Hombre de 23 años declarado culpable de asesinato en accidente de Halloween que mató a una familia de 3

Los miembros del jurado encontraron el martes 5 de julio a un hombre de 23 años culpable de tres cargos de asesinato por atropellar borracho a una familia de tres cuando terminaban de pedir dulces en Halloween 2019.

Carlo Adrián Navarro, que tenía 20 años en el momento del accidente, será sentenciado el 15 de septiembre. Se enfrenta a un máximo de 45 años a cadena perpetua, aunque podría obtener la libertad condicional después de cumplir 25 años de encarcelamiento debido a un ley de California que hace que los delincuentes juveniles sean elegibles para la libertad condicional en una fecha anterior.

Navarro nunca cuestionó que fuera responsable de la muerte de Omar Awaida, de 3 años, el padre Joseph Awaida y la madre Raihan Dakhil. En cambio, su abogado trató de persuadir al jurado para que condenara a Navarro por cargos menores de homicidio vehicular grave, lo que habría conllevado una sentencia máxima de unos 15 años.

Raihan Dakhil, Omar Awaida y Joseph Awaida en la fiesta de cumpleaños de 1 año de Omar. Cortesía de la familia Awaida.

Navarro estaba “comportándose como un estúpido” cuando se puso al volante de su SUV después de tomar varios tragos de Jack Daniel’s, dijo el abogado defensor Bryan Schroeder al jurado durante las declaraciones finales el viernes, pero “Desde el principio, este no fue un caso de asesinato. Fue un DUI por primera vez con terribles consecuencias”.

Pero después de ver más de una semana de emotivos testimonios, los miembros del jurado finalmente rechazaron el argumento de Schroeder.

Un miembro del jurado, que accedió a hablar con el Post, dijo que se inclinaba por el homicidio involuntario, pero, después de leer las definiciones de los delitos, él y los demás acordaron por unanimidad que era asesinato.

Para encontrar a Navarro culpable de asesinato, los miembros del jurado tuvieron que concluir que sabía lo peligrosas que eran sus acciones y optó por proceder de todos modos con un desprecio consciente por la vida humana.

La imprudencia en la conducción de Navarro—pasar a toda velocidad por un vecindario a más de 60 mph mientras saltaba dos señales de alto—fue particularmente convincente, dijo el jurado.

Los fiscales también se esforzaron por demostrar que Navarro conocía los peligros de beber y conducir, reproduciendo un video de un incidente anterior en el que los agentes lo encontraron desmayado en su camioneta y admitió que sabía que estaba demasiado ebrio para conducir. A pesar de ser menor de edad, Navarro dijo a los investigadores que pudo comprar alcohol repetidamente en una licorería del vecindario llamada Green Diamond, a la que se le permitió seguir operando a pesar de un historial de infracciones.

Licor Green Diamond en Long Beach Boulevard y Plymouth Street el 1 de noviembre de 2019. Foto de Jeremiah Dobruck.

El jurado deliberó durante menos de un día en el caso de Navarro, pero el que habló con Post dijo que él y los demás sintieron el peso de su decisión.

“No fue fácil”, dijo el jurado. “No hay ganadores en esto en absoluto”.

El juicio estuvo lleno de emotivos testimonios, incluido el de un fotógrafo profesional de la escena del crimen que se derrumbó en el estrado al ver el zapato de Omar, de 3 años.

Los fiscales también mostraron fotos espantosas de las lesiones de la familia, reprodujeron videos extensos de las repetidas entrevistas de Navarro con las autoridades y pusieron imágenes de la cámara de seguridad de su camioneta embistiendo a Joseph y Raihan mientras empujaban a Omar en una carriola por el parque Los Cerritos.

“Es una parodia”, dijo el jurado.

Meses antes del juicio, la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles le ofreció a Navarro un acuerdo de culpabilidad que le habría valido una sentencia de 15 a cadena perpetua, pero lo rechazó y buscó una sentencia de libertad condicional, según dos personas familiarizadas con el las negociaciones.

En la víspera del juicio, los fiscales le extendieron otra oferta de 30 a cadena perpetua y un juez lo instó a considerarla, pero Navarro optó por enfrentarse a un jurado.

Los familiares, que estaban molestos por la oferta de 15 a cadena perpetua, dijeron que estaban satisfechos con el resultado del martes.

“No hay justicia. Joey no ha vuelto. Raihan y Omar, no han vuelto”, dijo Vera Awaida, la madre de Joseph. “Pero ocurrió el mejor resultado posible”.

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Jeremiah Dobruck is managing editor for the Long Beach Post. He began his journalism career in 2007 as an intern at Palos Verdes Peninsula News and has worked for The Forum Newsgroup in New York City, the Daily Pilot and the Press-Telegram.
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