Long Beach reporta primer caso presunto de viruela del mono

Los funcionarios de salud de Long Beach dijeron el sábado que la ciudad confirmó su primer caso presunto de viruela del mono después de que una persona recientemente dio positivo por el ortopoxvirus.

La persona, que solo fue identificada como un adulto, les dijo a los funcionarios que no había viajado recientemente ni había estado en contacto con nadie antes de ser diagnosticada. Aún así, los funcionarios de salud dijeron que están realizando un seguimiento de contactos para identificar a alguien que pueda haber estado cerca de la persona, que experimenta síntomas mientras se aísla y se recupera en casa.

“El riesgo de viruela del mono es muy bajo, pero continuamos nuestro trabajo y tomamos medidas proactivas para mitigar una mayor propagación,” dijo la Dra. Anissa Davis, oficial de salud de la ciudad, en un comunicado el sábado. “Esto destaca por qué la salud pública es importante para preparar y empoderar a nuestra comunidad al ofrecer métodos de concientización, educación y prevención”.

El 2 de junio se detectó el primer caso de viruela del mono en el condado de Los Ángeles. Desde entonces, los casos han seguido creciendo. Hasta el 15 de julio, se han reportado más de 12,000 casos de viruela del mono en todo el mundo, incluidos 1,814 casos en los Estados Unidos 250 casos en California y 85 casos en el condado de Los Ángeles, dijeron las autoridades.

Si bien cualquiera puede contraer la enfermedad, la mayoría de los casos han sido entre hombres que tienen sexo con hombres y mujeres transgénero, dijeron las autoridades.

La viruela del mono es una enfermedad que forma parte de la misma familia de virus que la viruela, según los funcionarios de salud. Los síntomas son similares a los de la viruela, pero más leves, y rara vez es mortal, con una tasa de mortalidad de alrededor del 1%, según el Centro para el Control de Enfermedades

A veces, las personas solo experimentan una erupción, que pasa por diferentes etapas y, a menudo, se resuelve en dos a cuatro semanas por sí sola. La erupción puede parecer granos o ampollas que aparecen en la cara, dentro de la boca y en otras partes del cuerpo, como las manos, los pies, el pecho, los genitales o el ano, dijeron funcionarios de salud. Las personas que pueden tener síntomas de viruela del simio se consideran infecciosas y deben aislarse hasta que se resuelva la erupción, dijeron los funcionarios de salud.

El Centro para el Control de Enfermedades realizarán más pruebas para confirmar que el residente de Long Beach contrajo la viruela del mono. Mientras tanto, la ciudad ofrece la vacuna JYNNEOS a las personas que creen que pueden haber estado en contacto con la infección. La vacuna puede ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad.

Debido a la escasez, la vacuna solo está disponible para las personas a las que se les ha diagnosticado un contacto de riesgo alto o intermedio con un caso confirmado de viruela del simio y no muestran síntomas, las personas que asistieron a un evento en el que había un alto riesgo de exposición a cualquier persona con viruela del simio confirmada a través del contacto piel con piel o sexual, y hombres homosexuales y bisexuales y mujeres transgénero con un diagnóstico de gonorrea rectal o sífilis temprana en los últimos tres meses. Sin embargo, la vacuna no ayuda a las personas que tienen o ya están experimentando los síntomas de la viruela del simio, dijeron las autoridades.

“Nos tomamos la viruela del simio muy en serio y trabajamos diligentemente para vacunar a las personas que corren el mayor riesgo, entendiendo que la vacuna actualmente es extremadamente limitada,” dijo el alcalde Robert García.

Para protegerse contra la viruela del mono, los funcionarios de salud recomiendan que las personas eviten el contacto piel con piel o cara a cara prolongado con cualquier persona que pueda estar experimentando síntomas. Practicar sexo más seguro, como reducir la cantidad de parejas sexuales, mantener las manos limpias y mantener la etiqueta respiratoria también puede reducir el riesgo de contraer la viruela del mono, dijeron las autoridades.

Los tratamientos están disponibles si es necesario, pero por lo general no lo es. Los funcionarios de salud instan a cualquier persona, independientemente de su género u orientación sexual, que tenga síntomas a llamar a su proveedor de atención médica, quien determinará la necesidad de hacerse la prueba. Aquellos que no tienen un proveedor de atención médica y experimentan síntomas pueden comunicarse con la línea de información de salud pública de la ciudad de Long Beach al 562-570-7907 para obtener ayuda para encontrar servicios de atención médica.

Aunque hay escasez de vacunas, se esperan más en las próximas semanas, dijeron funcionarios de la ciudad. Los requisitos para quién puede recibir una vacuna también se ampliarán, dijeron las autoridades.

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Fernando Haro is the Long Beach Post's breaking news and public safety reporter.
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