Los niños migrantes llegan al Centro de Convenciones de Long Beach mientras los funcionarios les da una primera vista al público

Los funcionarios de Long Beach y algunos líderes comunitarios vieron por primera vez un centro de detención para niños migrantes dentro del Centro de Convenciones de Long Beach el jueves por la mañana, momentos antes de que los niños comenzaran a llegar allí desde la frontera entre los Estados Unidos y México.

El alcalde Robert García, el Concejo Municipal y otros funcionarios electos recorrieron unas filas de camas, instalaciones médicas y áreas de recreación donde los niños se quedarán hasta que el Departamento de Salud y Servicios Humanos federal pueda colocarlos con los patrocinadores o las familiares en los EE. UU.

Los primeros niños llegaron poco después del recorrido y una conferencia de prensa programada donde los funcionarios dijeron que se espera que el sitio albergue hasta 1,000 niños hasta que cierre en agosto. Se esperaba que llegaran hasta 150 niños el jueves.

Los niños, en su mayoría niñas de 17 años o menos, llegarán en grupos cada dos días, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que opera el sitio. Algunos niños varones, menores de 12 años, también pueden estar alojados allí, según un comunicado del departamento.

The sleeping area set up inside Exhibit Hall B of the Long Beach Convention Center where migrant children found at the border without a parent will be temporarily housed. The beds are in pods of 30. / El área para dormir está establecida dentro del Salón de Exhibiciones B del Centro de Convenciones de Long Beach, donde los niños migrantes encontrados en la frontera sin un padre serán alojados temporalmente. Las camas están en grupos de 30. Photo by / Foto por Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG

La instalación estuvo disponible después de que la Casa Blanca solicitó ayuda a la oficina de García y el Concejo Municipal votó a principios de abril para permitir que avanzaran las negociaciones de arrendamiento con el gobierno federal.

Tres fuentes con conocimiento de las negociaciones del contrato entre el gobierno federal y la administración del Centro de Convenciones dijeron que los federales están pagando entre $170,000 y $200,000 por día para usar el espacio. Ese precio no incluye otros gastos del gobierno federal como la atención médica para los niños.

En una conferencia de prensa posterior al recorrido, García dijo que el objetivo es que estos niños se reúnan con sus familiares o patrocinadores en los Estados Unidos entre siete a 10 días, pero reconoció que algunos niños que llegan no tienen familiares identificados con los que se puedan reunir y algunos niños pueden tardar más en pasar por el sitio.

Sin embargo, García dijo que los niños vienen directamente de la frontera y frecuentemente se encuentran sin adultos y, hasta ahora, los habían mantenido en los centros de detención, los cuales son menos humanos que el que se abre en Long Beach.

“Estos son algunos de los niños más vulnerables”, dijo en inglés el congresista de Long Beach, Alan Lowenthal, durante la conferencia de prensa. “Estos son los que lograron superar una situación horrible para llegar a los Estados Unidos”.

García, quien emigró a los Estados Unidos desde Perú cuando era niño, dijo que estar en las instalaciones fue muy emotivo para él.

Mayor Robert Garcia speaking after a tour of the Long Beach Convention Center. / El alcalde Robert García habla después de un recorrido por el Centro de Convenciones de Long Beach. Photo by / Foto por Thomas R. Cordova.

“Es muy personal para mí que cada niño sea bienvenido y estoy muy agradecido de que cuando llegué con mi familia hubo estadounidenses y personas que nos dieron la bienvenida que nos mostraron amabilidad y amor y, finalmente, nos guiaron a través de un proceso muy complejo para convertirnos en ciudadanos”, García dijo. “Me rompe el corazón que tengamos un sistema hoy en día en el que los niños no puedan recibir el mismo tipo de oportunidad que yo recibí cuando pasé por el sistema de inmigración”.

En un comunicado, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, agradeció a la ciudad por aceptar permitir que su departamento use las instalaciones mientras el gobierno trabaja para aumentar su propio espacio para camas, por lo que ya no requerirá sitios como los centros de convenciones en Long Beach, Dallas y San Diego que se han utilizado para aliviar la mucha gente detenidos en las instalaciones fronterizas.

A Homeland Security vehicle leaves through a gate at the Long Beach Convention Center, which is now housing migrant children, April 22, 2021. / Un vehículo de Seguridad Nacional sale por una puerta en el Centro de Convenciones de Long Beach, que ahora alberga a niños migrantes, 22 de abril de 2021. Photo by / Foto por Thomas R. Cordova.

Un número récord de niños no acompañados ha llegado recientemente a la frontera, muchos de los cuales huyen de las pandillas y de la pobreza en Centroamérica. Eso, combinado con la pandemia, ha dejado a los funcionarios federales luchando por el espacio.

