Long Beach quiere unir sus departamentos de gas y agua; los votantes podrían decidir en noviembre

Los votantes de Long Beach podrían decidir en noviembre si la empresa de servicios públicos de gas de la ciudad debe fusionarse con sus servicios de agua y alcantarillado, una medida que, según los funcionarios de la ciudad, podría generar ahorros y mejorar el servicio al cliente.

El Concejo Municipal aprobó enviar el tema al comité de enmienda de los estatutos de la ciudad, que tendrá que organizar dos juntas públicas antes de reunirse nuevamente para votar si colocar el tema en la boleta electoral a finales de este año.

Los servicios de agua y alcantarillado son supervisados ​​por la Junta de Comisionados de Agua y el servicio de gas de la ciudad se encuentra actualmente en el Departamento de Recursos Energéticos. Si se aprueba la fusión, los dos departamentos se combinarían con la comisión existente que preside ambos servicios y tomaría un nuevo nombre.

El gerente general del Departamento de Agua de Long Beach, Chris Garner, presentó la idea al consejo el martes por la noche y citó un informe de 2020 que examina la viabilidad de fusionar las dos empresas de servicios públicos que proyectó que combinarlas podría generar ahorros de aproximadamente $6.5 millones para el quinto año de la fusión.

“Obviamente, hay mucho trabajo para llegar a esos ahorros de costos, pero es muy alentador,” dijo Garner.

La semana pasada, la Junta de Comisionados de Agua remitió el problema al consejo y votaron por unanimidad para pedirle al consejo que considerara la enmienda para ayudar a reducir los despidos en ambos departamentos, como tener que excavar las calles dos veces para reemplazar las tuberías de gas y agua.

Garner dijo el martes que ningún tipo de ahorro se obtendría a costa de los puestos de trabajo de los empleados actuales. En cambio, el departamento trabajaría para eliminar los trabajos que ya no se necesitan a medida que las personas se jubilan o dejan sus puestos por otras oportunidades de empleo.

Agregó que las eficiencias que proyecta el departamento podrían resultar en tarifas más bajas para los clientes. Garner dijo anteriormente que también brindaría más transparencia para establecer tarifas para el servicio de gas, algo que actualmente se hace fuera de la vista del público.

El cronograma anticipado podría hacer que las juntas primarias podrían ser en junio y julio, con un voto decisivo que se emitirá el 9 de agosto. Si el comité de estatutos, que está compuesto por el Concejo Municipal y el alcalde, lo pone en la boleta electoral, necesitaría más del 50% de los votos para ser aprobado.

Es probable que los votantes de Long Beach tengan otra enmienda a los estatutos para decidir en noviembre. La ciudad se comprometió a elaborar una medida electoral para reformar la Comisión de Quejas de la Policía Civil (CPCC por sus siglas en inglés) de la ciudad este año.

La CPCC fue un foco de los líderes de la ciudad a raíz de las protestas por el asesinato de George Floyd en 2020 que exigieron más transparencia y responsabilidad para la policía en todo el condado. La CPCC ha sido cargada con acusaciones de miembros anteriores y actuales de que no está brindando el tipo de rendición de cuentas que prometió brindar.

Traducido por Laura Anaya-Morga.

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