Columna: Por qué debería importarte que la prensa se haya mantenido fuera del centro de migrantes en Long Beach

La joven salvadoreña embarazada de 17 años llegó a Estados Unidos el 25 de abril. En la frontera, la separaron de su primo y luego la llevaron directamente al Centro de Convenciones de Long Beach, uno de los varios centros temporales que se utilizan para albergar niños no acompañados.

Allí, languideció durante al menos 30 días.

“Trato de mantenerme ocupada para que el tiempo pase pero realmente quiero irme; ha pasado mucho tiempo”, dice en documentos judiciales presentados a fines del mes pasado por abogados de derechos de inmigrantes.

Había estado durmiendo en una cápsula con otras 27 jóvenes. Se había reunido con un administrador de casos varias veces y se le permitió llamar a casa. Escuchó que uno de los miembros del personal del centro local está enojado.

El testimonio de la niña sobre su tiempo en la ciudad está guardado como Anexo U en un extenso expediente judicial del Centro de Derechos Humanos y Derecho Constitucional, que ha estado monitoreando a los niños en los centros de detención de migrantes en todo el país.

Su parte de la exposición tiene solo dos páginas, pero hasta ahora es el único testimonio de primera mano de cómo es la vida dentro del Centro de Convenciones, más allá de los eventos de relaciones públicas organizados o respaldados por la ciudad y varios grupos, con el permiso de la agencia federal que administra la instalación.

Los Dodgers de Los Ángeles firmaron balones. Han actuado grupos de teatro locales. El actor y restaurador Danny Trejo tuiteó recientemente sobre su visita y la declaración formal de agradecimiento del alcalde.

Sin embargo, durante ocho semanas, a los noticieros se les ha negado en gran medida el acceso al centro, a pesar de las numerosas solicitudes en todos los niveles. Hemos ofrecido acuerdos para adherirnos a todos los protocolos de seguridad, para compartir nuestra información con otros medios y hemos dado garantías de que las identidades de los niños estarán protegidas.

Aunque la ciudad tiene poder para ingresar a las instalaciones según el contrato firmado con el gobierno, el alcalde Robert García solo dijo en una entrevista reciente que “le encantaría ver que la mayor cantidad de personas tengan acceso”, pero que el Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos toma las decisiones.

El HHS [por sus siglas en ingles] ha denegado nuestras repetidas solicitudes durante semanas, la última razón siendo los protocolos contra el COVID-19.

Nuestra mejor esperanza era el representante Alan Lowenthal, demócrata de Long Beach, quien habló extensamente sobre el centro, el acceso y lo que ha visto en sus tres visitas allí.

Él concede: “Este no es el modelo que hubiera elegido” en términos de acceso, y agrega que el HHS probablemente había perdido la oportunidad de reclutar a una comunidad “que tiene una efusión de amor por estos niños”.

Posteriormente, la oficina y el personal de Lowenthal hicieron solicitudes de acceso en nombre del Long Beach Post en dos niveles dentro del HHS. También se les negó.

Mientras tanto, hemos escuchado relatos entusiastas de la vida dentro del centro de parte de políticos locales, estatales y federales y otros miembros de la comunidad (“Ha funcionado bien”, dijo Lowenthal. “Muy orientado a los niños”). Recibimos números brutos de la ciudad dos veces por semana, sin contexto, sobre la cantidad de niños que se han reunido con su familia en los Estados Unidos, con tweets del alcalde que promocionan esta escasa información.

La ciudad entregó a Trejo un “certificado de reconocimiento” firmado por el alcalde por visitar el centro con un grupo de animadores. Nos comunicamos con el representante de relaciones públicas de Trejo para obtener más información sobre su visita. Recibimos esta declaración: “Nunca habíamos experimentado algo como esto antes, los niños estaban bailando y cantando, estábamos felices de ser parte de su felicidad durante ese momento”.

Como una organización noticiero, hemos luchado sobre cómo deberíamos de cubrir estas visitas de celebridades y tweets sin contexto. ¿Es digno de mención que las celebridades y los atletas se tomaron el tiempo para visitar a los niños que han pasado por una terrible experiencia, la mayoría de ellos huyendo de la pobreza y la violencia en sus lugares de origen? Si.

¿Les daría a nuestra audiencia una representación justa y precisa de la situación si cubrimos estos pequeños fragmentos de información optimista cuando a nosotros, y al público por extensión, se nos ha negado el contexto completo de lo que es para un niño vivir en un Centro de Convenciones? Abrumadoramente, hemos decidido que no.

Con pocas semanas para que el centro de Long Beach cierre el 2 de agosto, la campaña de relaciones públicas en nombre del gobierno federal, los Dodgers, la ciudad y otros, está ganando. Estos son jugadores poderosos con un número considerable de seguidores en las redes sociales o púlpitos de intimidación que pueden usar para revelar u omitir cualquier parte de la imagen que deseen.

Ninguno de los 1,616 niños que han pasado por Long Beach ha tenido voz propia, excepto la única niña en Anexo U que está embarazada de seis meses y emocionada de pronto dar a luz a un niño.

Sin duda, su testimonio de las instalaciones de Long Beach es más positivo que la docena de niños de otros centros entrevistados en documentos judiciales por activistas de los derechos de los inmigrantes, quienes informaron que los cuartos están hacinados, no hay privacidad, no hay visitas, no hay suficiente comida y no hay educación o actividades.

La niña de Long Beach dijo: “Estoy recibiendo la atención médica que necesito aquí para mi embarazo”, y hay actividades durante el día, como clases de inglés y tiempo para jugar al aire libre.

Los días son largos, dice, y es difícil dormir “por la luz”. (No está claro qué significa eso; el gerente general del Centro de Convenciones no respondió una llamada).

“Estoy muy triste de estar aquí”, dice la niña.

Espera estudiar cosmetología “o algo así” y le gustaría recibir una educación y, sobre todo, ser una buena madre.

Esperaba poder reunirse con su padrino, el padre de su primo, de quien es muy cercana, ella dice.

Mientras tanto: “He pedido ropa limpia pero no la he recibido. Pedí pantalones porque tenía las piernas frías y me dijeron que me los puse [sic] pero nunca lo hice.

“Cuando pido ciertas cosas, a veces nunca las consigo y luego me canso de preguntar, así que me rindo”.

Melissa Evans es editora gerente del Long Beach Post.

Traducido por Sebastian Echeverry

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