El 63% de los residentes elegibles de Long Beach se han vacunado, pero las áreas de bajos ingresos se están quedando atrás

A pesar del éxito de la ciudad en la administración de vacunas COVID-19, algunos de los códigos postales de ingresos más bajos de Long Beach se están quedando atrás en las tasas de vacunación, con una tasa de un área casi un 43% más baja que la de la ciudad en su conjunto.

En los primeros seis meses del lanzamiento de la vacuna COVID-19, el 63% de los residentes de Long Beach mayores de 16 años han recibido al menos una dosis, lo que coloca a la ciudad por delante del condado de Los Ángeles (61.1%), California (55.2%) y el país (61%).

Pero cinco de los 11 códigos postales de la ciudad todavía están por debajo del 50% con solo tres semanas hasta el 15 de junio, cuando se espera que se alivien la mayoría de las restricciones pandémicas del estado.

El código postal con el porcentaje más bajo de residentes vacunados es el 90813, que se extiende desde Cherry Avenue hasta el puerto de Long Beach con el Pacific Coast Highway y la calle siete como fronteras norte y sur. Poco más del 36% de los residentes elegibles en ese código postal han recibido al menos una vacuna, según datos del departamento de salud de la ciudad. Los cuatro códigos postales más ricos de Long Beach tienen todos vacunados a más del 59% de sus residentes.

A screenshot from Long Beach’s vaccine dashboard as of May 26, 2021. / Una captura de pantalla del panel de control de vacunas de Long Beach al 26 de mayo de 2021.

El 90813 es predominantemente latino y de bajos ingresos, y casi todos sus distritos censales tienen al menos una cuarta parte de los hogares por debajo del umbral de pobreza, según datos de la ciudad. Ha sido identificada como una comunidad de “difícil acceso” por la ciudad, que ha desplegado clínicas móviles en McArthur Park y Washington Middle School en las últimas semanas.

El Los Angeles Times informó esta semana que las tasas de vacunación crecieron más entre el 20 de abril y el 20 de mayo entre los residentes latinos en el condado de Los Ángeles, pero ese grupo sigue atrás con respecto a otros. En Long Beach, los latinos constituyen el 43% de la ciudad, pero solo el 29% de los que han sido vacunados. Los residentes blancos son el 28% de la población pero representan el 32% de los que han sido vacunados.

Sandy Wedgeworth, directora de gestión de emergencias de salud pública de la ciudad, dijo que la ciudad está trabajando arduamente para conocer a los residentes difíciles de alcanzar donde se encuentran, incluso anunciando una clínica nocturna esta semana que se llevará a cabo en el campus de la costa del Pacífico de el Long Beach City College.

El sitio de Washington Middle School tiene la capacidad de vacunar a 300 personas por día, dijo Wedgeworth, pero la cantidad de personas que se presentan cada día rara vez llega a 50. Los inicios lentos han sido comunes para las clínicas móviles de la ciudad antes de que mas gente escuche de ellas, Wedgeworth añadió.

“La gente tiene preocupaciones y no se han respondido todas sus preguntas”, dijo Wedgeworth. “Realmente estamos tratando de descubrir la pieza educativa en torno a esto”.

Wedgeworth dijo que las bajas tasas de vacunación en algunas partes de la ciudad son mucho más complicadas que las personas que no están seguras de la vacuna. Hay otros problemas, como tratar de programar una inyección para el trabajo, problemas de transporte y preocupaciones de que los efectos secundarios generalmente leves de la segunda dosis podrían hacer que una persona pierda un día de trabajo.

“Esa podría ser la diferencia entre pagar el alquiler o no pagar el alquiler, o comida en la mesa”, dijo Wedgeworth.

La mensajería también ha sido un problema, dijo la concejal Cindy Allen, y señaló que algunas señales tempranas que la ciudad usó en los sitios de vacunación masiva pueden haber ahuyentado involuntariamente a los residentes indocumentados debido a la forma en que los letreros pedían prueba de residencia.

“Cuando se detiene y dice ‘Muestre sus documentos’, da mucho miedo”, dijo Allen. “No estamos solicitando sus documentos; te preguntamos si vives aquí”.

