Metro y el condado se unen para brindar servicios de salud mental en trenes y autobuses y para disminuir la participación policial

Pronto se desplegarán equipos de profesionales de la salud mental en las estaciones de Metro y en los trenes y autobuses, con el objetivo de mejorar la seguridad de los pasajeros del transporte público y minimizar la intervención policial, anunciaron recientemente las autoridades.

El programa, parte de una asociación entre Metro y el Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles, incluye equipos que se desplegarán en “puntos críticos” que se ha considerado que necesitan una respuesta a la crisis. Las personas que sufren episodios de salud mental, incluidas aquellas que pueden necesitar una hospitalización involuntaria de 72 horas, recibirán recursos y transporte a las instalaciones apropiadas, según la oficina de la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, autora de una moción que inició conversaciones entre las agencias. .

“Cualquiera que haya tomado Metro sabe que hay una crisis de salud mental en nuestro sistema de tránsito”, dijo Hahn en un comunicado.

Hasta 10 equipos móviles de alcance de crisis operarán durante el horario de Metro, los siete días de la semana, para reducir las situaciones, dijo su oficina. El programa también incluye un sistema de “embajadores” para ayudar a vincular a los necesitados con los servicios, también brindarán capacitación en intervención de crisis a 30 oficiales de seguridad de Metro.

No está claro cuándo comenzará el programa piloto de tres años. Las autoridades dijeron que primero realizarán un estudio para determinar las áreas con mayor necesidad.

La iniciativa tiene como objetivo minimizar el uso de la fuerza, el encarcelamiento y la participación del sistema judicial.

“El acuerdo nos permite aprovechar recursos adicionales para responder rápidamente a aquellos en crisis con servicios de salud mental en el campo, lo que significa que las fuerzas del orden no son los primeros en responder”, dijo la directora ejecutiva de Metro, Stephanie N. Wiggins, en un comunicado. “Creemos que esta es una táctica importante en nuestra estrategia para crear un modelo más integral orientado a la comunidad para garantizar la seguridad de nuestros pasajeros de tránsito”.

El programa llega cuando el alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, y los funcionarios del condado se pelean por un nuevo contrato de seguridad para el sistema Metro. Actualmente, Long Beach y la ciudad de Los Ángeles patrullan partes del sistema en sus jurisdicciones, pero el alguacil ha amenazado con sacar a todos sus agentes de Metro si no obtiene un contrato que le otorgue plena autoridad sobre todo el sistema.

El alguacil también anunció la semana pasada un nuevo plan llamado “Operación Viaje Seguro” en el que prometió aumentar la aplicación de la ley contra los pasajeros sin hogar que cometen delitos o acosan a otros pasajeros. El alguacil y el condado han estado en desacuerdo sobre cómo manejar la violencia en el transporte público, con Villanueva pidiendo una aplicación más estricta por parte de la policía, mientras que otros, particularmente a raíz de las llamadas para desfinanciar a la policía, abogan por una red de servicio social más fuerte.

Metro, en respuesta al anuncio de Villanueva la semana pasada, emitió un comunicado diciendo que evaluaría todas las opciones para identificar “el camino más efectivo a seguir para crear el entorno más seguro y cómodo posible para nuestros clientes y empleados”.

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Laura Anaya-Morga is a general assignment reporter for the Long Beach Post.
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