Aquí están los nuevos distritos del ayuntamiento de Long Beach. El mapa final podría causar maniobras políticas, demandas

Después de casi un año de reuniones y testimonio público, la Comisión Independiente de Redistribución de Distritos de Long Beach aprobó por unanimidad un nuevo mapa el jueves por la noche que bloqueará los límites de los distritos del Concejo Municipal durante la próxima década y obligará a dos titulares del concejo a tomar decisiones sobre sus futuros políticos.

La comisión hizo la selección final de uno de los dos mapas que había adelantado a su reunión final el jueves. Hubo algunas súplicas de último minuto de los miembros de la comunidad para realizar cambios en los mapas, pero la comisión estaba limitada en los tipos de cambios que podía hacer en la reunión final.

Se permitieron pequeños cambios técnicos, pero cualquier cosa significativa o la introducción de un nuevo mapa habría provocado la necesidad de una reunión adicional para cumplir con las reglas de los estatutos de la ciudad que requieren que los mapas estén disponibles para el público durante al menos una semana antes de ser una votación de la comisión.

El voto de 13-0 de la comisión pone fin al proceso de redistribución de distritos, pero podría comenzar un nuevo capítulo que podría incluir demandas y una elección especial: dos titulares del concejo, Cindy Allen y Stacy Mungo Flanigan, fueron sacadas de sus distritos. Además, algunos grupos han amenazado con una demanda para bloquear la implementación del mapa debido a la supuesta dilución del poder de voto de los residentes latinos.

Sin embargo, los comisionados agradecieron llegar a un consenso sobre un mapa que se formó a través de meses de aportes públicos y varias reuniones largas que terminaron mucho después de la medianoche. El nuevo mapa entra en vigor en 30 días.

“Es hora de que nos curemos como ciudad, avancemos y trabajemos a través de las fronteras del distrito”, dijo en inglés el comisionado Frank Gutiérrez después de la votación. “No importa en qué distrito se encuentre, todos podemos trabajar juntos para hacer una diferencia en nuestra ciudad”.

La Comisión Independiente de Redistribución de Distritos de Long Beach selecciona dos mapas finales en su reunión del 10 de noviembre de 2021. Foto por Jason Ruiz.

En circunstancias normales, la comisión habría tenido seis meses para completar su trabajo, pero debido a la publicación tardía de los datos del censo de los EE. UU., tuvo un poco menos de tres meses para aprobar un mapa.

Mientras la comisión estuvo presionada por el tiempo y fue acusada de tomar una decisión apresurada al aprobar un mapa el jueves, la presidenta de la comisión, Alejandra Gutiérrez, defendió su trabajo y afirmó que la comisión equilibró muchas de las solicitudes que recibió.

Gutiérrez dijo que la comisión pudo unir a la población camboyana de la ciudad y preservar su histórico núcleo negro en el centro de Long Beach, entre otras unificaciones de vecindarios. Gutiérrez cuestionó si más tiempo hubiera llevado a un mejor mapa.

“Si todos se van de aquí un poco enojados, hicimos un buen trabajo”, dijo en inglés Gutiérrez después de la votación. “No debería haber un ganador claro aquí”.

Uno de los impulsos de cambio más agresivos de último momento provino de una coalición de grupos latinos que dijeron que los mapas que la comisión estaba considerando diluían el voto latino. Juraron demandar.

La demanda que podría presentarse se enfocaría principalmente en el primer distrito de la ciudad, donde cuatro de los últimos cinco miembros del concejo eran latinos. El mapa incluye cinco distritos donde los latinos son el bloque de votantes elegibles más grande, uno más que el mapa anterior que estaba en uso desde 2011.

El primer distrito sigue siendo un 53% latino en el mapa adoptado, con el grupo étnico que comprende la mayor población de votantes elegibles en el distrito, pero también coloca a las concejalas Cindy Allen y Mary Zendejas en el mismo distrito, lo que podría crear una carrera para gobernar el distrito.

Concejalas Mary Zendejas (izquierda) y Cindy Allen (derecha). Fotos de cortesía.

El puesto de Zendejas se presentará a elecciones en 2022 y Allen, quien ahora vive en el nuevo primer distrito, no ha descartado postularse en su contra.

Una carta enviada al Concejo Municipal desde la oficina del Fiscal Municipal el jueves explicaba los diferentes escenarios que podrían desarrollarse bajo los nuevos mapas, incluida la posibilidad de una carrera entre Allen y Zendejas.

La carta del bufete de abogados Olson Remcho asumió la posición de que Allen podría postularse en el Distrito 1 sin tener que renunciar como representante del Distrito 2. Allen solamente tendría que renunciar si ganaba una carrera cara a cara con Zendejas, pero podría reanudar sus funciones como representante del Distrito 2 si perdía.

Allen tendría que mudarse nuevamente al nuevo Distrito 2 para postularse para la reelección en 2024. La concejal Stacy Mungo Flanigan, quien actualmente representa al Distrito 5, tendría que mudarse al nuevo Distrito 5 antes del 9 de febrero para ser elegible para postularse en las Elecciones de 2022.

Esta semana en un boletín para los electores, Mungo Flanigan dijo que tiene una casa en Cal Heights, que ahora es parte del nuevo quinto distrito, pero mudarse sería una gran decisión que se tomaría una vez que se finalizaran las líneas.

“Estoy orgullosa de ser su concejal y estoy orgullosa de lo que hemos logrado y sé que todavía hay trabajo que hacer”, escribió en inglés Mungo Flanigan. “También soy madre, esposa y funcionaria pública en mi trabajo de tiempo completo, y todos los factores deben tenerse en cuenta”.

Traducido por Crystal Niebla

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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