Jóvenes animados a contar historias de vida en los barrios marginados de la ciudad

Los jóvenes que viven en el centro, norte y oeste de Long Beach han crecido aprendiendo cómo sus comunidades se han visto afectadas por el crimen y la violencia de pandillas, la contaminación, la inequidad en la salud y la pobreza, y muchos vieron de primera mano cómo sus familias se vieron afectadas de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19.

Ahora tendrán la oportunidad de contar sus propias historias. En un esfuerzo por “crear conciencia, orgullo y conocimiento sobre la estructura cultural y estructural de sus vecindarios”, el Instituto de Liderazgo Juvenil está reclutando a decenas de jóvenes de estas áreas de 14 a 24 años para que hablen sobre el lugar donde crecieron, destacando los mayores activos de su comunidad y sus mayores necesidades.

“Si brindamos a los jóvenes la oportunidad de participar cívicamente, de construir conexiones significativas con su comunidad, de tener un espacio seguro para ser ellos mismos, sabemos que eso tendrá un impacto a largo plazo en su futuro”, dijo Montzerrat García Bedolla, el director de programas del sur de California para la oficina de YLI en Long Beach.

El programa, My Hood, My City, involucrará a los jóvenes de Long Beach a través de la educación cívica y el desarrollo de liderazgo, con al menos 10 jóvenes para ser elegidos para representar a cada vecindario.

A lo largo del verano, aprenderán sobre la historia de su vecindario a través de la lente de los líderes comunitarios y trabajarán con YLI para desarrollar recorridos de narración de historias y proyectos multimedia en forma de video, podcast o galería de fotos para compartir sus hallazgos con el público en principios del otoño.

Los proyectos North y West Long Beach cubrirán esas comunidades en su totalidad, mientras que el proyecto Central Long Beach se centrará específicamente en el vecindario de Washington, el área más pobre de la ciudad que se ha visto afectada por la violencia y la inequidad en la salud durante años, a menudo dependiendo de grupos de vecinos. para organizar limpiezas de calles y abrir despensas de alimentos. A veces, el vecindario se ha unido para manifestarse por la seguridad de los peatones cerca de sus casas y protestar contra la violencia hacia los vendedores ambulantes.

“Las necesidades de estas comunidades seguirán ahí, pero este proyecto las iluminará y, con suerte, las cambiará”, dijo García Bedolla.

El programa está financiado a través de la Ley de Recuperación de Long Beach, un plan para financiar iniciativas económicas y de salud pública para los residentes de Long Beach y los afectados por la pandemia de COVID-19. Se alienta a los participantes interesados ​​a postularse antes de las 7 p.m. el martes 12 de julio.

Las solicitudes están abiertas para cualquier persona de 14 a 24 años que viva en las comunidades objetivo y tenga algún interés en la narración multimedia, no se necesita experiencia para participar. Las instrucciones de solicitud y los requisitos de elegibilidad están disponibles a través de la página web My Hood, My City del Instituto de Liderazgo Juvenil. Todos los solicitantes elegibles serán invitados a asistir a la primera reunión de orientación y lanzamiento para aprender sobre el proyecto del personal de YLI.

La esperanza es, según García, que los participantes se sientan inspirados para hacer un cambio en su comunidad y crear algo que se transmitirá a las generaciones futuras.

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Laura Anaya-Morga is a general assignment reporter for the Long Beach Post.
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