Hombre de Long Beach condenado a 20 años a cadena perpetua por asesinato del turista argentino Leo Maza

Desde la muerte de su hijo el año pasado, Héctor Maza ha estado esperando este momento: saber cuánto tiempo estaría en prisión el asesino de su hijo.

Pero el lunes, el padre estaba a cientos de millas de distancia en Mar del Plata, Argentina, cuando el hombre de Long Beach condenado por el asesinato de Leo Maza fue sentenciado a 20 años a cadena perpetua.

Edson Rufino, de 20 años, fue declarado culpable por un jurado en julio de un cargo de asesinato y dos cargos de agresión con un cuchillo, así como un delito menor de desacato al tribunal y resistencia al arresto.

“Fue muy duro,” dijo Hector en una entrevista en julio sobre el procesamiento de la muerte de su hijo. “Yo pienso que no es psicólogo o psiquiatra que te puede arreglar la ausencia de un hijo. Te pueden empastillar, por decir, medicarte, te puedan dar pastillas, pero cuando se te va el efecto vuelves caer en lo mismo.”

En marzo de 2020, Héctor estaba en los EE. UU. en un viaje único de meses de duración con su hijo. La novia de Leo, Daniela González, se había unido a la pareja durante un mes y la pareja se comprometió en Las Vegas antes de regresar a Long Beach, donde se alojaban.

Héctor Maza con su hijo Leandro Maza, quien fue asesinado en Long Beach mientras estaban de vacaciones desde Argentina a principios de abril de 2020. Foto cortesía de Héctor Maza.

La tragedia golpeó el 2 de abril de 2020, cuando Leo fue apuñalado en el pecho con un cuchillo de cocina en el jardín delantero de una casa en Central Long Beach. Intentaba intervenir en una pelea entre una familia que le alquilaba una habitación y Rufino, que era el novio de la hija de la familia.

Leo murió esa noche mientras González esperaba ansiosamente fuera del hospital. No se le permitió entrar debido a las restricciones de COVID-19.

Se suponía que la familia ni siquiera estaría en Long Beach esa noche; tenían un vuelo a casa reservado para el 23 de marzo, pero fue cancelado después de que se implementaron órdenes de quedarse en casa por la pandemia. Habían estado trabajando con el consulado argentino para llegar a casa, pero los vuelos disponibles estaban muy limitados en ese momento, por lo que tuvieron que quedarse.

Después de la muerte de Leo, Héctor y González enfrentaron una mayor incertidumbre ya que tuvieron que esperar para asegurarse de que el cuerpo de Leo llegara a casa y querían estar disponibles para la investigación pendiente del asesinato.

Terminaron atrapados en Estados Unidos durante semanas, y el cuerpo de Leo llegó a Argentina unos días antes que ellos. Fue enterrado el 18 de mayo de 2020.

“… la madre me dice, ‘Cuidense, cuidamelo, que no le pase nada,’ y yo se lo llevó en un cajón. Me siento culpable porque yo le prometi, ‘yo te lo prometo que lo voy a traer, dejame de joder, no me jodes, Leo se va venir conmigo”, Héctor le dijo al Post el año pasado.

Mientras Héctor esperaba ansiosamente escuchar el destino del hombre condenado por matar a su hijo, la sentencia de Rufino se retrasó varias veces. Su abogado defensor solicitó un nuevo juicio, argumentando que Rufino estaba actuando en defensa propia cuando apuñaló a Leo. La fiscal, Karen Brako, argumentó que si bien Rufino pudo haber sido amenazado, Leo no fue quien lo amenazó, y el caso se redujo a la credibilidad de los testigos de la defensa: la novia de Rufino dio testimonios y declaraciones inconsistentes a la policía.

Una trabajadora social y abogada de la organización sin fines de lucro Red de artes para la curación y la justicia, Zoe Rawson, habló como testigo de carácter de Rufino, instando a la corte a considerar una sentencia que le permitiría volver a casa y trabajar con su comunidad y organizaciones que ayudarían rehabilitarlo. Ella ha conocido y trabajado de cerca con Rufino desde que tenía 16 años y dijo que es una persona cariñosa y sensible que ayuda con sus compañeros. Rawson instó a la corte a considerar que Rufino tenía 19 años en el momento del asesinato, lo que significa que su cerebro no estaba tan desarrollado como los adultos en la situación.

“No quiero despreciar el trágico resultado de este caso”, dijo Rawson desde el estrado de los testigos, pero cree que exponer a Rufino a la cárcel causaría más daño que bien, ya que todavía está creciendo y desarrollándose.

El juez Richard Goul dijo que entendía la solicitud de Rawson de darle tiempo a Rufino para crecer y desarrollarse, pero “Sr. Rufino le robó al Sr. Maza esa oportunidad cuando le clavó un cuchillo”.

Mientras Goul leía su oración, Rufino bajó la cabeza hacia la mesa. Goul dijo que, incluso con su sentencia, podría ser elegible para libertad condicional a una edad relativamente joven y ser un buen miembro de la sociedad.

La muerte de Leo y el posterior juicio han creado una división en su familia y provocado una separación entre Héctor y su esposa, quien, en su dolor, lo ha culpado por la muerte de su hijo. González, quien dio testimonio durante el juicio en junio, también cortó la comunicación con la familia y amigos de Leo después de recibir mensajes enojados de los deudos, dijo Héctor. El Post no pudo comunicarse con ella para hacer comentarios.

Un auto de carreras con las palabras “#LeoMaza Siempre Presente Racing” instaladas en su costado conmemora al argentino Leo Maza, quien fue asesinado mientras estaba de vacaciones en Long Beach en 2020. Foto cortesía de Héctor Maza.

Héctor dijo que se mantiene ocupado como un enfermero que se encuentra cara a cara con los pacientes de COVID-19 que cuida en Argentina, que es un punto crítico para el coronavirus. Dijo que no pudo asistir al juicio porque los aeropuertos habían cerrado a los viajeros. González, como testigo del asesinato, recibió un permiso especial para volar a California.

Pero Héctor también se da tiempo y espacio para llorar a su hijo, ya sea para encontrar consuelo en su automóvil mientras trabaja o cuando camina por la costa de su ciudad, Mar Del Plata.

No es el único que todavía recuerda a su hijo.

Un grupo de Facebook, “Todos por Leo Maza” tiene más de 1.400 miembros que comparten recuerdos de Leo e instan a que se haga justicia en su caso. Entre los círculos de carreras de coches de los que formaba parte, los amigos han honrado a Leo en los torneos que han nombrado en su honor, donde colocan fotos de él y placas a su nombre.

“Me llena de orgullo”, dijo Hector, “porque sé que he cumplido con el deber de un padre de haber creado una persona tan capaz, tan inteligente, tan querido por muchos”.

Cuando COVID-19 los dejó varados en los EE. UU., Un asesinato destrozó a esta familia

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Stephanie Rivera is the community engagement editor for the Long Beach Post. After graduating from CSULB with a degree in journalism, Stephanie worked for Patch Latino and City News Service before coming to the Long Beach Post in 2015.
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