‘Nunca debería haber sucedido’: la familia lamenta la muerte de un niño de 7 años que fue atropellado mientras cruzaba la calle con su padre

En las horas previas al accidente que mató a Gabriel Garate el martes por la noche, el niño de 7 años estaba tan feliz como siempre, dijo su familia.

La tía de Gabriel lo recogió de clase alrededor de las 3 p.m. y se dirigieron a Holé Molé donde pidió tacos, una de sus comidas favoritas, dijo su familia. Un par de horas después, su tía lo dejó en la casa de su padre en Long Beach. Gabriel quería jugar béisbol en Stearns Champions Park, así que él y su padre, Francisco Garate, comenzaron a caminar las pocas cuadras hasta el diamante.

Mientras cruzaban Lakewood Boulevard, el conductor de una camioneta Dodge 2005 no les cedió el paso cuando giró a la izquierda y golpeó a Gabriel, según la policía. Gabriel murió en la carretera con su equipo de béisbol junto a su cuerpo, dijo su familia.

“Lo único que pude hacer fue sostenerlo en mis brazos y decirle: ‘Mi bebé, mi bebé’”, dijo Francisco el miércoles por la tarde mientras luchaba por contener las lágrimas. “Él era mi pequeño amigo. Hacíamos todo juntos.”

Desde entonces, la policía arrestó al conductor de la camioneta, James Barnes, de 57 años, bajo sospecha de homicidio vehicular grave con negligencia grave. Barnes, quien está libre con una fianza de $50,000, se negó a comentar cuando fue contactado por el Long Beach Post.

Pero la familia de Gabriel, que se reunió el miércoles en un memorial junto a la carretera, dijo que se quedaron tratando de procesar la tragedia que pareció surgir de la nada cuando Gabriel y su padre cruzaron la calle hacia el parque.

“Fue una luz verde”, dijo Francisco. “Estábamos haciendo todo bien. Nunca debería haber sucedido”.

Gabriel nació el 13 de marzo de 2015 en Torrance. Vivía en Long Beach con su padre y asistía a Bixby Elementary, donde se suponía que asistiría al segundo grado en el otoño.

“Era un niño increíble”, dijo Francisco. “Era inteligente pero tenía una personalidad graciosa”.

Francisco Garate (izquierda) con su hijo Gabriel, circa desconocido. Foto cortesía de Francisco Garate.

Al crecer, los pasatiempos de Gabriel cambiaron a menudo. Cuando cumplió 7 años, sabía que quería dedicarse al béisbol, pero también soñaba con trabajar en videojuegos. Pasó muchos días jugando videojuegos con su padre, dijo su familia, incluidos Minecraft, Fortnite y Dark Souls.

“Él decía: ‘Papá, soy tan bueno. Tengo siete años y termine Dark Souls, cuando sea adulto, seré un dios de los juegos’”, dijo Francisco.

Su tía, Jennifer Engel, dijo que Gabriel era diferente a otros niños de su edad. Ella dijo que a menudo hablaba sobre temas que se sentían avanzados para un niño.

“Era un niño tan feliz”, dijo Engel, quien estaba abrumada por la emoción después de la pérdida de su sobrino.

Desde el accidente, los vecinos han estado presentando sus respetos en un monumento improvisado en la acera cerca del accidente.

El miércoles por la tarde, más de 20 familiares y seres queridos de Gabriel se reunieron allí para una vigilia. Lloraron, se abrazaron y cantaron canciones en su honor mientras los autos pasaban a toda velocidad por Lakewood Boulevard detrás de ellos.

Llorando, la abuela de Gabriel gritaba, “Ay mi bebe, ay mi bebe”, una y otra vez.

“Solo lo quiero agarrar”, suplicó.

Un monumento improvisado en honor a Gabriel Garate, de 7 años, quien murió el 26 de julio después de ser atropellado por un conductor en East Long Beach. Foto de Fernando Haro.

La familia de Gabriel creó una página de GoFundMe para cubrir el costo de los gastos del funeral. Ha recaudado $15,560 de la meta de $20,000 al jueves.

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Fernando Haro is the Long Beach Post's breaking news and public safety reporter.
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