El municipio de Long Beach revisará póliza de acoso de inquilinos

    El municipio de Long Beach revisará una ordenanza de protección de inquilinos el martes destinada a proteger a los inquilinos de la intimidación y el acoso luego de alegaciones de que los propietarios cortaron los servicios públicos o exigieron a los inquilinos que usen sus cheques de estímulo federal para pagar el alquiler durante los últimos meses.

    El vicealcalde Dee Andrews colocó el tema en la agenda del consejo del 20 de octubre. Si se adopta, el artículo autorizaría al abogado de la ciudad a redactar una ordenanza urgente para abordar las acusaciones de acoso al propietario.

    “A lo largo de los años, los inquilinos han informado de incidentes de acoso cada vez mayores y significativos en toda la ciudad de Long Beach”, decía un memorando de la oficina de Andrew. “Estos incluyen, pero no se limitan a, interrupción o terminación de los servicios de vivienda, falta de mantenimiento de la unidad a tiempo, abuso del derecho de acceso del propietario a las unidades de vivienda, demandas de que los inquilinos firmen sus cheques de estímulo federal para pagar el alquiler, declaraciones de información falsa con respecto a las políticas y protecciones de vivienda y servicio de avisos inapropiados para desalojar ”.

    Aunque ya existen leyes estatales para abordar el acoso de los propietarios, Norberto López, gerente de proyectos de Long Beach Residents Empowered, dijo que las políticas locales de la ciudad serían más fáciles de hacer cumplir. López agregó que, en su experiencia, la política local generalmente tiene un mayor impacto que las políticas estatales.

    La propuesta de Andrews describió 13 protecciones, algunas de las cuales prohíben a los propietarios realizar cierres de los apartamentos ilegales, promueven el mantenimiento oportuno de las unidades y no abusan del derecho de acceso a una vivienda.

    La concejal Mary Zendejas introdujo una póliza similar a finales de agosto. La propuesta de Zendejas describió 30 disposiciones que protegerían a los inquilinos de los desalojos ilegales, la discriminación basada en la raza, entre otras protecciones.

    Sin embargo, Zendejas retiró el tema de la agenda del 1 de septiembre antes de que el consejo pudiera discutir el asunto, lo que consternó a algunos defensores de vivienda que esperaban con ansias la aprobación de la propuesta.

    López dijo que los inquilinos con los que ha trabajado necesitaban esas protecciones.

    “Estábamos molestos porque necesitábamos esa política desde mayo para evitar el acoso, ya que las órdenes del gobierno decían a la gente que se quedara en casa”, dijo Lopez.

    A mother and daughter embrace at a rally denouncing tenant harassment at Harvey Milk Park on Friday, Oct. 9, 2020. Photo by Sebastian Echeverry.

    Cuando se le preguntó por qué se retiró de la reunión la propuesta de protección original, el jefe de gabinete de Zendejas, Ray Morquecho, dijo que ella misma retiró el artículo porque sintió que no había llegado el momento.

    “Quería estar segura de que pasaba cuando se presentaba”, escribió Morquecho en un correo electrónico al Post.

    López ha trabajado con inquilinos en el centro y oeste de Long Beach que alegan que el propietario quitó las puertas de seguridad y cortó la energía en un esfuerzo por intimidar a los inquilinos.

    La semana pasada, López, otros defensores de la vivienda e inquilinos marcharon por el centro a lo largo de la avenida Pine para exigir protecciones contra el desalojo y denunciar el acoso de los propietarios. También marcharon hasta el apartamento de Zendejas en el Centro para exigir la intervención del ayuntamiento.

    “El consejo no hará nada, los políticos no harán nada”, dijo López poco después de la marcha. “Necesitamos pelear las batallas clandestinas”.

    Mike Murchison, un cabildero local que representa a los propietarios, cree que la póliza de protección es injusta para la gran mayoría de los proveedores de viviendas en la ciudad.

    “Si hay algunos dueños malos, pero el 95% son buenas personas que tienen buenas relaciones con sus inquilinos”, dijo Murchison. “No creo que sea un reflejo de la mayoría de los proveedores de vivienda”.

    Murchison dijo que los propietarios con los que ha trabajado sienten que se han visto afectados por un aluvión de políticas, aunque se han adoptado pocas protecciones para ellos, y agregó que los bancos deberían haber congelado los pagos de la hipoteca.

    Murchison agregó que la pandemia ha afectado a todos y cree que una solución para la tensión entre inquilinos y propietarios sería reunirse entre sí y con la oficina del consejo para llegar a un acuerdo.

    La póliza de Andrews fue copatrocinado por el concejal Roberto Uranga. Se necesitarán cinco votos en el consejo para aprobarse.

    El consejo se reunirá virtualmente el martes 20 de octubre a las 5 p.m. Para ver la reunión, haga clic aquí.

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    Sebastian Echeverry is the North Long Beach reporter through the Report for America program. Philanthropic organizations pledged to cover the local donor portion of his grant-funded position with the Long Beach Post. If you want to support Sebastian's work, you can donate to his Report for America position at lbpost.com/support.
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