‘La persona adecuada para este puesto’: Lena González se opone a los críticos al acercarse las elecciones

El martes 4 de junio, los votantes decidirán a su representante en el Distrito 33.º del Senado estatal, ya sea la concejala demócrata de Long Beach, Lena González, o el concejal republicano de Cudahy, Jack Guerrero.

El distrito incluye las ciudades de las comunidades de Cudahy, Bell, Bell Gardens, Lynwood, Maywood, Signal Hill, Paramount, South Gate, Vernon, Walnut Park, Huntington Park y la mayor parte de Long Beach, junto con porciones de las ciudades de Lakewood y Los Ángeles.

El Long Beach Post está publicando perfiles de González y Guerrero tanto en español y jemer.  Los votantes también pueden encontrar amplia información en español sobre las elecciones, que incluye el estatus del registro, boletas de muestra y cómo encontrar el lugar que le corresponde para votar, a través de este enlace.  

Hace una década, Lena González era una estudiante de Cal State en Long Beach que rellenaba sobres y tocaba las puertas para su futuro jefe, el concejal Robert García.

Era una madre soltera a punto de completar su licenciatura, algo que le tomó 10 años lograr. Pero dijo que era algo que necesitaba hacer para apoyar a su primer hijo. También estaba ansiosa por tener un lugar dentro del personal de García luego de su exitosa apuesta por ganar el escaño y reemplazar a Bonnie Lowenthal en el Concejo Municipal en una elección especial de 2009.

García, quien fue reelegido como concejal en 2010 y después se postuló con éxito para alcalde en 2014, dijo que González era muy agresiva y persistente.

“Ella era, por mucho, la persona más dedicada”, dijo García. “Estaba ahí todo el tiempo”.

Ahora, Gonzáles de 38 años de edad, que sucedió a García en la representación del Concejo del Distrito 1, se encuentra en medio de una elección especial propia: se está postulando para finalizar el término de Ricardo Lara en el Senado estatal, quien fue elegido como comisionado estatal de seguros en noviembre.

González, una demócrata en un distrito profundamente azul, es la gran favorita para ganar el puesto en la elección de desempate del 4 de junio frente al republicano Jack Guerrero, un concejal de Cudahy.

Como favorita, González ha sido objeto de más escrutinio que en cualquier otro momento de su carrera política. En una entrevista reciente, ignoró el criticismo, diciendo que se debía a un sesgo contra las mujeres progresistas en el poder.

“No dudo de mi misma”, dijo. “Sé que soy la persona indicada para este puesto y creo que los egos de otras personas o de su firme negatividad de que una mujer como yo esté en este lugar es solo un espejismo de la realidad. La cual es que necesitamos a alguien de Long Beach, pero yo también soy la persona adecuada para esto”.

Principio de su vida política

Antes de que González consiguiera su trabajo como diputada de campo para García, ya había estado activa en la política demócrata local. Sus padres, originalmente de la zona de Long Beach y San Pedro, finalmente se mudaron al sur del condado de Orange; González se unió a ellos varios años después, luego de quedarse con un familiar en Carson. Una vez ahí, se involucró en organizaciones sin fines de lucro locales y en clubes demócratas del condado de Orange.

Si bien su familia inmediata era estable, González tenía varios primos que entraban y salían del sistema penitenciario. Perdió a uno de sus primos a una edad temprana debido a la violencia de pandillas. Su vida familiar era buena, dijo, pero a veces luchaban por llegar a fin de mes.

“Para mí, era como si tuviera que salir de eso y hacer algo que, con suerte, pudiera mejorar la vida de las familias”, dijo González. “Porque conozco la lucha que mi familia ha enfrentado con varios problemas relacionados con la reforma de la justicia penal, con perder su trabajo, trabajar en la industria de servicios y todo eso. En pocas palabras, esa es mi familia”.

Fue voluntaria en los bancos de alimentos locales y se desempeñó como mentora para adolescentes antes de convertirse en vicepresidenta del Club Demócrata Juvenil de Long Beach, donde conoció a otro colega del actual Concejo Municipal, Rex Richardson.

