Los tiroteos en Long Beach aumentaron el año pasado. Con las semanas que aún quedan, 2021 ya es peor.

Tirso Chávez caminaba por la cuadra de Chestnut Market, una tiendita de conveniencia en el vecindario de Willmore, cuando escuchó el sonido de disparos. Era mediodía en una zona residencial, pero el sonido no inquietó mucho a Chávez.

“Nadie quiere que suceda, pero sí sucede”, dijo en inglés el hombre de 61 años, que trabaja y vive como gerente en un edificio de apartamentos cerca. “Se está volviendo algo normal”.

Una vez más, Long Beach va en un camino de otro año excepcionalmente violento. En 2020, la ciudad sufrió la mayor cantidad de tiroteos en al menos cinco años, pero con dos meses para el final, el 2021 superó esa marca. A finales de octubre, se habían informado a la policía 384 incidentes relacionados con disparos. Eso se compara con 381 en todo 2020.

Según datos obtenidos por el Long Beach Post a través de solicitudes de registros públicos mensuales, hubo 31 tiroteos en octubre: 16 donde al menos una persona resultó herida y 15 donde nadie resultó herido. Esto marca una mejora significativa con respecto al máximo de este año de 57 tiroteos en enero, pero sigue siendo un número mucho mayor que el promedio de 2019 de 19 tiroteos por mes.

Nadie resultó herido en el tiroteo del 11 de noviembre afuera del Chestnut Market, pero para los lugareños reunidos en las esquinas y alrededor de la cinta policial que revoloteaba ese día, fue un recordatorio de la amenaza que representa la violencia armada para ellos y sus vecinos.

Las balas han volado en casi todas las áreas de la ciudad este año, pero los vecindarios en el céntrico, el centro, el oeste y el norte de Long Beach han sido los más afectados por el aumento de la violencia armada.

Es probable que las razones del aumento sean múltiples y su peso individual sea difícil de medir incluso para los expertos.

Los impactos en la salud mental del aislamiento en el hogar, el desempleo como resultado de la pérdida de empleos relacionada con la pandemia y la falta general de recursos probablemente influyan, según Eric Lam, director de programas del Urban Peace Institute (Instituto de Paz Urbana), que tiene su sede en Los Ángeles. El instituto es una organización enfocada en encontrar soluciones que aborden la violencia en las comunidades de todo el condado de Los Ángeles, con un enfoque especial en la violencia de las pandillas.

“A veces, la violencia comunitaria se convierte en una forma de salir adelante o de proteger a los propios”, dijo en inglés Lam, y agregó que el elevado nivel de violencia armada probablemente se deba a “múltiples causas fundamentales que funcionan en conjunto”.

Un oficial de policía de Long Beach envuelve la escena del crimen frente al mercado Chestnut el jueves 11 de noviembre de 2021. Foto por Thomas R. Cordova.

Según la policía, las reformas de las sentencias y las fianzas también han influido al liberar a los infractores reincidentes en las comunidades con mayor rapidez, al igual que la proliferación de armas fantasma, armas ensambladas en casa que no llevan un número de serie.

“Estamos viendo muchas más armas en la calle”, dijo en inglés el comandante Donald Mauk, quien dirige la división de investigaciones especiales del Departamento de Policía de Long Beach (o LBPD por sus siglas en inglés).

Pero Mauk se apresura a señalar el progreso que ha logrado el departamento tras el aumento de la violencia armada el invierno pasado, cuando el número de tiroteos alcanzó su punto máximo.

Especialmente le dio crédito a la creación de un Equipo de Respuesta Coordinada, que consta de personal de varias divisiones dentro del LBPD, incluida la unidad de información pública y de detalles de pandillas. Ese equipo y otros trabajan para aumentar la cantidad de armas que la policía sacaba de las calles.

“Hay una disminución en el aumento”, dijo Mauk, describiendo el número fluctuante de tiroteos. “Estamos generando confianza en la comunidad y está teniendo un impacto”.

El departamento de policía y la ciudad han implementado una serie de nuevas iniciativas destinadas a involucrar a los residentes locales en el esfuerzo por frenar la violencia armada y brindar apoyo después de los incidentes de disparos. Incluyen un aumento de las patrullas en las zonas más afectadas y un programa para conectar a los residentes con los servicios sociales.

Y hay destellos de esperanza en los datos.

Mientras ha habido un 47% más de tiroteos en comparación con el promedio de 5 años y el número de asesinatos también ha aumentado, los asesinatos no han aumentado ni remotamente al mismo ritmo que los tiroteos. Y mientras el número de tiroteos este año ya superó el total del año pasado, el número de incidentes en los que alguien fue alcanzado por disparos se mantuvo ligeramente por debajo del año pasado al 31 de octubre.

“Nuestros detectives están haciendo un trabajo proactivo”, dijo Mauk.

Pero el trabajo policial por sí sólo no resolverá la crisis actual, señaló Lam. Junto con el departamento de salud de la ciudad, el Urban Peace Institute está desarrollando un sistema de respuesta a la violencia armada diseñado para brindar atención específica a las víctimas y sus familias después de un tiroteo.

“La idea es provocar una respuesta de los proveedores de servicios locales”, dijo Lam. “La violencia comunitaria requiere esfuerzos de seguridad basados ​​en la comunidad”.

Chávez, el administrador del edificio Willmore, dijo que no está seguro de qué se podría o debería hacer con respecto a la violencia armada en su vecindario. Después del tiroteo en la tiendita, uno de los residentes de su edificio tiene demasiado miedo de ir a la tienda por la noche, cuando es más probable que ocurran tiroteos. Por ahora, se ha ofrecido hacer el viaje a la tienda por ella.

Traducido por Crystal Niebla

Oficiales de LBPD caminan por las calles para generar confianza y relaciones en el vecindario de Washington

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Alena Maschke writes about all things business and beyond for the Long Beach Business Journal/Long Beach Post. Born and raised in Germany, she first fell in love with California during an exchange year at UCLA. After receiving her master's degree in journalism from Columbia University in 2017, she returned to the Golden State with an appetite for great stories, pupusas and the occasional Michelada.
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