Más de la mitad de los residentes del condado de Los Ángeles enfrentarán impactos negativos debido al cambio climático, muestra un nuevo estudio

Un estudio publicado el miércoles por la Oficina de Sustentabilidad del Condado de Los Ángeles mostró que más de 5.7 millones de residentes en el condado enfrentan altos riesgos de peligros climáticos como calor extremo, incendios forestales, inundaciones tierra adentro, tormentas de lluvia extrema, inundaciones costeras y sequías.

La Evaluación de la vulnerabilidad climática de 140 páginas analizó las tendencias recientes del cambio climático y las que se prevé que se produzcan en las próximas décadas. Algunas de las comunidades más afectadas y mencionadas en el estudio fueron Long Beach, el este de Los Ángeles, South Gate, Bellflower y San Pedro.

Long Beach fue identificado como una comunidad con mayor riesgo de inundaciones y exposición al calor extremo.

La combinación del aumento del nivel del mar y las ráfagas anticipadas de tormentas intensas después de la sequía afectará a los vecindarios más cercanos al océano, como la isla de Naples y los hogares en el área de Alamitos Beach, y las comunidades en el oeste de Long Beach a lo largo del río Los Ángeles.

“Habrá fuertes tormentas y períodos más prolongados de sequía”, dijo Alison Frazzini, asesora de sustentabilidad de la Oficina en Jefe de Sustentabilidad y gerente principal del informe climático. “La combinación de eso más el aumento del nivel del mar creará marejadas ciclónicas que son la mayor amenaza”.

Aun que el agotamiento por calor fue otro impacto relacionado con el clima que se espera que afecte de manera desproporcionada a las comunidades de Long Beach, los efectos ya se están sintiendo en algunas comunidades.

El mapa de la izquierda muestra una línea de base histórica para las secciones censales que son vulnerables al calor. El mapa de la derecha muestra cómo aumentará el calor extremo a mediados de siglo. Las áreas que son de color rojo oscuro, naranja o amarillo serán las más afectadas. Imagen cortesía de la Evaluación de vulnerabilidad climática del condado de Los Ángeles 2021.

Una encuesta recopilada a principios de este año como parte de un proyecto llamado Cooling Long Beach encontró que el 40% de los encuestados experimentaron síntomas de salud negativos en los días calurosos, y el 79% dijo que el calor cambió la forma en que viajan. Estas comunidades estaban ubicadas en el centro, oeste y norte de Long Beach, donde hay menos cobertura de árboles y los residentes viven en comunidades densamente pobladas.

En el norte de Long Beach, los vecindarios ya experimentan días más calurosos que otras áreas de Long Beach.

Un ejemplo de calor extremo destacado en el informe tuvo lugar en 2015 cuando la temperatura intensa provocó un apagón en el centro de Long Beach. Las personas mayores de edad que vivían en apartamentos de gran altura se quedaron en la oscuridad y sin acceso a aire acondicionado.

El calor extremo puede ser mortal. Un estudio publicado en 2017 encontró que el 30% de la población mundial vive actualmente en lugares donde el calor cruza el umbral considerado mortal. Un informe reciente de el Los Angeles Times descubrió que el agotamiento por calor afecta más a los enfermos, los pobres, los ancianos y los muy jóvenes.

El estudio del condado informó que aquellos con problemas de salud subyacentes serán los que más sufrirán por el aumento de calor. Las evaluaciones de salud comunitaria realizadas en 2019 muestran que las comunidades en el norte y centro de Long Beach tienen un alto riesgo de padecer afecciones de salud subyacentes, como diabetes y enfermedades cardíacas.

Natalie Hernandez, directora asociada de planificación climática y resiliencia de Climate Resolve, una organización comunitaria que aboga por soluciones equitativas al cambio climático, trabajó con la Oficina Principal de Sustentabilidad del condado para producir el informe.

Vive en Long Beach en la frontera de Bixby Knolls y el norte de Long Beach. Su trabajo conectó grupos de activistas de la comunidad local, como East Yard Communities for Environmental Justice y Long Beach Environmental Alliance con el proyecto del condado al organizar reuniones de talleres e informar los datos recopilados al condado.

Dijo que el calor extremo afectará a muchos trabajadores industriales de Long Beach, como su novio, que trabaja como operador de camiones de basura para la ciudad.

Los trabajadores de los almacenes de Long Beach también enfrentan un mayor riesgo de exposición al calor ya que algunas instalaciones carecen de ventilación adecuada, dijo Hernández.

El estudio incluyó el testimonio de un empleado del puerto de Los Ángeles que dijo que el sudor que goteaba de los empleados del puerto que estaban trabajando dentro de los contenedores de envío chisporroteaba cuando golpeaba el contenedor de metal. Los contenedores de envío pueden calentarse hasta 20 grados más que la temperatura exterior del contenedor.

El estudio fue creado en parte para estimular el activismo de grupos sin fines de lucro para exigir políticas que protejan a las comunidades vulnerables al cambio climático, dijo Hernández.

“Esto es lo que necesitamos para que las organizaciones sin fines de lucro y los defensores se mantengan y digan ‘necesitamos financiamiento, necesitamos más recursos para abordar estos problemas’”, dijo Hernández.

El presupuesto reciente del estado muestra que se están reservando mayores sumas de dinero para abordar diferentes problemas asociados con el cambio climático.

Aproximadamente 50 millones de dólares se reservan para programas urbanos verdes y forestales, según muestra el presupuesto.

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