Los cinco años que trabajó con García apuntalaron su conocimiento del distrito, dijo González, lo cual le permitió estar cerca del terreno en los problemas que estaban afectando a los residentes del centro de la ciudad. Durante ese tiempo, también obtuvo se MBA en la Universidad Loyola Maymount, y actualmente trabaja en compromiso civil para Microsoft.

Ella y su hijo, Luca, se convirtieron en los pilares de las reuniones comunitarias y del ayuntamiento en los siguientes cuatro años. González, la entonces diputada de campo del distrito de García, recorrió el distrito respondiendo a las quejas de los residentes. Dijo que aún recuerda las direcciones y los nombres de las personas.

Al final del primer y único período completo de García en el concejo, dijo que ella se le acercó con el intento de reemplazarlo si quería convertirse en alcalde. García dijo que sabe que ella será una defensora de los derechos de las mujeres, del medio ambiente y de los inmigrantes cuando llegue a Sacramento, tal como lo ha estado haciendo en Long Beach.

“Es una concejala muy buena”, dijo García. “La gente la quiere mucho por que consigue resultados. Es una gran voz para estas comunidades”.

González dijo que su educación le ha permitido ser quien abogue por comunidades como las del Distrito 1, porque puede relacionarse con las luchas que tienen que superar algunos residentes.

“Cuando salgo a hablar con los niños en el barrio de Washington, sus hermanos y hermanas están en pandillas, o tienen dificultades porque su hermana se embarazó a los 16 años”, dijo González. “Sienten que no tienen posibilidades, y estoy ahí para ayudarles y darles inspiración y, con suerte, permitirles saber que a través de mucha perseverancia podrían tener la oportunidad de prosperar y de llegar a donde necesitan ir”.

Su visión para Long Beach

El concejo de la ciudad de Long Beach ha sido criticado por ser demasiado amables entre sí, con votos unánimes que se interpretan como votos de políticos que mantienen el status-quo para no sacudir el barco. Pero esta dinámica tiene raíces que se remontan una década cuando González y Richardson eran organizadores jóvenes que intentaban entrar a escena.

Richardson dijo que el concejo de la ciudad de ese entonces estaba muy dividido, y él y González solían hablar sobre cómo harían las cosas si lograban ganar un asiento en el estrado. Construirían una visión cohesiva para el futuro de la ciudad.

“Siempre vemos que hay áreas en el Distrito 1 y en el Distrito 9 que tienen muchas cosas en común en términos de necesidad de más parques y más oportunidades económicas y cómo esto ha sido el caso por generaciones”, dijo Richardson, que representa la zona norte de Long Beach. “En algún momento, es posible que tengamos la oportunidad de participar y realmente cambiar la narrativa y hacer que la ciudad sea un poco más equitativa”.

Dijo que González ha sido una parte importante de esto en los últimos cinco años. Si se quiere saber qué tipo de persona es, Richardson dijo que se debe ver los temas por los cuales ella a luchado para convertirse en política.

Dijo que González dirigió el impulso por equidad de parques, un esfuerzo por distribuir equitativamente los recursos y actividades de la ciudad.

También dirigió el esfuerzo por parte de laciudad, de alinearse con un proyecto de ley de santuario a nivel estadoy crear un fondo de defensa legal local para residentes que se enfrentan a la deportación.

Uno de los temas más polémicos que González apoyó fue la creación de una ordenanza local para hotelesque buscaba proteger a los trabajadores de los hoteles y evitar que se excedieran sus horas de trabajo y evitar situaciones en las que pudieran ser víctimas de agresión sexual.

“Lena lucha por la gente”, dijo Richardson. “Trabaja por la gente y por su calidad de vida y dignidad. Es por esto por lo que logró buenos resultados en las elecciones primarias, porque la gente sabe lo que representa”.

La crítica

Aunque Gonzáles ha recibido respaldo de casi todos sus compañeros en el concejo, de representantes del condado e incluso de el alcalde de Los Ángeles, no ha sido inmune a la crítica de los residentes y medio de comunicación.

