Swap Meet de Alpine Village cerrará permanentemente en febrero

Los vendedores en el swap meet de Alpine Village están consternados después de recibir una notificación diciéndo que el mercado cerrará permanentemente a partir del 23 de febrero.

El aviso oficial llegó en forma de carta el sábado 21 de enero y una breve nota en el sitio web de Alpine Village: “Swap Meet permanecerá abierto hasta el 22 de febrero de 2023 (cerrado permanentemente a partir del 23 de febrero de 2023)”.

La información sobre lo que condujo al cierre ha sido limitada y los vendedores dicen que han sido ignorados.

Inicialmente, a los vendedores se les dijo el 27 de diciembre que el swap meet, localizado en 833 W. Torrance Blvd., estaría cerrada durante las últimas dos semanas de enero y que es posible que no vuelva a abrir en febrero. En respuesta, organizaron dos protestas en las que cientos de vendedores y sus familias marcharon fuera del histórico Alpine Village exigiendo respuestas de la junta directiva a cargo de las operaciones del sitio.

Los manifestantes cantan, “El pueblo unido jamas sera vencido” frente a Alpine Village Swap Meet el sábado 7 de enero de 2023. Foto de Laura Anaya-Morga.

El 10 de enero, decenas más asistieron a la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles para instar a los funcionarios del condado a que los ayuden.

“Muchas de estas empresas pequeñas y familiares han estado operando en este sitio histórico durante más de 30 años y les han dado menos de dos semanas para encontrar un nuevo lugar para mantener sus puertas abiertas,” dijo la supervisora Holly Mitchell en un comunicado poco después de la junta. “Aunque esta es una venta privada fuera del alcance del Condado, mi oficina está trabajando actualmente para ver qué se puede hacer para brindar más tiempo y apoyo a nuestros electores que se ven afectados”.

No se han confirmado los detalles sobre una posible venta, y los funcionarios de Alpine Village y sus abogados no han respondido a las múltiples solicitudes de comentarios del Post durante las últimas tres semanas.

No porque trabajes en un swap meet no tienes valor,” dijo anteriormente Esthela Nevarez al Post. Ella ha sido vendedora en el swap meet vendiendo bocadillos, bebidas y dulces durante casi 17 años. Tras la reciente muerte de sus dos hijos, los amigos, colegas y clientes que conoció en Alpine Village la ayudaron a superar su dolor.

Después de recibir el aviso inicial, se les dijo a los vendedores que el swap meet permanecería abierto hasta el domingo 22 de enero, pero el futuro a largo plazo no estaba claro hasta que recibieron la notificación del cierre oficial la semana pasada.

“Me enoja, me da tristeza la forma en que lo están haciendo. Esto nos está afectando psicológicamente”, dijo Nevarez el lunes. “Nos hubieran dicho esto desde el principio.”

El histórico Alpine Village, un centro comercial con temática bávara, fue establecido en 1968 y alberga varias tiendas, una tienda de delicatessen, una panadería y el popular swap meet, que está abierto seis días a la semana, de martes a domingo, de 7 a. m. a las 3 p. m. Muchos vendedores están allí todos los días vendiendo bocadillos, ropa, herramientas y más, ganando el dinero suficiente para pagar sus biles.

A lo largo de los años, el sitio enfrentó dificultades económicas, incluso en febrero de 2020, cuando cerró su restaurante y bar. Unos meses después, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles lo designó como un sitio histórico, protegiendo su centro comercial de ser vendido o remodelado.

Sin embargo, la designación no cubría el estacionamiento donde actualmente se encuentra el swap meet: los funcionarios de Alpine Village dijeron que el estacionamiento no tenía una importancia excepcional para la historia del espacio. En enero de 2020, el Daily Breeze informó que “la mayor parte del sitio de 14 acres–un estacionamiento ondulado construido sobre un antiguo vertedero de basura–se venderá y remodelará, probablemente como una propiedad industrial.”

En ese momento, se especuló que la empresa de desarrollo con sede en Long Beach, Pacific Industrial, estaba en custodia para adquirir el terreno pero, como informó el Daily Breeze esta semana, no está claro si la venta se llevó a cabo.

Ahora, los proveedores como Nevarez no saben qué sigue.

“No hicieron las cosas como deberían haberlas hecho,” dijo. “Aparte de burla, porque así es como yo lo miro, ha sido desgastante esto.”

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Laura Anaya-Morga is a general assignment reporter for the Long Beach Post.
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