La ciudad anuncia un nuevo centro de alimentos en West Long Beach para distribuir productos cultivados localmente

Un nuevo centro destinado a brindar acceso a comestibles frescos y saludables a los residentes locales que enfrentan inseguridad alimentaria se inauguró el sábado por la mañana en una de las comunidades de bajos ingresos más afectadas de Long Beach.

La residente de West Long Beach, Liza Ponze, se quedó esperando mientras los funcionarios de la ciudad anunciaban la nueva iniciativa. Ella ha vivido en el área por 48 años y usa los mercados locales para comprar sus comestibles. Pero a medida que suben los precios de los alimentos, esta mujer de 71 años sin ingresos estables se ve obligada a recortar cupones y viajar a varias tiendas de comestibles fuera de su comunidad local para poder comer.

Pero ahora, con los esfuerzos de varias organizaciones sin fines de lucro locales y el apoyo de los líderes de la ciudad, un contenedor de envío renovado con refrigeración incorporada en el parque Admiral Kidd en el oeste Long Beach servirá como un lugar donde las familias y las personas mayores como Ponze pueden acceder a alimentos frescos cultivados localmente cada semana.

Dentro del nuevo centro de alimentos refrigerados en Admiral Kidd Park en West Long Beach el sábado 30 de abril de 2022. Foto de Fernando Haro.

La nueva iniciativa en Admiral Kidd Park surge después de que Food Finders, una organización dedicada a recolectar y donar alimentos en ciudades del sur de California, se asoció el año pasado con la iglesia Crossroads Long Beach en Cherry Avenue para crear un centro similar en el norte de Long Beach en un esfuerzo para proporcionar alimentos perecederos, como carne y productos lácteos, a comunidades que de otro modo no podrían pagarlos.

“Una de cada cinco personas carece de acceso a alimentos saludables asequibles, pero cada año tiramos entre el 30 y el 40 % de nuestro suministro de alimentos,” dijo Diana Lara, directora ejecutiva de Food Finders. “Este centro mejorará la red de seguridad alimentaria de la ciudad y complementará los servicios existentes de salud y servicios humanos y el Boys and Girls Club.”

El centro también llega cuando la pandemia de COVID-19 ha exacerbado una crisis alimentaria mundial, empeorando una situación ya desafiante para los residentes en estas áreas de la ciudad.

“La pandemia ha sido dura, y descubrimos que el gobierno local ha tenido que intensificar de muchas maneras que antes no teníamos,” dijo el concejal Rex Richardson, quien actualmente dirige una campaña para la alcaldía, durante la gran ceremonia de inauguración del nuevo centro de comida. “Si podemos continuar haciendo todas las cosas que hemos hecho que nos han ayudado a superar este momento tan difícil, creo que estaremos bien como comunidad.”

La directora de salud de Long Beach, Kelly Colopy, a la izquierda, el concejal Roberto Uranga y el concejal Rex Richardson durante la ceremonia de inauguración del nuevo centro de alimentos en Admiral Kidd Park en West Long Beach el sábado 30 de abril de 2022. Fotografía de Fernando Haro.

El Departamento de Salud y los socios comunitarios designaron al parque Admiral Kidd como un sitio de distribución de alimentos de emergencia al principio de la pandemia, según funcionarios de la ciudad. Pero agregar productos frescos mantenidos en un área refrigerada complementará las opciones nutricionales a las que los residentes pueden acceder a través del centro. Los organizadores también planean organizar eventos alrededor del contenedor de envío con la esperanza de enseñar a los residentes locales cómo cultivar sus propios alimentos.

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Fernando Haro is the Long Beach Post's breaking news and public safety reporter.
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