Al comienzo de la carrera por el Senado, salió a la luz un DUI (Conducir bajo la influencia) de 2014.

Ian Patton, director ejecutivo de la Coalición de Reforma de Long Beach, un grupo comunitario que tiene en su poder divulgaciones de que González recibió más de 1 millón de dólares en apoyo para campañas publicitarias de un comité de gastos independiente financiado por compañías petroleras como Chevron, Valero y Tesoro, dijo que González ha sido poco valiente durante esta campaña.

Patton acusa a González de limitar su interacción con miembros del público que la han criticado y que ha bloqueado a algunos de ellos en redes sociales o de que se ha ido de sedes por la puerta trasera para evitarlos por completo. También denunció que ha estado eludiendo debatirse con Guerrero.

“No puede perder contra un republicano en este distrito, y aún así le teme hasta a su sombra”, dijo Patton. “Es patético”.

González admite que no ha tenido la mejor relación con los medios de comunicación y se da cuanta de que es algo que debe mejorar para educar mejor al público sobre los problemas en los que ha trabajado.

“Para mí, no se trata de hacer el trabajo para obtener felicitaciones. No me interesa. Creo que esto puede ser extraño para algunas personas”, dijo González. “He aprendido a través de esta carrera por el Senado que debo ampliar parte del trabajo que estamos haciendo, pero solo lo hago por que realmente me gusta hacerlo y la verdad, no me gustan las entrevistas. Es solo que creo que hay otras maneras”.

González dijo que está lista para comenzar a servir al distrito que incluye muchas comunidades desatendidas, como Bell, Paramount, Lynwood y South Gate. Aunque solo ha trabajado en Long Beach como oficial electa, muchas de estas ciudades se enfrentan con el mismo tipo de problemas, como mala calidad del aire y el aumento en los costos de la vivienda.

“El Distrito 1 se siente abandonado, el Distrito 1 siente que es inferior en algunos casos y el Distrito 1 ha tenido que luchar por obtener fondos y recursos”, dijo González. “Necesitamos a alguien que luche en Sacramento de la misma forma en la región del sureste”.

Sacramento

Si González triunfa en las elecciones del 4 de junio, dice que hay una serie de cosas en las que le gustaría centrarse, que incluyen:

Cuestiones medioamentales: González ha sido defensora de la protección medioambiental desde que prestaba servicios en el concejo municipal. Dirigió un esfuerzo por prohibir la espuma de poliestireno en los restaurantes de la ciudad y fue uno de los dos votos en contra de un acuerdo de intercambio de tierras que aumentaría dramáticamente la producción de petróleo en los humedales de Los Cerritos.

Salud: González vio a su prima fallecer a los 36 años de edad porque no tenía el seguro adecuado para ayudarle a combatir el cáncer. Dijo que trabajará para proteger la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, algo que ha estado bajo ataque en la administración de Trump.

También dijo que podría retomar el manto de su predecesor, Ricardo Lara, quien presentó una legislación en febrero de 2017 que buscaba brindar atención médica a todos los californianos. González dijo que este podría ser el momento correcto, cuando el Gobernador Gavin Newsom señalando que está abierto a renovar el sistema de salud del estado y potencialmente formar algún tipo de sistema de pago único que González apoyaría.

“Costaría mucho, pero el hecho de que todos puedan contar con una cobertura y tengan acceso a servicios médicos de alta calidad es realmente una prioridad para mi como senador estatal”, dijo González.

Vivienda asequible: González se ha descrito a sí misma como una aliada de los grupos de inquilinos y arrendatarios mientras estaba en el concejo municipal y dijo que le gustaría que el estado fuera “optimista” sobre la creación de viviendas asequibles en el futuro.

The English version of this article is available here.

Jason Ruiz cubre el Ayuntamiento y política para el Long Beach Post. Póngase en contacto con él en [email protected] o @JasonRuiz__LB en Twitter.

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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