Policía y bomberos representa las tasas de vacunación más bajas entre los empleados de Long Beach

Los oficiales de policía y bomberos de Long Beach pueden estar entre los empleados de la ciudad menos vacunados, según datos publicados la semana pasada.

Solo el 58% de los bomberos y el 51% de los policías reportaron estar completamente vacunados, según datos publicados la semana pasada por la ciudad de Long Beach. Esos porcentajes son ligeramente más altos cuando se tienen en cuenta los empleados civiles de esos departamentos, pero en general, se encuentran entre las tasas de vacunación confirmadas más bajas en cualquier departamento de la ciudad a pesar de que los primeros en responder fueron los primeros en tener acceso a la vacuna.

Los números han provocado llamadas del alcalde de Long Beach para que más empleados “hagan lo correcto” y se vacunen.

“Creo que todos y cada uno de los oficiales de la policía y los bomberos deberían vacunarse”, dijo el alcalde Robert García en una entrevista. “Esa ha sido mi postura desde el primer día”.

Otras categorías de trabajadores de la ciudad tienen tasas de vacunación que alcanzan o superan la tasa de la población general de Long Beach, donde alrededor del 73% de los adultos han recibido al menos una inyección.

Por ejemplo, los trabajadores del departamento de biblioteca y tecnología informan que están vacunados en un 85%. En la oficina del administrador de la ciudad, el 95% de los empleados informan estar vacunados. Otra categoría con vacunas confirmadas relativamente bajas es el departamento de Obras Públicas de la ciudad, donde solo el 62% de los empleados dicen que están vacunados.

Los datos, recopilados en encuestas distribuidas por la ciudad durante las últimas semanas, requieren que los empleados informen por sí mismos si están vacunados, pero hay una opción para que ellos opten por no revelar esa información, por lo que es posible que haya más policías y bomberos de lo que parece están vacunados.

En total, el 27% de los empleados del departamento de bomberos y un 40% de los empleados del departamento de policía que encabezan la lista se negaron a revelar su estado de vacunación.

“La privacidad es realmente importante para los oficiales de policía, así que cuando tuvieron la opción de elegir la privacidad, esa fue una opción legítima para ellos”, dijo el presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de Long Beach, Rich Chambers.

El alcalde Robert García anunció que la ciudad avanzaría hacia un mandato de vacunas para los empleados de la ciudad con empleados no vacunados sujetos a pruebas COVID-19 regulares. Foto de Thomas R. Cordova.

Los socorristas de Long Beach no son los únicos que tienen tasas de vacunación más bajas que el público en general. El periódico Los Angeles Times informó en junio que solo el 51% de los bomberos de Los Ángeles y el 52% de los oficiales del departamento de la policía de Los Angeles habían sido vacunados.

Long Beach dice que invirtió recursos significativos para vacunar a sus trabajadores permitiéndoles usar el tiempo de trabajo para recibir vacunas y albergando 35 clínicas de vacunación para sus empleados, “con 27 dedicadas específicamente al personal de seguridad pública”, dijo la ciudad en un memorando reciente.

También han montado campañas de relaciones públicas con funcionarios de alto nivel como el alcalde, el jefe de bomberos y el presidente del sindicato de bomberos haciendo fila para las sesiones fotográficas en las que se les muestra recibiendo la foto. Y el jefe de la policía, Robert Luna, ha advertido repetidamente que el COVID-19 es la principal causa de muerte de los agentes de policía.

Tanto el departamento de bomberos como el departamento de policía han sufrido brotes en sus filas, pero no han muerto oficiales ni bomberos de Long Beach.

Sin embargo, el Departamento de Policía de Long Beach, en ocasiones, ha sido objeto de feroces críticas, y algunos de sus propios oficiales alegaron que no tomó en serio las precauciones de COVID en las primeras partes de la pandemia. Y en diciembre, el departamento de policía se convirtió en el centro de la controversia internacional cuando el Long Beach Post publicó una foto de cientos de policías sin máscara reunidos para escuchar a Luna hablar después de un ejercicio de entrenamiento en el Centro de Convenciones de Long Beach. En respuesta, el departamento tomó medidas enérgicas contra los agentes que usaban máscaras y advirtió que podrían ser disciplinados si no seguían las reglas.

Ahora, con la variante delta más contagiosa extendiéndose rápidamente, la ciudad está a punto de implementar reglas más estrictas en todos sus departamentos.

La ciudad anunció la semana pasada que pronto requeriría que todos los empleados de la ciudad fueran vacunados o sometidos a pruebas periódicas. La póliza entrará en acción después de que los funcionarios de la ciudad finalicen un proceso de reunión y conferencia con los sindicatos de empleados de la ciudad, algo que podría demorar hasta mediados de agosto.

Desde el 1 de junio, que es aproximadamente el momento en que la variante delta llegó a Long Beach, un total de seis empleados del departamento de bomberos (incluido un civil) y 16 empleados de LBPD (incluidos dos civiles) han sido infectados con COVID-19, según una portavoz de la ciudad. No está claro qué tan graves han sido sus síntomas.

El presidente del sindicato de bomberos argumentó que esos números muestran que las precauciones actuales del departamento—que incluyen el uso de equipo de protección personal como máscaras, batas y guantes, limpiar vehículos con desinfectantes entre llamadas y realizar pruebas proactivas a los empleados que están expuestos al COVID-19—ya se están funcionando, incluso sin el mandato general de vacunas o pruebas.

“¿Por qué cambiar algo que está funcionando?” dijo Rex Pritchard, presidente de la Asociación de Bomberos de Long Beach.

Chambers, el presidente del sindicato de la policía, dijo que le preocupaba que las pruebas periódicas de los empleados de la policía pudieran generar problemas de personal dentro del departamento si se descubre que más agentes son COVID-19 positivos y se ven obligados a ponerse en cuarentena. Sin embargo, dijo que los detalles del mandato aún no se han acordado con la ciudad, por lo que no está claro cuáles serían esos protocolos.

El alcalde García dijo el lunes que el departamento de salud de la ciudad recomendó la nueva política de Long Beach y la apoya. También agregó que si la propagación del virus empeora sustancialmente, es posible que se tengan que tomar “medidas más grandes”.

Otras ciudades ya han ido más lejos en sus mandatos de vacunas.

Los funcionarios de Nueva York anunciaron el martes que comenzaría a exigir un comprobante de vacunación para comer en lugares cerrados, ir a presentaciones en vivo o hacer ejercicio en un gimnasio cubierto.

Pasadena, otra ciudad en el condado de Los Ángeles que tiene su propio departamento de salud como Long Beach, dijo que requeriría vacunas para los trabajadores, sin ninguna alternativa de prueba, una vez que las vacunas sean aprobadas oficialmente por la Administración Federal de Drogas, algo que podría suceder en los próximos meses.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo la semana pasada que Los Ángeles, que actualmente está avanzando con planes similares a los de Long Beach, podría seguir a Pasadena una vez que las vacunas reciban la aprobación federal completa más allá de su autorización de emergencia actual.

Traducido por Sebastian Echeverry

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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