Long Beach considerará aumentar el salario mínimo para los trabajadores de la salud

Los votantes de Long Beach este noviembre podrían decidir si aumentan el salario mínimo de $15 a $25 para los trabajadores de la salud siguiendo una iniciativa de uno de los sindicatos de empleados de servicios más grandes del país.

La iniciativa de Service Employees International Union-United Healthcare Workers West (SEIU-UHW) tiene como objetivo aumentar el salario mínimo en los hospitales del sector privado, los sistemas integrados de salud y las clínicas de diálisis.

El plan, que afectaría a los hospitales más grandes y las clínicas más pequeñas de Long Beach, cubriría una amplia gama de trabajadores en un entorno de atención médica, incluidos asistentes, técnicos, trabajadores de mantenimiento, conserjes, personal de limpieza, jardineros y trabajadores de servicios de alimentos.

Los defensores de SEIU-UHW dicen que el aumento salarial reconocería el valor de los trabajadores de atención médica esenciales que no sean médicos y enfermeras que también han puesto sus vidas en riesgo en la pandemia. Los opositores de los sistemas hospitalarios más grandes del estado, incluidos Kaiser Permanente y Dignity Health, dicen que el esfuerzo excluye injustamente a los trabajadores del sector público y conduciría a mayores costos de atención médica para consumidores y pacientes.

SEIU-UHW comenzó a circular una petición para la iniciativa en febrero y el 6 de junio, el secretario municipal de Long Beach aprobó una petición con más de 41,000 firmas. Según los estatutos de la ciudad, los proponentes necesitan 27,054 firmas válidas (10% de los votantes de la ciudad) para que la petición sea suficiente, según la secretaria municipal Monique De La Garza.

“Pudieron reunir muchas firmas en poco tiempo”, dijo De La Garza.

El Secretario del Registro Civil/Secretario del Condado de Los Ángeles ahora está revisando las firmas, y se esperan resultados a mediados de julio, dijo. Si se verifican las firmas, se requerirá que el Concejo Municipal de Long Beach adopte una ordenanza que ordene un aumento salarial o coloque el tema en la boleta electoral de noviembre.

El SEIU-UHW, que representa a más de 100,000 trabajadores en todo el estado, también lanzó peticiones en otras nueve ciudades del área, incluidas Los Ángeles, Lynwood, Monterey Park, Downey y Culver City.

El SEIU principal representa a más de 1.9 millones de trabajadores en los Estados Unidos y Canadá y es uno de los principales donantes para las campañas políticas demócratas. La iniciativa podría convertirse en un problema en una temporada electoral acalorada con una reñida contienda por la alcaldía en Long Beach entre los miembros del Concejo Municipal Suzie Price y Rex Richardson.

El martes, el Concejo Municipal de Long Beach aprobó por unanimidad una solicitud de un informe de impacto económico sobre los posibles beneficios y riesgos de implementar un aumento del salario mínimo de atención médica privada en toda la ciudad.

El artículo del consejo fue propuesto por la concejala del 6º Distrito Suely Saro y copatrocinado por la concejala del 2º Distrito Cindy Allen. Allen dijo que apoya a los trabajadores pero que también le gustaría comprender mejor el impacto tanto positivo como negativo en la economía local.

“Me parece que la comunidad está lista para defender a los trabajadores de la salud”, dijo. “Estos trabajadores se han puesto en peligro para el resto de nosotros… tienen exceso de trabajo y falta de personal y la cebada gana más que el salario mínimo”.

Price, quien representa al 3er Distrito, dijo que le gustaría obtener más información sobre el porcentaje de trabajadores de la salud que serían incluidos o excluidos de la iniciativa antes de seguir adelante.

Richardson, quien representa al Distrito 9, dijo que ha escuchado comentarios “buenos y malos” sobre la iniciativa, por lo que es importante estudiar el tema.

“Teniendo en cuenta lo que hemos pasado, animar a nuestros trabajadores de la salud tanto como podamos es increíblemente importante”, dijo.

El administrador de la ciudad de Long Beach, Tom Modica, dijo que la ciudad tiene como fecha límite el 9 de agosto para tomar una decisión sobre cómo avanzar.

Hablando ante el consejo, algunos trabajadores de la salud locales contaron sus experiencias durante la pandemia.

Greg Shorter, residente de Long Beach y técnico ortopédico, dijo que tiene dificultades para pagar la comida y su renta.

“Desde el principio nos hemos presentado para atender a los pacientes a pesar de los altos riesgos de infecciones… ahora estamos lidiando con trauma mental y agotamiento”, dijo. “Muchos de nosotros luchamos para pagar una vivienda y otras necesidades básicas, mientras nuestros empleadores obtienen ganancias récord. Por lo menos, deberíamos recibir salarios justos”.

Adena Tessler, vicepresidenta regional de la Asociación de Hospitales del Sur de California, hablando ante el consejo, dijo que la iniciativa solo se dirige a los trabajadores privados y excluye a aquellos que hacen el mismo trabajo en hospitales públicos, clínicas comunitarias, clínicas de Planned Parenthood e instalaciones de la Universidad de California. que representan la mayoría de los trabajadores de la salud.

“Todos estamos de acuerdo en que los trabajadores de la salud son héroes, pero esta medida no es una forma de mostrar nuestra gratitud”, dijo. “Esta medida es profundamente defectuosa”.

La directora política de SEIU-UHW, Suzanne Jiménez, dijo en una entrevista el martes que la iniciativa puede levantar la moral de los trabajadores quemados, retener a muchos que están dejando la industria y pagar un salario decente que les permita a las personas vivir en las ciudades donde trabajan.

Jiménez dijo que no solo los médicos y enfermeras arriesgaron su vida en la pandemia y que todo trabajador es vital. La iniciativa podría impactar a cientos de trabajadores en Long Beach, dijo.

“Creemos que todos en el hospital corrían un riesgo similar, y es bastante molesto dividir a los trabajadores que arriesgan sus vidas todos los días”, dijo. “Estos trabajadores de la salud están agotados y cansados y no se sienten respetados por el arduo trabajo que han estado haciendo durante los últimos dos años y medio”.

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Kelly Puente is an award-winning general assignment and special projects reporter at the Long Beach Post. She has worked as a journalist in Long Beach since 2006, covering everything from education and crime to courts and breaking news. Kelly previously worked at the Long Beach Press-Telegram and the Orange County Register before joining the Post in 2018. She is currently pursuing a master’s degree in public policy and administration at Cal State Long Beach. Reach her at [email protected].
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