Long Beach presentará un nuevo parque de juegos flotante en Alamitos Beach

Este fin de semana, Long Beach presentará un parque de juegos flotante gigante en forma de ocho en el océano abierto frente a Fifth Place que incluirá un trampolín, un gorila, barras de mono y más.

La estructura, llamada Wibit, es una versión más grande del equipo de juego flotante que ha sido un elemento fijo en Alamitos Bay cerca de Horny Corner durante los últimos tres años.

La nueva estructura costó $400,000, que provinieron del fondo Tidelands que consiste principalmente en ingresos petroleros y debe usarse a lo largo de la costa.

Esta es la primera vez que la ciudad intenta anclar un dispositivo de flotación de este tipo en la parte de la costa de la ciudad que da al océano. La Comisión Costera autorizó la ubicación, que fue elegida en parte porque los navegantes y los kitesurfistas no la usan con frecuencia, dijeron las autoridades.

Está ubicado cerca de un puesto de concesión planificado en Alamitos Beach, que aún no ha abierto después de que la ciudad tuvo que buscar un nuevo contratista para terminar la instalación.

Sin embargo, es probable que surjan preguntas sobre la calidad del agua, ya que la estructura está más cerca del término del río Los Ángeles.

Una familia juega en la playa mientras las cuadrillas continúan anclando en el nuevo parque acuático en Alamitos Beach en Long Beach el martes 21 de junio de 2022. Foto de Thomas R. Cordova.

Un portavoz del departamento de Obras Públicas dijo que los funcionarios vigilan de cerca la calidad del agua y cerrarán la playa si el agua no es saludable, lo que suele suceder cuando llueve.

Del 1 al 20 de junio, el área de Fifth Place y Ocean Boulevard tuvo 12 días de buena calidad del agua y ocho días de mala calidad del agua, según Heal the Bay, que rastrea la calidad del agua en todo el estado.

Los días de escasez de agua coincidieron con lluvias recientes en la zona la semana pasada. No está claro cómo afectará el clima húmedo del miércoles a la gran inauguración del sábado.

La dotación de estas estructuras similares a parques acuáticos también supondrá un nuevo desafío para los socorristas locales. Salvaguardar las estructuras es algo a lo que los salvavidas de Long Beach han tenido que adaptarse, dijo Gonzalo Medina, jefe de seguridad marina de la ciudad.

En 2020 y 2021, los salvavidas de Long Beach realizaron 1201 rescates en el área de Bay Shore, donde se encuentra el Wibit actual. En esos mismos dos años, los socorristas realizaron 1433 rescates en el área de East Beach (desde Belmont Pier hasta 72nd Place) y 1515 rescates en el área de West Beach desde el muelle hasta el centro, donde se ubica la nueva estructura.

“Tenemos un buen sistema para administrarlos,” dijo Medina sobre las estructuras de agua. “Le hemos dedicado mucho tiempo del personal”.

Por un lado, los salvavidas se aseguran de que las personas sean lo suficientemente hábiles para nadar como para llegar a la estructura por su cuenta. Y la nueva estructura en Fifth Place estará anclada lejos de la costa, a unas 100 yardas dependiendo de la marea, en parte para que el agua sea lo suficientemente profunda para saltar y bucear, dijo Medina.

La nueva estructura estará a cargo de un equipo rotativo de ocho socorristas, algunos en tablas de remo y otros en un dory salvavidas, que es un pequeño bote de madera que ofrece cierta estabilidad en mar abierto.

La mayoría de los salvavidas de temporada contratados para el verano trabajarán 40 horas, posiblemente más, para garantizar que todas las estaciones de salvavidas y las estructuras del parque acuático cuenten con personal, dijo Medina.

“Nuestros guardias estaban muy abiertos a la idea (de estas estructuras flotantes),”dijo Medina. “No hay nada mejor para un salvavidas que llevar más gente al agua”.

La celebración de apertura es a la 1 p.m. el sábado en la costa entre los lugares quinto y sexto, al este de Shoreline Drive.

El Wibit estará abierto al público de las 9 a.m. hasta las 8 p.m. todos los días hasta el final de la temporada de verano. Los niños menores de 14 años deben estar supervisados ​​cuando jueguen en la estructura.

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Melissa has been a journalist for over two decades, starting her career as a reporter covering health and religion and moving into local news. She has worked as an editor for eight years, including seven years at the Press Telegram before joining the Long Beach Post in June 2018. She also serves as a part-time lecturer at Cal State Long Beach where she teaches multimedia journalism and writing.
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