La oficina de Allen ha trabajado para asegurar una clínica emergente en el Museo de Arte Latinoamericano esta semana con una segunda fecha asegurada para segundas dosis para tratar de aumentar el acceso a las vacunas en el área.

A member of a vaccination team awaits a new patient during a mobile vaccine clinic at the rear of MacArthur Park in Central Long Beach on Tuesday, May 25, 2021. Photo by Crystal Niebla. / Un miembro de un equipo de vacunación espera a un nuevo paciente durante una clínica de vacunación móvil en la parte trasera de MacArthur Park en el centro de Long Beach el martes 25 de mayo de 2021. Foto de Crystal Niebla.

La concejal Suely Saro estuvo de acuerdo en que el miedo tiene un efecto en las tasas de vacunación más bajas, pero dijo que la vacilación también se debe a la desconfianza en el gobierno en algunas comunidades de inmigrantes, no solo a las preocupaciones sobre la vacuna en sí.

Saro es la primera camboyana en servir en el Concejo Municipal de Long Beach, lo que potencialmente le da una plataforma única para dirigirse a la gran comunidad camboyana de la ciudad, pero dijo que su posición de poder ha socavado su credibilidad hasta cierto punto. Para ser eficaz, dijo Saro, el mensaje debe ser transmitido a nivel comunitario por pastores, organizaciones locales, amigos y familiares.

“Quiero asegurarme de que estamos abordando el miedo y la preocupación de la gente”, dijo Saro.

Marlene Montañez, directora asociada de la organización comunitaria Long Beach Forward, dijo que la desconfianza en el gobierno es un factor, pero los residentes más jóvenes también están evitando la vacuna porque no creen que la necesiten.

Montañez dijo que su equipo se ha centrado en el 90813 y el norte de Long Beach debido a sus tasas de casos de virus, que son más altas que en otras partes de la ciudad.

Debido a que su equipo se ha vacunado por completo, han reanudado las campañas de llamar a la puerta. Su estrategia en esas conversaciones incluye reconocer los miedos de las personas, validar sus preguntas mientras hablan su idioma y tener el contexto cultural para comprender sus dudas.

“Realmente tratamos de transmitirles que esta es una forma en que realmente podemos protegernos unos a otros y darles un sentido de responsabilidad y cómo pueden afectar a otras personas en la comunidad”, dijo Montañez.

Long Beach Forward se ha asociado con la ciudad para enviar mensajes avanzados para clínicas emergentes con organizadores como Montañez que realizan operaciones bancarias telefónicas y tocan puertas para tratar de responder preguntas sobre la vacuna.

Montañez dijo que su grupo está más enfocado en la calidad de las conversaciones que tienen con los residentes que en la cantidad de vacunas que se administran.

“Llegar a un cierto porcentaje sería genial, pero no vamos a alcanzar esa marca si no tenemos estas conversaciones con la gente y cambiamos la cultura”, dijo Montañez.

El grupo y la ciudad organizarán una ventana emergente la próxima semana en el vecindario de Collins en el norte de Long Beach.

Wedgeworth dijo que a los funcionarios de salud de la ciudad les preocupa que una reapertura del estado el 15 de junio pueda provocar brotes en áreas con tasas de vacunación más bajas como el 90813, y esos brotes podrían afectar a cualquier persona en la ciudad porque la vacuna no es 100% efectiva.

La ciudad también está trabajando en incentivos localizados, como dar tarjetas de regalo a las tiendas y restaurantes locales para tratar de atraer a las personas en las partes menos vacunadas de la ciudad, dijo Wedgeworth, pero en última instancia, algunas personas no se vacunarán hasta que no hayan recibido la vacuna, como si fueran necesarios para viajar o para regresar al trabajo, dijo Wedgeworth.

“Piense en todas las otras vacunas que hacemos en la vida”, dijo Wedgeworth. “¿La gente se despierta diciendo: ‘Dios mío, voy a salir a ponerme la vacuna contra el tétanos’? No es hasta que pisa un clavo oxidado que sale y se pone la vacuna contra el tétanos”.

Para obtener una lista de los sitios de vacunación administrados por la ciudad en Long Beach, haga clic aquí. Para más información sobre los nuevos sitios móviles de vacunas de la ciudad haga clic aquí.

Traducido por Sebastian Echeverry

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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