Aun que su refugio de emergencia brinda el primer nivel de apoyo para traumas, que incluye asesoramiento legal, asesoramiento y asistencia médica, su segundo refugio, que abrió en 1996, está diseñado para estadías más prolongadas, dijo Lockwood. Los clientes pueden recibir apoyo con habilidades para la vida, como educación financiera, educación y empleo, con el objetivo final de asegurar una vivienda permanente en la comunidad.

Aun que el refugio de emergencia tiene capacidad para 26 personas y el refugio de transición tiene 24 camas, ha sido difícil responder a la mayor necesidad desde la pandemia, dijo Lockwood.

El año pasado, la línea directa de Su Casa recibió alrededor de 2400 llamadas, lo que representó un aumento del 20 % en comparación con años anteriores, lo que refleja una tendencia nacional, dijo Lockwood.

No todas las llamadas que recibe Su Casa son de personas que necesitan refugio inmediato; a veces, es una conexión con otros recursos, como el programa Primero Vivienda contra la Violencia Doméstica de Su Casa, que ayuda a los clientes a mantener una vivienda permanente, ya sea proporcionando costos de mudanza o ayudándolos a permanecer en su ubicación actual. El programa ayudó a unas 50 personas el año pasado.

La falta de viviendas asequibles y accesibles sigue siendo un problema que enfrentan muchos clientes de Su Casa, y muchos se han quedado en los refugios más tiempo del habitual desde la pandemia, dijo Lockwood.

“No había mucho movimiento, por lo que no había muchas vacantes para apartamentos y era difícil encontrar vivienda”, dijo Lockwood. “La transición normal de vivienda en la comunidad no estaba ocurriendo”.

Aun que las restricciones de capacidad debido a la pandemia también limitaron la cantidad de camas disponibles en los refugios de Su Casa, la organización se centró en coordinar el espacio del hotel para los clientes, gracias al Proyecto Safe Haven, una iniciativa del Fondo del Alcalde de Los Ángeles que asignó $4 millones para ayudar a proporcionar refugio a quienes sufren violencia doméstica.

Aun que la financiación de subvenciones a veces puede crear un desafío para las organizaciones sin fines de lucro porque solo puede destinarse a usos específicos, “realmente lo hemos hecho bien durante la pandemia en la recaudación de fondos”, dijo Lockwood.

La Directora de Programas Lilly Lopez y la Consejera Defensora Josephine Palacios participan en un evento comunitario. Foto cortesía de Su Casa.

Además de asegurar una cantidad de subvenciones regulares y de emergencia, Su Casa también recibió dos donaciones de $10,000 de fuentes anónimas.

Además, a fines de 2020, la organización recibió el premio Jeff Bezos Day One Family Fund de $1.25 millones, que la organización aún está determinando cómo utilizar mejor.

“Estamos buscando realmente expandir nuestra capacidad”, dijo Lockwood. “Normalmente, albergaremos a 230 personas al año, por lo que si podemos llegar a esas 300 personas, tendremos un mayor impacto”.

En el próximo año, Su Casa también busca expandir su programa de extensión, brindando aún más servicios a la comunidad.

El alcance es fundamental para la misión de Su Casa, pero la pandemia y el cambio a la programación virtual han limitado los esfuerzos de la organización sin fines de lucro. Lockwood espera expandir el alcance de la juventud de la organización en particular, y traspasar las cuatro paredes de Su Casa para conocer a más clientes en el lugar donde se encuentran, ya sea a través de Telesalud o brindando servicios donde viven.

“Estamos realmente enfocados en asegurarnos de que nuestros servicios funcionen”, dijo Lockwood.

La línea directa de 24 horas de Su Casa es 562-402-4888.

Traducido por Sebastian Echeverry

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