Consejo aprueba gas hidrógeno que fluya a través de un oleoducto convertido en el norte de Long Beach

Un oleoducto que antes transportaba petróleo crudo de Paramount a Carson a través de áreas residenciales en el norte de Long Beach se va a convertir para transportar gas hidrógeno. Esto es parte de un esfuerzo de la compañía de biocombustibles World Energy LLC para convertir su refinería de petróleo en Paramount para producir gas hidrógeno, un componente importante en la industria de combustibles renovables.

El oleoducto se extiende desde la avenida Downey al este a lo largo de una gran parte de la calle Market hasta los límites de la ciudad de Carson en el oeste. World Energy planea agregar media milla de tuberías adicionales dentro de Carson. Los funcionarios de la ciudad de Carson aprobaron la revisión de impacto ambiental para el proyecto de tubería adicional en noviembre de 2020.

La semana pasada, los miembros del consejo de Long Beach votaron unánimemente para aprobar la conversión del oleoducto dentro de los límites de la ciudad, luego de los hallazgos del informe de impacto ambiental. Los informes describen los impactos culturales, ambientales y de salud y los planes de mitigación para disminuir esos impactos.

Pipeline route Long Beach section. Courtesy photo Paramount Pipeline.

El peligro más notable, categorizado como “significativo e inevitable” en el informe, es la posible liberación de gas hidrógeno al medio ambiente.

Según el informe de la Ley de Calidad Ambiental de California, los funcionarios de Long Beach encontraron que el proyecto crea un “peligro significativo para el público o el medio ambiente a través de condiciones de alteración y accidente razonablemente previsibles que implican la liberación de materiales peligrosos en el medio ambiente”.

Se incorporaron medidas de mitigación en el proyecto para reducir este impacto, pero incluso con la inclusión de estas medidas, el impacto no se puede reducir a niveles menos que significativos, se lee en el informe.

No se identificaron medidas factibles en el informe final de impacto ambiental que mitigaría este impacto adverso significativo por debajo de un nivel de importancia, según los hallazgos.

Para abordar esta preocupación, el plan de mitigación establece que la tubería debe operar a una presión máxima limitada y el operador debe monitorear regularmente la tubería para detectar fugas.

Durante la reunión del Concejo Municipal de la semana pasada, el concejal del norte de Long Beach, Rex Richardson, dijo que la conversación del petróleo crudo al gas hidrógeno fue un paso hacia la reducción de las emisiones de carbono y la mejora de la calidad del aire.

“Se deshace de una operación de petróleo crudo y se convierte en combustible de hidrógeno, y eso es un uso para los vehículos de cero emisiones”, dijo Richardson. “Pero dado que está debajo de nuestras casas en los Distritos 8 y 9 del Concejo, debemos asegurarnos de que se haga la diligencia y eso es lo que se ha hecho”.

El concejal Al Austin, que también supervisa las comunidades en el norte de Long Beach, se puso de acuerdo de la aprobación del proyecto por parte de Richardson.

“Este es un mejor uso de la infraestructura existente que dará como resultado un uso de energía más limpio en nuestra ciudad y más allá”, dijo Austin.

Austin preguntó cómo se notificaría a los residentes cercanos sobre el proyecto y sus posibles daños. Patricia Diefenderfer, gerente de la Oficina de Planificación de Long Beach, dijo que el operador de la tubería, Paramount Pipeline, distribuiría notificaciones en aproximadamente 8,000 propiedades diferentes a lo largo del camino de la tubería para informar a los vecinos sobre las medidas de seguridad y a quién llamar en caso de emergencia.

Jeffery Ewart, un representante de Paramount Pipeline, se unió a la breve discusión del consejo sobre el oleoducto. Dijo que la compañía operaría el oleoducto a bajas presiones y lo aumentaría gradualmente para verificar si hay fugas. Ewart dijo que los residentes deberían haber sido notificados de manera similar sobre el oleoducto cuando se utilizó anteriormente para el petróleo crudo.

“Se necesitarán de dos a tres días para poner en marcha la línea de hidrógeno y asegurarse de que no haya fugas, y luego también se enviarán los correos”, dijo Ewart.

Nadie del público habló sobre el oleoducto durante la reunión del consejo.

La conversación sobre el oleoducto es parte de un proyecto más grande de la compañía de gas industrial Air Products llamado Air Products Hydrogen Pipeline Project, que incluye la construcción de un nuevo segmento de oleoducto de media milla a lo largo de una serie de oleoductos de 11.5 millas de la instalación de hidrógeno existente de Air Products en Carson a la refinería World Energy en Paramount.

Desde 1983, Long Beach ha emitido al operador de la refinería Paramount Petroleum una serie de permisos para operar en la ciudad. Recientemente, Paramount Petroleum vendió sus activos de oleoductos a World Energy, la empresa matriz de Paramount Pipeline LLC.

World Energy es un gran vendedor de biocombustibles y está en proceso de convertir una antigua refinería de petróleo en Paramount en un centro de abastecimiento de combustible de última generación con bajas emisiones de carbono.

El hidrógeno es un componente necesario en la producción de combustibles renovables. La solicitud para convertir el gasoducto existente es para facilitar la fabricación de biocombustibles en la planta de Paramount.

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