Se acabo el plazo: Los legisladores de California no extenderán la prohibición de desalojos

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Por Manuela Tobias para CalMatters

Es casi seguro que las protecciones de desalojo de California no se extenderán una vez que expiren después del 30 de septiembre, dijo hoy el presidente de la Asamblea de Vivienda del estado.

La sesión legislativa termina este viernes, por lo que ese es el último día en que los legisladores podrían aplazar la fecha indicada. Pero el apetito político simplemente no está ahí para actuar, según David Chiu, un demócrata de San Francisco que encabezó los esfuerzos anteriores para detener el desplazamiento de inquilinos en medio de la pandemia.

“Creía que nuestras protecciones de desalojo para inquilinos deberían extenderse más allá del 30 de septiembre. La variante delta y el fin de muchos beneficios por desempleo hacen que eso sea aún más urgente”, dijo Chiu a CalMatters. “Desafortunadamente, algunos de mis colegas piensan de manera diferente y no hay suficiente consenso al respecto”.

La ronda actual de protecciones contra desalojos se extendió el 25 de junio, solo unos días antes de que expiraran . En ese momento, el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, dijo que esperaba que la economía estuviera en pleno apogeo para que no fuera necesaria otra moratoria. La oficina de Rendon se negó a comentar sobre la ausencia de otra extensión.

“La Legislatura se ha tendido una especie de trampa porque no estará en sesión cuando expire”, dijo Brian Augusta, defensor legislativo de la Fundación de Asistencia Legal Rural de California, quien ha estado presionando para obtener protecciones más fuertes durante la pandemia. “Entonces, eso significa que lo que vemos es lo que obtenemos”.

Augusta dijo que el gobernador aún podría convocar una sesión legislativa especial para extender las protecciones antes de fin de mes, o emitir una orden ejecutiva como lo hizo al comienzo de la pandemia para pausar los procedimientos judiciales relacionados con los desalojos. Pero dijo que eso es poco probable.

La oficina del gobernador también se negó a comentar.

Activistas de vivienda y huelguistas de alquiler participan en una vigilia por los inquilinos que, según dicen, no estarán cubiertos por el plan de alivio de alquiler del gobernador Gavin Newsom en el edificio de oficinas de Elihu M. Harris, estado de California en Oakland el 29 de enero de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

La Asociación de Viviendas de Alquiler de California , que representa a más de 20,000 propietarios y ha demandado al estado por la última ronda de protecciones, se mostró complacida con la decisión, pero no sorprendida.

“Nuestros cabilderos no vinieron a nosotros y dijeron: ‘Oye, ya sabes, vamos a tener que comprometernos en algún lugar o algo por el estilo’”, dijo Sid Lakireddy, miembro de la junta de CalRHA. “Entonces, creo que los legisladores también están empezando a entenderlo. Esto no puede continuar hasta el infinito”.

Las protecciones de desalojo vigentes establecen que los inquilinos tendrán una defensa en la corte si el propietario los desaloja por falta de pago del alquiler hasta el 30 de septiembre. Todavía tienen que Presentar una declaración diciendo que no pueden pagar el alquiler completo. y pagar al menos el 25% de su alquiler mensual desde el 1 de septiembre de 2020, en cuotas o al por mayor, antes del 30 de septiembre.

Las protecciones están vinculadas a $ 5.2 mil millones en ayuda federal para el alivio de la renta. Las personas que ganan menos del 80% de los ingresos medios de su área y se vieron afectadas financieramente por COVID-19 aún pueden solicitar el monto total del alquiler perdido y evitar el desalojo . Ahora también pueden solicitar tres meses de alquiler adelantado.

Pero la distribución de esos fondos continua siendo un problema. Si bien el estado ha recibido solicitudes por alrededor de $ 1.9 mil millones en ayuda para el alquiler, solo ha distribuido alrededor de $ 419 millones . Aún así, eso es un aumento de alrededor del 500% desde que se aprobó la moratoria actual a fines de junio, según Russ Heimerich, portavoz de la Agencia de Vivienda, Servicios al Consumidor y Negocios del estado.

Según un análisis reciente de la deuda de alquiler de California realizado por Policy Link, un grupo de investigación con sede en Oakland, alrededor de 753,000 familias están atrasadas con el alquiler y deben un acumulado de $ 2.8 mil millones .

“Creo que la esperanza de todos era que más familias hubieran recibido los fondos a estas alturas, y que las personas que no solicitaron o se les negaron fueran una minoría, a diferencia de una abrumadora mayoría”, dijo Francisco Dueñas, director ejecutivo de Housing Now!  un grupo de defensa para los inquilinos.

La ley existente tiene algunas medidas provisionales que, en teoría, deberían evitar el tsunami de desalojos que han predicho los defensores de los inquilinos y los investigadores . Heimerich dijo que los inquilinos estarán protegidos de un procedimiento de desalojo por parte de los tribunales durante 15 días más para solicitar el alquiler perdido, una disposición que se extiende hasta marzo de 2022.

Para aprovechar esas protecciones, los inquilinos deberán mostrar evidencia de que solicitaron el programa de asistencia de alquiler en la corte, dijo Heimerich. Dijo que la agencia estatal está trabajando en estrecha colaboración con el Consejo Judicial para informar a los jueces sobre el procedimiento.

Si bien la solución provisional puede parecer prometedora en papel, los defensores de los inquilinos desconfían de su aplicación.

“El problema de depender de los tribunales es que requiere que la gente llegue a los tribunales”, dijo Dueñas. “Y mucha gente no responde a un aviso judicial. Simplemente se mudan”.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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