El centro para migrantes en el Centro de Convenciones de Long Beach oficialmente cierra

Todos los niños migrantes que habían sido alojados en el Centro de Convenciones de Long Beach ahora se han ido, una semana antes de lo programado, anunció el alcalde la semana pasada en una conferencia de prensa.

Un total de 1,538 niños pasaron por las puertas del centro de convenciones, uno de varios sitios en todo el país que se utilizan para albergar temporalmente a jóvenes a medida que el número de niños que llegan a la frontera con México aumentaba más allá de la capacidad de las instalaciones gubernamentales.

El refugio local albergaba tanto a niños como a niñas, incluidos hermanos y niños de hasta 3 años, dijeron las autoridades. Inicialmente, el refugio estaba programado para cerrar el 2 de agosto, ya que las convenciones pronto volverán.

El alcalde Robert García dijo que los equipos estaban derribando las instalaciones en el interior mientras se realizaba la conferencia de prensa para los medios. Agregó que para el 4 de agosto, la instalación estaría lista para ser utilizada en otro lugar que no sea un centro para albergar a niños migrantes.

Los niños se quedaron en Long Beach un promedio de 19 días, según García.

“No podríamos haber estado más orgullosos de haber desempeñado nuestro papel en un esfuerzo nacional mucho más grande”, dijo García.

Los miembros de la comunidad escribieron cartas de bienvenida, brindaron servicios profesionales, donaron libros y otros suministros y dieron $240,000 a través de la Fundación Comunitaria de Long Beach para apoyar a los niños, dijo la ciudad.

La atención médica se brindó constantemente a los niños por cortesía de médicos y enfermeras de UCLA Health. Willam Dunne, director administrativo de UCLA Health, dijo que los niños también recibieron apoyo de salud mental debido al traicionero viaje que experimentaron algunos de los niños.

Girls who stayed at a migrant center in Downtown Long Beach designed and made dresses during their stay at the shelter that were on display during a media briefing on Friday, July 23, 2021. Photo by Sebastian Echeverry. / Las niñas que se quedaron en un centro para migrantes en Long Beach diseñaron vestidos durante su estadía en el refugio que se exhibieron durante una conferencia de prensa el viernes 23 de julio de 2021. Foto de Sebastian Echeverry.

“Muchos de ellos tuvieron viajes difíciles solo para llegar a los Estados Unidos”, dijo Dunne.

Además de la atención médica, abogados de Immigration Defenders Law Center brindó a los niños asesoría legal durante su proceso de inmigración, dijeron las autoridades.

“Estábamos aquí cuando llegaron los niños”, dijo Yliana Johansen-Mendez, directora de servicios legales de Immigration Defenders.

Ella dijo que los niños que se han reunido con su familia continuarán recibiendo apoyo mientras se someten a procedimientos de inmigración y audiencias en la corte.

Desde el 22 de abril, cuando se abrió el refugio, se conocieron públicamente pocos detalles sobre la vida dentro del refugio para los niños.

Los documentos judiciales presentados por abogados de derechos de los inmigrantes incluyeron un relato breve desde la perspectiva de una niña de 17 años de El Salvador que estaba embarazada y permanecía en el refugio. Dijo que se sentía “realmente triste” por estar allí, pero sugirió que los niños estaban siendo tratados bien dentro del refugio.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. recurrió a funcionarios de Long Beach en abril para arrendar el centro de convenciones para albergar temporalmente a niños migrantes, ya que los agentes de la Patrulla Fronteriza y Aduanas de EE. UU. reportaron un aumento de menores no acompañados detenidos en la frontera.

Salud y Servicios Humanos es la agencia responsable de albergar a los niños migrantes después de que son transferidos fuera de la custodia de Aduanas y Protección Fronteriza. Los funcionarios ya habían utilizado centros en Texas y en otras ciudades de California como San Diego.

El anuncio del viernes también llega en un momento en que todavía se encuentran más menores no acompañados cruzando la frontera. Los números de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza muestran que una gran cantidad de menores no acompañados están cruzando la frontera en julio de este año en comparación con todo 2020.

Los agentes de la patrulla fronteriza informaron 15,100 encuentros con migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México cerca de San Diego el mes pasado.

Un informe de Associated Press encontró que algunos niños migrantes experimentaron condiciones desesperadas en otras instalaciones de detención en todo el país. La agencia recibió informes de abuso que resultaron en el despido de un puñado de empleados contratados de trabajar en los sitios de emergencia este año, dijo un funcionario a AP bajo condición de anonimato.

Los líderes federales y locales, incluido García, elogiaron el refugio en Long Beach como un modelo nacional a seguir, sin embargo, estaba previsto que solo estuviera abierto hasta el 2 de agosto. García dijo que el gobierno federal no se acercó a la ciudad para solicitar una extensión para la instalación.

Support our journalism.

Hyperlocal news is an essential force in our democracy, but it costs money to keep an organization like this one alive, and we can’t rely on advertiser support alone. That’s why we’re asking readers like you to support our independent, fact-based journalism. We know you like it—that’s why you’re here. Help us keep hyperlocal news alive in Long Beach.

After reporting in the greater Los Angeles for over five years, I join the Post's community engagement team to help with our membership subscriptions. I promote the great work our journalists do to our readers and cultivate reader support to keep us going!
- ADVERTISEMENT -

More