¿Qué son los oficiales de seguridad escolar y cuándo tienen autoridad para disparar a las personas?

Es raro que los oficiales de seguridad escolar del Distrito Escolar Unificado de Long Beach (LBUSD por sus siglas en inglés) disparen sus armas, pero cuando uno de ellos lo hizo el lunes pasado por la tarde, tuvo consecuencias potencialmente mortales, dejando a una mujer de 18 años en estado crítico en un hospital local.

Y el tiroteo, capturado en un video que fue muy compartido en las redes sociales, ha traído un nuevo escrutinio a la pequeña fuerza de oficiales armados cuyas políticas y procedimientos no son bien conocidos.

Potestades

Los oficiales de seguridad escolar del distrito, también llamados SSO por sus siglas en inglés, están armados y sus equipos incluyen solamente nueve oficiales de tiempo completo y dos de medio tiempo, más cuatro supervisores, según el distrito.

Los SSO deben completar un curso de 664 horas sobre Estándares y Capacitación para Oficiales de Paz, que es un requisito estatal para convertirse en oficial de paz jurado en California. Sin embargo, incluso con esa capacitación, no tienen los mismos poderes que los oficiales del orden público juramentados, como los oficiales de policía o los diputados del sheriff. Su ámbito de autoridad es más limitado.

“Los SSO no investigan delitos”, dijo en inglés el portavoz del LBUSD, Chris Eftychiou. “La policía hace eso. Los SSO no arrestan pero pueden detener en espera de una investigación por parte de la policía. Se permite la fuerza letal en defensa propia o en defensa de otros para evitar la muerte y lesiones corporales graves”.

Por lo general, dijo Eftychiou, los SSO “ayudan con los incidentes más graves que ocurren en o cerca de la escuela que involucran a nuestros estudiantes o personal. También ayudan y trabajan con la policía local para mantener el orden y prevenir la actividad delictiva que pueda afectar a nuestras escuelas. Los SSO asignados a las escuelas preparatorias también están capacitados para responder a un incidente de tirador activo”.

Usando la fuerza letal

Eftychiou dijo que el distrito no distribuye públicamente materiales de capacitación de SSO “porque contienen información táctica”.

Pero su descripción de cuándo se permite que los SSO usen fuerza letal es más limitada que la política del Departamento de Policía de Long Beach, que está disponible en línea.

El LBPD autoriza a sus agentes a usar fuerza letal, incluso disparar contra personas, para detener una amenaza inminente, pero también para detener a un sospechoso de un delito grave que huye si creen que “la persona causará la muerte o lesiones corporales graves a otra persona a menos que sea detenido de inmediato”.

El LBPD también restringe estrictamente cuándo los agentes pueden disparar contra vehículos en movimiento, diciendo que los agentes deben evitar ponerse en el camino de un vehículo en movimiento y sólo disparar contra un vehículo en movimiento “en caso de una amenaza inminente o aprehensión inmediata”.

Es raro que un SSO dispare sus armas, aunque un oficial descargó las suyas accidentalmente en un campus vacío durante un ejercicio de entrenamiento en 2019.

Los funciones de los SSO

En la práctica, los SSO cumplen dos funciones principales para las escuelas preparatorias, según dos administradores del LBUSD, que pidieron no ser identificados debido a la investigación en curso sobre el tiroteo del lunes. Una función es que frecuentemente patrullan el área alrededor de las escuelas preparatorias cuando los estudiantes llegan o salen de clase.

En la descripción del trabajo del distrito para los SSO, el primer ejemplo de deber enumerado es “Patrullar los sitios del Distrito y las áreas adyacentes para brindar seguridad y protección a los estudiantes, el personal, el equipo y la propiedad; asegurar el cumplimiento de las leyes, códigos civiles, reglas y regulaciones aplicables”.

Su otra función principal es responder a las llamadas de incidentes o inquietudes más graves, como un estudiante que trae un arma al campus.

Según un empleado de Millikan que pidió no ser identificado, es común que un SSO esté patrullando en el área fuera del campus justo al norte de la escuela, en Spring Street y Palo Verde Avenue donde ocurrió el tiroteo. Una gran multitud de estudiantes generalmente fluye en esa dirección cuando salen de la escuela por a las estaciones de autobuses ubicadas cerca de esa intersección.

En una carta a los padres y empleados de LBUSD enviada el martes por la tarde, la superintendente de distrito Jill Baker dijo en inglés que el tiroteo del ese lunes “ha tenido un gran impacto en la comunidad de nuestro distrito escolar, y estamos pensando colectivamente en la víctima del tiroteo”.

Baker también dijo, “Nuestros oficiales de seguridad escolar son contratados para proteger la seguridad física de nuestro personal y estudiantes en y alrededor de los campus. Están altamente capacitados y son responsables de los estándares establecidos en su profesión. Esos estándares se utilizarán para evaluar el incidente que ocurrió ayer”.

Black Lives Matter (Las Vidas Negras Importan) Long Beach ha sido uno de los grupos comunitarios que ha solicitado que el distrito elimine o reduzca su personal de seguridad armado y redirija ese dinero hacia programas de intervención académica y social y justicia restaurativa. Los oradores del grupo han hecho esa solicitud en varias reuniones de la Junta de Educación de LBUSD durante los últimos dos años, ya sea en persona o mediante comentarios por correo de voz.

La mayor parte del personal de seguridad del campus del distrito son asistentes del personal de la escuela desarmados. Estos CSA (por sus siglas en inglés), conocidos hasta hace poco como oficiales de seguridad del campus o CSO, están asignados a las escuelas y trabajan como parte del personal escolar bajo la dirección del director de esa escuela.

“Su función principal es monitorear a los estudiantes en la esculea y ayudar a los administradores a mantener el orden”, dijo Eftychiou. “También personalizan las entradas a las escuelas preparatorias para evitar la entrada no autorizada. También pueden intervenir para evitar que los estudiantes se involucren en peleas u otras malas conductas”.

Los CSA tienen un conocimiento más especializado de una escuela, ya que están asignados a un campus específico. Según Eftychiou, los CSA deben completar un curso de capacitación de tres horas para trabajar en la escuela, según los requisitos estatales.

Traducido por Crystal Niebla

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