Se espera que el sitio de Long Beach no albergue a más de 1,000 niños en cualquier momento y García prometió a principios de este mes que una fecha límite llegaría a principios de agosto. El Centro de Convenciones de Long Beach ya ha anunciado planes para seguir adelante con los eventos programados, con el primero siendo programado para el 8 de agosto.

Solamente se permitió un número selecto de periodistas dentro del sitio para el recorrido, pero se podría otorgar más acceso una vez que el sitio esté en funcionamiento, según un funcionario federal.

Mayor Robert Garcia speaking to officials in the recreation area that children will have access to in the Convention Center. There is an in indoor and outdoor recreation area at this site. / El alcalde Robert García hablando con los funcionarios en el área de recreación a la que tendrán acceso los niños en el Centro de Convenciones. Hay un área de recreación interior y exterior en este sitio. Photo by / Foto por Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

Aquellos que vieron el interior de la instalación dijeron que estaba calientito y que tuvo una bienvenida con juguetes, decoraciones y un ambiente hogareño. También hay un local de servicios gratuitos donde los niños pueden escoger su propia ropa y otras cosas mientras mantienen algo de autonomía.

“Se me llenaron los ojos de lágrimas”, dijo en inglés la concejala Stacy Mungo Flanigan, quien describió haber visto un área acogedora llena de peluches, mochilas, un área de películas, libros y plantas por todas partes.

Mungo Flanigan dijo que a diferencia de otras instalaciones como el cavernoso e incoloro sitio del Centro de Convenciones de San Diego, que es en gran parte una habitación vacía con camas, el sitio de Long Beach está dividido en habitaciones más pequeñas que se sienten más como un hogar.

La concejala Cindy Allen, quien representa el área que incluye el Centro de Convenciones, dijo que los funcionarios de Salud y Servicios Humanos habían elogiado el sitio de Long Beach como uno de los mejores de los 13 que está operando.

“No esperaba sentir ese cálido y bienvenida cuando entré”, dijo Allen en inglés. “Realmente se nota que está diseñado para niños pequeños”.

The sleeping area set up inside Exhibit Hall B of the Long Beach Convention. / El área para dormir se instaló dentro del Salón de Exhibiciones B de la Convención de Long Beach. Photo by / Foto por Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

Los activistas por los derechos de los inmigrantes, sin embargo, han expresado reacciones encontradas sobre el voluntariado de Long Beach en el Centro de Convenciones.

Jessica Quintana, directora ejecutiva de Centro CHA, dijo que la instalación es hermosa. “Los niños se sentirán muy cómodos aquí”, dijo. “… Se les brindará la mejor calidad de atención”.

Pero el sitio fue vandalizado a principios de este mes por personas que protestaban por su uso como instalación para migrantes. Pintaron lemas como “no hay niños en jaulas”.

What appears to be red paint on the stairs leading up to the Convention Center Monday, April 12, 2021. / Lo que parece ser pintura roja en las escaleras que conducen al Centro de Convenciones lunes el 12 de abril de 2021. Photo by / Foto por Brandon Richardson.

Y en los comentarios de la transmisión en vivo de la ciudad de la conferencia de prensa en Facebook, la Coalición de Derechos de los Inmigrantes de Long Beach escribió que la ciudad “NO debería promover esta instalación como un modelo replicable”.

Pidieron a los funcionarios que, en cambio, combatan “esta nueva norma” que encarcela a los niños.

En sus comentarios después de la gira, Lowenthal dijo que el sistema de inmigración de Estados Unidos se ha roto durante décadas.

“La ciudad no creó esto”, dijo. “Lo que la ciudad puede hacer es asegurarse de que los niños que están atrapados en este sistema roto, que podamos brindarles los servicios que necesitan”.

Some of the recreation items that children will have access to in the Convention Center. / Algunos de los elementos recreativos a los que los niños tendrán acceso en el Centro de Convenciones. Photo by / Foto por Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

Mayor Robert Garcia speaking to officials in the recreation area. / El alcalde Robert García habla con los funcionarios en el área de recreación. Photo by / Foto por Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

Bonnie Preston, acting regional director for Health and Human Services region 9 speaking to city officials during the tour of the Long Beach Convention Center. / Bonnie Preston, la directora regional interina para la región 9 de Salud y Servicios Humanos, habla con funcionarios de la ciudad durante el recorrido por el Centro de Convenciones de Long Beach. Photo by / Foto de Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

The area set up inside Exhibit Hall B of the Long Beach Convention Center. / La configuración del área dentro del Salón de Exposiciones B del Centro de Convenciones de Long Beach. Photo by / Foto de Brittany Murray, Press-Telegram/SCNG.

Traducido por Crystal Niebla

 

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Jason Ruiz covers City Hall and politics for the Long Beach Post.
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