La línea directa nacional de crisis de salud mental 988 está activa y otros recursos de salud mental para los residentes de Long Beach

De 2016 a 2020, el suicidio fue la séptima causa principal de muerte prematura para los residentes de Long Beach, según muestran los datos del Departamento de Salud de la ciudad. A partir de hoy, las personas que experimentan crisis de salud mental en todo el país tienen una nueva línea directa de donde pueden obtener ayuda: 988.

El número federal, al que las personas pueden llamar o enviar mensajes de texto, ha sido defendido por los defensores de la salud mental como una alternativa al 911 para las personas que experimentan emergencias de salud mental.

“Cuando una persona está en una crisis de salud mental, hay habilidades muy específicas que tienen los médicos de salud mental y los respondedores de crisis que reducen las situaciones diferentes,” dijo la directora del Departamento de Salud de Long Beach, Kelly Colopy.

Colopy dijo que a menudo hay mejores resultados en la resolución de una crisis de salud mental cuando la situación es manejada por profesionales capacitados en salud mental en lugar de agentes de policía uniformados y armados.

“A veces, un uniforme no es la forma de ayudar a alguien a calmarse”, ella agregó.

El entonces presidente Donald Trump firmó el proyecto de ley bipartidista que establece el número de tres dígitos como una línea directa nacional en octubre de 2020. El nuevo número va acompañado de un sitio web que presenta numerosos recursos de salud mental.

La Línea Nacional de Prevención del Suicidio y Crisis de Salud Mental permanece en funcionamiento a traves de 1-800-273-8255 (TALK).

Necesidad de servicios de salud mental

Entre 2016 y 2020, los centros de llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio de California experimentaron un aumento del 67 % en las llamadas, informa CalMatters. A pesar del incremento, los centros estatales han podido atender el 90% de las llamadas.

Los centros de llamadas dentro del estado en Vermont, Texas y Wyoming, en comparación, tienen tasas de respuesta del 52 %, 40 % y 16 %, respectivamente.

Cada año, las agencias de Long Beach reciben alrededor de 2,000 llamadas relacionadas con el suicidio de personas en crisis de salud mental, dijo Colopy. Hay miles de llamadas más relacionadas con problemas de salud mental que no están relacionados con el suicidio, agregó.

La cantidad de suicidios en Long Beach disminuyó cada año de 2017 a 2020, según datos del Departamento de Salud. En 2020, la ciudad reportó 39 suicidios, en comparación con 48 en 2017.

Los datos para 2021 aún no están disponibles, dijo Colopy.

Aunque los suicidios han disminuido, Colopy señaló que ha habido un aumento significativo en la cantidad de personas que enfrentan problemas de salud mental, como depresión y ansiedad, debido a la pandemia de coronavirus en curso. Del mismo modo, ha aumentado el porcentaje de residentes de la ciudad sin hogar que padecen enfermedades mentales, dijo.

El Departamento de Salud convocó a un grupo asesor de salud mental que se espera que publique un informe antes de fin de año sobre la mejor manera de simplificar y aumentar el acceso a los servicios de salud mental en la ciudad, dijo Colopy.

Didi Hirsch Mental Health Services está recibiendo llamadas al 988 en todo el estado. El proveedor de salud anunció que se le adjudicó el contrato y la subsiguiente subvención en febrero de 2021.

La ciudad está en el proceso de diseñar un modelo alternativo de respuesta a la crisis a través del Departamento de Salud para integrarlo en el sistema 988, dijo Colopy, y agregó que se espera que entre en funcionamiento a principios del próximo año.

“Habrá un médico de crisis de salud mental y una enfermera de salud pública como parte del equipo”, dijo Colopy. “Comenzará como un piloto… y, en este momento, el diseño de cómo se conectaría al 988 no está listo, pero lo anticiparíamos en algún momento”.

Por ahora, si se requiere una respuesta en persona como resultado de una llamada al 988, se enviarán profesionales de salud mental a través del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, dijo Colopy.

Si una situación se considera insegura solo para los profesionales de la salud mental, lo que incluiría incidentes con armas, la policía y el personal de bomberos aún serían enviados a la escena, dijo Colopy.

Otro servicio de salud mental para los residentes de Long Beach

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles es el proveedor de servicios de salud mental en Long Beach y tiene su propia línea directa disponible las 24 horas, los siete días de la semana: 1-800-854-7771 (opción 1). Los servicios a través de la línea incluyen el despliegue de equipos de evaluación de crisis, información y referencias, y asesoramiento.

El número del condado también incluye una “línea cálida” de apoyo emocional (opción 2) de 10:30 a. m. a 9 p. m. todos los días y una línea veterana (opción 3) de 9 a 21 hs. diariamente.

Hace unos cinco años, en asociación con el condado, el Departamento de Salud de Long Beach abrió el Centro de atención de urgencia de salud conductual con servicios administrados por Stars Behavioral Health Group en 3210 Long Beach Blvd. El centro cuenta con médicos, enfermeras, terapeutas y consejeros de pares las 24 horas del día.

La instalación ofrece una variedad de servicios, incluida la estabilización de crisis para hasta 12 adultos y adolescentes (de 13 a 17 años) a la vez. Los clientes pueden permanecer hasta 24 horas mientras lidian con su crisis y solo son dados de alta durante el día, en un modelo diseñado para prevenir hospitalizaciones psiquiátricas, según el sitio web.

Los clientes sin cita pueden ser evaluados diariamente de 8 a. m. a 8 p. m. y recibir medicamentos “a muy corto plazo hasta que estén conectados a la atención psiquiátrica continua”, afirma el sitio web.

Se puede comunicar con atención urgente al 562-548-6565.

Mientras la ciudad continúa su trabajo para expandir sus recursos de salud mental, Colopy dijo que la adición de la línea directa nacional 988 salvará vidas.

“Poder tener una sola línea de llamadas, una que cuente con personal de respuesta a crisis y médicos de salud mental que realmente puedan tener las conversaciones que se necesitan, conectar a las personas con los servicios, reducir la tensión en ese momento, es realmente una oportunidad increíble, dijo Colopi. “Estoy emocionado por las posibilidades”.

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Brandon Richardson is a business reporter, covering everything from real estate and healthcare to the airport and port to city hall and the economy. He is a Long Beach native who has been with the Business Journal since graduating from Long Beach City College in spring 2016 with an associate’s degree in journalism. He is an avid record collector and concert goer.
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