Long Beach escoge 22 campamentos de autopistas para limpieza en nuevo acuerdo con Caltrans

Long Beach celebró oficialmente un acuerdo con Caltrans el martes por la noche que permitirá a los trabajadores de la ciudad acceder a ciertas áreas controladas por el estado cerca de las autopistas para limpiar los campamentos de personas sin hogar y otros escombros.

Los funcionarios de la ciudad habían estado buscando el trato con Caltrans durante años, pero la reciente infusión de fondos federales para la recuperación de la pandemia brindó a la ciudad los recursos para seguir adelante con las limpiezas sin preocuparse por si el estado los reembolsará.

“Una cosa que realmente ha cambiado es la ley de recuperación”, dijo en inglés el administrador de la ciudad Tom Modica, refiriéndose a los $153 millones de fondos flexibles que la ciudad recibió del gobierno federal a principios de este año. “Siempre estuvimos dispuestos a aceptarlo, pero Caltrans nunca nos pagaría, y si les enviábamos una factura, tampoco la pagarían”.

El concejo municipal votó en marzo para reservar $5 millones para ayudar a limpiar la ciudad. Ese financiamiento ahora se está utilizando para limpiar terraplenes de autopistas y áreas alrededor.

Modica agregó que hubo un acto de equilibrio por parte de la ciudad para asegurarse de que las calles del vecindario no fueran descuidadas para que la ciudad pudiera hacer el trabajo de Caltrans, pero la financiación federal es lo que hizo posible este acuerdo. Añadió que la ciudad aún podría reembolsarse, pero no está garantizado.

Algunos de los $5 millones que el concejo municipal reservó para limpiar la ciudad se utilizarán para pagar la limpieza de al menos 22 sitios identificados por Caltrans y la ciudad durante el próximo año, pero los funcionarios de la ciudad dijeron que el acuerdo podría extenderse.

A screenshot of a map presented to the Long Beach City Council showing blue dots where the city intends to clean up state-owned land. / Una captura de pantalla de un mapa presentado al ayuntamiento de Long Beach que muestra puntos azules donde la ciudad tiene la intención de limpiar terrenos estatales.

La mitad de los sitios están a lo largo de la autopista 405 con agrupaciones a lo largo de las salidas de Lakewood Boulevard, Atlantic Avenue y Long Beach Boulevard y otra en las salidas de Willow Street a lo largo de la autopista 710.

El alcalde Robert García dijo que la ciudad está en proceso de negociar un acuerdo similar con el condado de Los Ángeles que podría permitir que los equipos de la ciudad accedan a la propiedad del condado en el futuro para limpiezas similares.

García dijo que el concejo municipal tendrá una sesión de estudio “bastante extensa” en su reunión del 13 de julio donde se discutirán más detalles de las limpiezas en los sitios de Caltrans y otros esfuerzos para limpiar profundamente la ciudad.

Un memorando de la ciudad publicado en mayo dijo que las limpiezas como las que la ciudad planea hacer en la propiedad de Caltrans pueden costar entre $3,000 y $5,000 en promedio. Pero, si requieren la eliminación de materiales peligrosos, el costo puede ser significativamente mayor.

Los miembros del concejo preguntaron si el alcance del trabajo podría ampliarse para incluir más sitios y trabajo de divulgación en sitios que Caltrans ha “abandonado” en los últimos años, lo que provocó que surgieran campamentos para personas sin hogar en ausencia de la agencia.

“Caltrans ha abandonado por completo la situación de las personas sin hogar con los campamentos”, dijo en inglés el concejal Rex Richardson. “Solamente estoy hablando de la experiencia del norte de Long Beach, pero lo que realmente quiero ver es el alcance a las personas sin hogar”.

La concejal Stacy Mungo Flanigan, que había abogado por que la ciudad desempeñara un papel más importante en las limpiezas, dijo que si hay recursos adicionales, la ciudad debería trabajar para limpiar tantos sitios como sea posible.

“No queremos limitarnos a los puntos azules en nuestra pantalla”, dijo Mungo Flanigan, haciendo referencia al mapa de los sitios de limpieza propuestos presentados al concejo. “Cualquier área de nuestra ciudad que necesite ayuda, para aquellos que tengamos fondos, realmente queremos ver eso”.

Traducido por Crystal Niebla

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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