“Queremos sentirnos seguros”: los residentes de Washington llaman a la acción después de una colisión en una intersección en el vecindario

Docenas de residentes del vecindario de Washington y sus hijos se unieron el viernes pasado por la mañana para instar a los funcionarios de la ciudad a instalar mejores protecciones para los peatones cerca de la escuela secundaria Washington Middle School después de que una mujer resultó herida cuando fue atropellada por un carro al cruzar la calle.

La mujer, una niñera, fue golpeada mientras acompañaba a los niños que cuida a la escuela el miércoles por la mañana, dijeron los residentes.

“Están asustados y en estado de shock,” dijo Hermelinda Martínez, de su sobrina de 14 años y su sobrino de 12 años que cruzaban la calle en Pacific Avenue y 16th Street con su niñera el miércoles por la mañana como lo hacen todos los días en su camino a la escuela.

Según el Departamento de Policía de Long Beach, el conductor hizo un giro y golpeó a la mujer mayor y ella, junto con la niña, fueron transportadas a un hospital local con heridas leves. No está claro en qué dirección estaba girando el conductor y si la velocidad fue un factor. El conductor permaneció en la escena y cooperó con la investigación, dijo LBPD.

“Mi sobrino estaba traumatizado y le llamó a su mamá llorando,” dijo Martínez. Desde entonces, las dos mujeres heridas salieron del hospital y ahora descansan en casa, dijo.

“Veo autos acelerando aquí todos los días,” dijo Marcela Gómez, quien organizó el evento el viernes.

“Esto no es una pista de carreras, este es nuestro vecindario,” dijo Gómez. “Queremos sentirnos seguros.”

El letrero de una mujer dice: ‘Maneje como si tu familia viviera aquí. ¡Salva vidas!’ Los peatones usan el cruce de peatones en 16th Street y Pacific Avenue y piden a los autos que reduzcan la velocidad el 15 de abril de 2022. Foto de Laura Anaya-Morga.

Los manifestantes cantaron eslóganes como “Queremos un semáforo” y gritaron  “Slow down” a los autos que pasaban para que reduzcan su velocidad. Levantaron carteles que decían: “¿Cuántos más tenemos que perder?”

Los choques en ese tramo de Pacific Avenue son relativamente comunes, dijeron los residentes, y agregaron que temen que más peatones resulten heridos o mueran si no se instalan medidas efectivas para calmar el tráfico.

El 16 de mayo de 2019, Ricky Gonzales, una persona sin hogar de 60 años de Long Beach, murió cuando un conductor no cedió el paso en la misma intersección. Luego de golpear a Gonzales, el conductor lo dejó tirado en la calle con grandes heridas traumáticas.

Un día después de que la policía anunciara la muerte de González, una mujer de Long Beach de 44 años murió en otro accidente en el que se dio a la fuga mientras cruzaba cerca de 25th Street.

Un mes después, el 29 de junio de 2019, un conductor de Uber captó en video un sedán blanco chocando contra una pareja que cruzaba casi por completo el cruce de peatones en Burnett Street, unas pocas cuadras al norte. Ese accidente mató a Elyssa Negrete, de 30 años, y dejó a un hombre de Wilmington en estado crítico.

Después de esos accidentes hace casi tres años, la policía de Long Beach aumentó temporalmente su presencia en esa área y citó a 65 personas en un día cerca de la intersección de Pacific Avenue y Burnett Street por exceso de velocidad, infracciones de cruce de peatones y conducción distraída.

Aunque algunos residentes en el área parecían aliviados por el aumento en la vigilancia del tráfico, los líderes del vecindario temían que las protecciones fueran de corta duración.

El accidente del miércoles pasado por la mañana revivió la urgencia del vecindario de Washington de proteger a los peatones y pedir a los funcionarios de la ciudad y al Departamento de Obras Públicas que instalen un semáforo adecuado en la intersección.

“Cruzó aquí tres veces al día todos los días con mis hijos y ha habido dos ocasiones en las que casi me atropella un carro que pasaba a toda velocidad por la intersección,” dijo Martínez, cuyos hijos van a la cercana escuela primaria Roosevelt Elementary School.

Joy Contreras, vocera del Departamento de Obras Públicas de la ciudad, dijo que la intersección en cuestión tiene “Faros Rectangulares de Intermitentes Rápidos y un cruce peatonal amarillo continental” que se instalaron en noviembre de 2018. Estos semáforos son activados por peatones y tienen luces amarillas intermitentes que informan a los conductores que los peatones están a punto de cruzar la calle.

Los Faros Rectangulares de Intermitentes Rápidos en 16th Street y Pacific Avenue son activadas por peatones y parpadean en amarillo para informar a los carros que cedan el paso. Foto tomada el 15 de abril de 2022. Foto de Laura Anaya-Morga.

Departamento de Obras Públicas tiene conocimiento del accidente que ocurrió el miércoles, pero Contreras dijo que para comenzar el proceso de instalación de un semáforo adecuado, “el Departamento de Obras Públicas primero debe realizar la recopilación de datos y garantizar que las recomendaciones cumplan con las pautas estatales.”

La Oficina de Transporte y Movilidad del departamento ha comenzado el proceso para investigar las condiciones existentes y recopilar datos que les permitan determinar si la ubicación cumple con las pautas estatales. Si es así, sería necesario identificar la financiación para un semáforo.

Gómez dice que habló con la concejal Mary Zendejas, quien representa al Distrito 1, el miércoles. Zendejas dijo que trataría de conseguir un guardia de cruce en la intersección durante la mañana y la tarde mientras los estudiantes caminan hacia y desde la escuela.

“Abogaré por nuestros residentes para garantizar que se implementen las medidas necesarias para calmar el tráfico, priorizando las zonas escolares,” escribió Zendejas en un comunicado al Post el viernes.

“Asegurarme de que mis residentes puedan caminar de manera segura en nuestros propios vecindarios es una prioridad máxima para mí… Trabajaré en colaboración con nuestro Departamento de Obras Públicas para garantizar que se aborde este asunto de modo que se minimicen las amenazas a la seguridad de los peatones,” dijo Zendejas.

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Laura Anaya-Morga is a general assignment reporter for the Long Beach Post.
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