Esta graduada de Poly High es la primera en su familia en asistir a la universidad, y es Harvard

Anouska Ortiz se sentó frente a su computadora mirando un correo electrónico sin abrir del departamento de admisiones de la Universidad de Harvard.

Era el correo electrónico que había estado esperando desde que solicitó la admisión anticipada meses antes, y el momento que había estado esperando desde su primer año de secundaria, cuando Harvard pasó al frente de sus sueños.

Harvard apareció por primera vez en el radar de Ortiz entre su primer y segundo año de secundaria, cuando una conferencia para la Academia Nacional de Futuros Médicos y Científicos Médicos llevó a Ortiz a Boston.

Fue solo una conferencia de dos días y ni siquiera tuvo tiempo de explorar el campus de la Ivy League, pero con solo pararse en Harvard Square, supo que era donde quería estar.

“Pensé, esta va a ser mi casa en tres años”, dijo Ortiz, de 17 años.

Ahora que había llegado el momento, Ortiz no pudo evitar sentirse llena de dudas; ella es una estudiante de primera generación cuyos padres emigraron de México. Mientras crecía, solo había conocido a una persona que había ido a la universidad, un chico en su vecindario de North Long Beach.

“Fue un poco difícil para mí entender la idea de que sí puedo; sí merezco ir a la universidad”, dijo Ortiz. “Pero una vez que me dije a mí misma, ‘sí, ir a la universidad es posible, puedes ir allí, te lo mereces,’ estaba decidida a ir”.

Aunque el deseo de ir a Harvard alimentó sus ambiciones, cuando llegó la temporada de admisiones universitarias, Ortiz se preguntó si debería postularse, considerando Boston College y otras escuelas en el área.

Fue su profesor de Historia Europea AP, Steven Meckna, quien la hizo cambiar de opinión.

“Me dijo: ‘No, no puedes postularte allí, tienes que postularte en Harvard, te quieren, ¡serás increíble allí!”, dijo Ortiz.

Él fue la primera persona que le confirmó a Ortiz que de hecho podía lograr lo que pensaba que era imposible, y era justo el empujón que necesitaba para aplicar.

“Fue una locura cómo esa persona me hizo cambiar por completo mi forma de pensar sobre el proceso de solicitud de ingreso a la universidad”, dijo Ortiz.

Navegar por el proceso de admisión a la universidad como estudiante de primera generación no fue fácil para Ortiz, y buscó el apoyo de su comunidad tanto en el programa de aceleración universitaria PACE en Poly High School como en Upward Bound, una organización dedicada a ayudar a los estudiantes de primera generación con la aplicación a la universidad.

“Realmente no sabía qué es la universidad, cuál es el proceso, qué es la ayuda financiera”, dijo. “Tuve que enseñarme a mí mismo cómo navegar por el sistema escolar”.

Anouska Ortiz muestra su anillo de clase mientras estaba en la escuela secundaria en Long Beach el lunes 20 de junio de 2022. Ortiz acaba de graduarse de Poly High School y asistirá a Harvard en el otoño.

Aunque el hecho de que la mamá y el papá de Ortiz tuvieran una educación de tercer y sexto grado significaba que ella tenía que forjar su propio camino hacia la educación superior, lo que es más importante, la inspiró aún más a alcanzar su meta de convertirse en cirujana fetal (un sueño iniciado por viendo el programa “Grey’s Anatomy”, según Ortiz).

“Tuvieron una infancia en la que tuvieron que dejar la escuela para trabajar para mantener a su familia”, dijo Ortiz. “Recuerdo que me dijeron que no quieren eso para mí”.

Ortiz le da crédito a su madre en particular, una distribuidora de tortillas que a menudo trabaja de 3 a. m. a 3 p. m., por brindarle el apoyo más inquebrantable a Ortiz, además de convertirse en su mayor motivación.

“Es por eso que quiero ser mejor para nuestra familia, para que ella no tenga que trabajar, no tenga que preocuparse por las cuentas, no tenga que preocuparse por levantarse temprano otra vez”, dijo Ortiz. “Ese apoyo incondicional trasciende en todo”.

Y cuando Ortiz finalmente abrió el correo electrónico, confirmando de hecho que había sido aceptada en la clase de 2026 de la Universidad de Harvard, toda su familia compartió su alegría y emoción.

“La emoción que he tenido desde el primer año, todo me condujo a ese momento, y estaba tan increíblemente nervioso, y luego, cuando vi el resultado, fue cuando me volví más feliz que nunca. No pude controlar mis emociones”, dijo Ortiz. “Estaba llorando, mi mamá estaba llorando, mi papá tenía confeti que había comprado una semana antes, mi hermana estaba llorando, fue increíble”.

Para Ortiz, que finalmente estaba logrando la meta que se había fijado tres años antes, se trataba de mucho más que de sus aspiraciones personales, pero también de los sueños que sus padres tenían para ella.

“Siento que estoy haciendo esto por mis padres que se sacrificaron tanto para venir aquí, y aunque es posible que no sepan cálculo avanzado o cómo escribir un ensayo… aun así me brindaron un apoyo infinito”, dijo Ortiz. “Y siento que esto es solo llevar la antorcha de lo que hicieron hace más de 20 años cuando vinieron por primera vez a este país en busca de una vida mejor… y saben que cuando los lleve a Harvard, estoy seguro de que voy a presumir. sobre ellos como, ‘Sí, estos son mis padres’, y comprarles lo que quieran en la tienda de merchandising”.

Antes de que Ortiz se vaya a Boston en el otoño para obtener una doble especialización en biología química y física, así como en lingüística, mientras tanto, espera pasar el verano estudiando francés y un idioma mesoamericano, el náhuatl, además de practicar sus habilidades culinarias.

Y tan pronto como ingrese al campus en agosto, planea dirigirse directamente al centro de recursos para estudiantes para recibir apoyo estudiantil de primera generación, con planes de retribuir al igual que muchas personas en su vida que le han brindado el mismo apoyo.

“Quiero ver crecer la tasa de éxito y hacer mi parte para ayudar a personas como yo, como los chicanos, a ir a la universidad o graduarse de la escuela secundaria, o lograr cualquier meta que tengan en mente”, dijo Ortiz. “Esa es la razón principal, solo quiero ayudar a la gente”.

Para Ortiz, su educación no se detendrá en cuatro años, y sabe que las experiencias, el conocimiento, las tutorías y las amistades que desarrolla a lo largo de su tiempo en Harvard le servirán durante toda su vida.

“Mi experiencia universitaria trascenderá en mi experiencia profesional”, dijo Ortiz. “Y sé que allí haré amigos para toda la vida y que aprenderé nuevas habilidades que me servirán en cualquier etapa de la vida en la que me encuentre. La universidad es solo el primer paso”.

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