Niño de 7 años muere mientras cruzaba la calle con su padre, dice la policía; conductor bajo arresto

La policía de Long Beach dice que arrestó a un conductor bajo sospecha de homicidio vehicular después de chocar contra un niño de 7 años que cruzaba la calle con su padre.

El conductor, que viajaba en una camioneta Dodge Ram 2005, giraba a la izquierda desde la calle 23 hacia Lakewood Boulevard en dirección sur alrededor de las 5:22 p.m. el martes cuando no cedió el paso al padre y al hijo, que caminaban hacia el este por Lakewood Boulevard, según el Departamento de Policía de Long Beach.

“El padre y el menor estaban en el cruce de peatones con la señal de derecho de paso para peatones cuando ocurrió el incidente”, dijo la policía.

La policía cierra una parte de Lakewood Boulevard mientras investiga un accidente de tránsito fatal el martes 26 de julio. Foto de Jason Ruiz.

El accidente dejó al niño de 7 años inconsciente en la carretera, dijo la policía, y pronto llegaron los paramédicos y determinaron que estaba muerto. La policía no reportó lesiones al padre. La oficina forense del condado de Los Ángeles identificó al niño como Gabriel Garate y dijo que vivía en Long Beach.

El conductor de la camioneta permaneció en el lugar y cooperó con la investigación, dijo la policía.

Aproximadamente cinco horas después, fue arrestado bajo sospecha de homicidio vehicular grave con negligencia grave. Estuvo retenido con una fianza de $50,000 hasta que pagó la fianza poco después de la medianoche, según muestran los registros de la cárcel.

Las autoridades identificaron al conductor como James Barnes, un residente de Desert Hot Springs de 57 años. Cuando un reportero lo contactó el miércoles por la mañana, Barnes se negó a comentar por ahora y dijo que necesitaba ordenar sus pensamientos.

La policía dijo que Barnes tiene una licencia válida y los investigadores no creen que el alcohol, las drogas o la conducción distraída hayan sido factores en el accidente.

La intersección está cerca de Stearns Champions Park. Armelia Patterson, que trabaja en una guardería cercana, dijo que es común ver a padres paseando a sus hijos por el vecindario.

Los accidentes automovilísticos también son algo familiar, según Dominique Martinez, de 25 años, quien dijo que ha vivido en la esquina de 23rd Street y Lakewood toda su vida.

Cuando ocurrió el accidente el martes por la noche, el novio de Martínez estaba en el baño cuando escuchó gritos provenientes de la calle. La pareja salió corriendo y vio a la policía bloqueando la intersección donde yacía un cuerpo pequeño cubierto por una sábana. Un hombre estaba sentado cerca, aparentemente angustiado.

“Estaba tan destrozado”, dijo Martínez.

La mañana después del accidente, los vecinos comenzaron a llegar para presentar sus respetos en un monumento improvisado en la acera.

Una mujer, que dijo que se enteró del accidente en las redes sociales, dejó globos y flores. Ryan Segovia, de 18 años, colocó un juguete en la acera en honor a la víctima de 7 años. Segovia no conocía al niño, pero dijo que había pasado por algo similar cuando un amigo murió en un accidente cerca de Los Coyotes Diagonal en septiembre.

El LBPD ha informado públicamente 26 muertes por accidentes de tránsito este año. De las 26 muertes, la mitad eran peatones.

Nota del editor: esta historia se actualizó el miércoles por la mañana con más información de la policía de Long Beach.

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Fernando Haro is the Long Beach Post's breaking news and public safety reporter.
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