Es posible que Long Beach no siga inicialmente al condado si se promulga un nuevo mandato de máscara a finales de este mes, dicen los funcionarios de salud

Aunque los funcionarios del condado de Los Ángeles dicen que es probable que se restablezca un mandato de uso de máscaras en interiores para fines de mes, los funcionarios de Long Beach no están seguros de que sea necesario en la ciudad, ya que sus métricas no alcanzan los mismos niveles que en todo el condado.

Long Beach tiene su propio departamento de salud, lo que le permite establecer sus propias pautas y protocolos relacionados con COVID-19. Durante gran parte de la pandemia, la ciudad se ha alineado con el condado, con pocas excepciones.

“Al igual que el condado de Los Ángeles y California, estamos viendo un aumento en nuestra tasa de casos y nuestras hospitalizaciones”, dijo la Dra. Anissa Davis, oficial de salud de Long Beach, en una entrevista el viernes. “Diría que no en la misma medida, pero definitivamente la misma tendencia”.

El departamento de salud no tiene ninguna métrica específica que active nuevos mandatos si se alcanza un nivel definido, dijo Davis. En cambio, el departamento está atento a los datos, especialmente la tasa de casos nuevos, las hospitalizaciones y el porcentaje de camas de hospital ocupadas por pacientes con coronavirus, y está jugando de oído.

Davis dijo que todavía “recomienda encarecidamente” el uso de máscaras en interiores y dijo que hay numerosas opciones sobre la mesa si continúan las tendencias actuales. Ella dijo que el departamento podría volver a implementar un mandato de mascarillas en interiores para grandes eventos, incluidas convenciones, o ir a un mandato de mascarillas en toda la ciudad.

“Tendremos que ver dónde estamos en el momento en que el condado de Los Ángeles esté implementando el mandato”, dijo Davis, y agregó que las métricas actuales indican que la ciudad puede no estar alineada con el condado, al menos no en la misma línea de tiempo. “Pero tendremos que ver qué pasa”.

En marzo, la ciudad abandonó su mandato de uso de máscaras en interiores para alinearse con el estado. Los funcionarios de Long Beach inicialmente dijeron que el mandato se eliminaría una vez que la tasa de casos nuevos acumulados de siete días cayera por debajo de 50 y se mantuviera baja durante dos semanas. Sin embargo, en el momento en que se eliminó el mandato, la tasa era del 97.5.

La tasa de casos acumulados alcanzó el marcador de la ciudad, permaneciendo por debajo de 50 desde el 25 de marzo hasta el 15 de abril, con un mínimo de 20.8 el 1 de abril. Sin embargo, desde mediados de abril, esa tasa ha aumentado constantemente, alcanzando un nuevo máximo de 399 el pasado semana.

A partir del viernes, la tasa acumulada de casos de siete días fue de 317.3, informaron funcionarios de la ciudad el lunes.

En las últimas semanas, la ciudad ha informado de miles de nuevos casos de coronavirus. La semana pasada, la ciudad reportó 2,370 casos nuevos, que incluyeron datos del fin de semana del 4 de julio, el número más alto de casos nuevos semanales desde la semana del 31 de enero. Las autoridades han dicho que es probable que los casos sean más altos debido a la prevalencia de las pruebas en el hogar , cuyos resultados no necesariamente se informan a las autoridades.

La tasa de vacunación de la ciudad está jugando un papel importante en mantener bajas las hospitalizaciones, dijo Davis. A partir del 9 de julio, el 70% de los residentes de Long Beach estaban completamente vacunados contra el virus, incluido casi el 81% de los adultos. Más del 77% había recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus.

Sin embargo, el departamento de salud no conoce el número total de personas hospitalizadas con el virus en el área de Long Beach.

Desde el 27 de mayo, el tablero de control de coronavirus de la ciudad, que se estableció en el verano de 2020 para mantener a los residentes actualizados sobre varias métricas y datos relacionados con la enfermedad, ha mostrado que 38 personas están hospitalizadas en hospitales del área de Long Beach. Sin embargo, esa cifra es inexacta debido a problemas de transferencia de datos entre el departamento de salud de la ciudad y el estado, según Nora Balanji, supervisora ​​de epidemiología del departamento de salud de la ciudad.

Balanji dijo que un total de 64 personas fueron hospitalizadas con COVID-19 en Long Beach Memorial y St. Mary Medical Center. Sin embargo, el sistema de salud del área de Long Beach también incluye los centros médicos Lakewood Regional y Los Alamitos, que atienden a los residentes cercanos de Long Beach.

“Trabajamos en estrecha colaboración con Long Beach Memorial y St. Mary”, dijo Balanji. “Desafortunadamente, hasta que no establezcamos esa situación, no sabemos mucho sobre lo que está pasando en [Lakewood y Los Alamitos]”.

Otras métricas, incluido el porcentaje de camas de UCI ocupadas por pacientes con coronavirus, la capacidad de la ciudad que no es de UCI y su capacidad de ventiladores también se han congelado desde el 27 de mayo.

Un punto brillante en el tablero de la ciudad es que la cantidad de muertes relacionadas con el coronavirus que se informan es regularmente cero. Desde el 21 de marzo, la ciudad solo ha reportado 26 muertes por COVID-19, para un promedio de 1.6 por semana. Por el contrario, desde el 1 de enero hasta el 18 de marzo, la ciudad promedió más de 16 muertes por semana.

Una vez más, Davis dijo que la tasa de vacunación de la ciudad se debe a la baja cantidad de muertes.

Si bien la vacuna ha desempeñado un papel importante en sofocar las hospitalizaciones y las muertes, Davis reconoció que no es tan eficaz para prevenir infecciones. Debido a eso, y al hecho de que el virus continúa mutando, la idea de alcanzar la inmunidad colectiva ya no se discute realmente, dijo.

La eficacia de las vacunas también disminuye con el tiempo, dijo Davis. A pesar de ese hecho, la tasa de vacunas de refuerzo de la ciudad sigue siendo baja en solo el 36,8% de los residentes, hasta el viernes. No se dispone de datos sobre la segunda vacuna de refuerzo, que está disponible para todas las personas mayores de 50 años y para las personas inmunocomprometidas. El segundo refuerzo probablemente estará disponible para todos en el otoño, agregó Davis.

“Seguiremos transmitiendo el mensaje de que es realmente importante”, dijo Davis sobre vacunarse. “Hace una diferencia de vida o muerte”.

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Brandon Richardson is a business reporter, covering everything from real estate and healthcare to the airport and port to city hall and the economy. He is a Long Beach native who has been with the Business Journal since graduating from Long Beach City College in spring 2016 with an associate’s degree in journalism. He is an avid record collector and concert goer.
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